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Tutti nella mia famiglia adorano un hamburger di manzo grigliato, succoso e dai bordi scoscesi (rotolo di patate, ketchup, senape gialla, sottaceti extra per favore), quindi una volta che abbiamo iniziato a ricomporre la carne alcuni anni fa, è stato difficile riempire quel vuoto. Le poche esperienze che la nostra sposa ha avuto con hamburger vegetariani carichi di additivi dalla sezione del congelatore sono state insoddisfacenti. Ma l'arrivo di Impossible Burgers e delle loro coorti di frigoriferi alcuni anni fa hanno alzato la posta, quindi abbiamo pensato che fosse giunto il momento di condurre un test ufficiale del gusto Cup of Jo

Chi meglio arruolarsi come nostro esperto relatore se non Cara Nicoletti, macellaia di quarta generazione, con sede a New York e co-fondatrice delle salsicce Seemore, che vengono caricate con verdure fresche insieme a carne umanamente allevata. Abbiamo chiesto a Cara, che è in quarantena a Boston con la sua famiglia, di rintracciare cinque dei marchi più famosi disponibili a livello nazionale nel suo quartiere.

Ecco cosa ha inventato: Impossible, Beyond Meats Beyond Burger, Sweet Earths Awesome Grounds, Gardeins Ultimate Plant Burger e Dr. Praegers Perfect Burger. Quando possibile, ha cercato di trovare le polpette preconfezionate, ma ha finito per modellare lei stessa due delle cinque. A causa della quarantena, le regole non erano così rigorose come in passato. A differenza degli altri test, la sua degustazione di hamburger vegetariani non era alla cieca e non c'era nessuno stenografo (leggi: me) che scarabocchiava appunti nell'angolo. Questa volta era solo Cara, la sua notevole esperienza e il suo taccuino.

Ok, forse ha avuto un piccolo aiuto dal suo adorabile nipote, Noah. (Qui, gli piace l'hamburger vincente.) E non era completamente illegale. Per assicurarsi che il campo di gioco fosse uniforme, ogni tortino veniva preparato allo stesso modo: grigliato e poi servito in un involtino di patate con ketchup, senape e sottaceti. Sono stati valutati su una scala da 1 a 5, con 5 come l'esperienza più soddisfacente per un mangiatore di carne. Quest'ultimo fattore è importante dato che la nuova generazione di hamburger a base vegetale (quelli che solitamente trovi vicino alla carne macinata nel reparto refrigerato) è orientata ai carnivori, non ai vegetariani e ai vegani. Il pensiero è che se le alternative a base vegetale prendessero piede tra i mangiatori di carne, anche se ne mangiassero una solo una volta, avrebbero un impatto enormemente positivo sull'ambiente, riducendo drasticamente le emissioni di gas serra e acqua, energia e terra uso. (Anche se alcuni affermano che la ricerca è ancora giovane sul loro impatto ambientale totale.) I marchi sono altamente elaborati e carichi di ingredienti che non sono necessariamente naturali, o addirittura pronunciabili, ma il loro obiettivo è di livello superiore, ovvero fornire un'opzione sostenibile per mangiatori di carne che vogliono un hamburger che imita il manzo.

Durante la degustazione, abbiamo chiesto a Cara di rispondere alle seguenti domande su ogni hamburger: il gusto era naturale o artificiale? Qual era il fattore di carne? Sapeva di manzo? La verdura? Sostanze chimiche? Che ne dici della consistenza? Era molliccio? Ha ottenuto una buona screpolatura sui bordi? E visto che, ancora, l'estate, se la cavava bene alla griglia? Infine, ovviamente: quale è stato il vincitore? Ecco dove è scesa su ciascuno

Oltre l'hamburger/oltre i motivi (oltre la carne)
Prezzo: circa $ 6 per due polpette da 4 once
Note generali: mi piacciono molto le polpette Beyond Sausage, quindi avevo grandi speranze per queste. Sono rimasto sorpreso quando ho aperto la confezione che aveva un odore chimico dolce che penso sia stato aggravato dalla confezione di ossigeno ridotta. Ho provato a guardare gli ingredienti di entrambi per vedere quale potrebbe essere quell'odore, forse è la proteina del pisello? Fiocchi giganti di quello che sembra cocco lì dentro, il che era un po' strano. Adoro il cocco! Ma non nel mio hamburger.
Note sulla griglia: Tenuto bene insieme sulla griglia e ha preso buoni segni di carbonizzazione, ma il colore rosa è davvero sbocciato durante la cottura, sembrava quasi un hamburger di salmone. Sono rimasto davvero scioccato dal gusto quando l'ho addentato, ha emesso un'esplosione di odore e sapore chimico che non mi aspettavo una specie di acetone dolce. Nessuna traccia di sapore di manzo da trovare. La consistenza era come un hamburger da bistrot super pesante che era stato sovrastampato, elastico e gommoso, senza umidità. Sono triste per questo.
Punteggio: 1/5

Terreni fantastici/hamburger fantastico (Dolce Terra)
Prezzo: circa $ 6 per due polpette da 8 once o circa $ 8 per una macinatura da 12 once
Note di degustazione: ho avuto davvero difficoltà a trasformare questo macinato in un tortino, era super appiccicoso ma asciutto allo stesso tempo, il che sembra una combinazione impossibile. L'odore era davvero sgradevole quando era crudo, un po' dolce e chimicamente, e speravo che andasse via una volta cotto, ma non è successo. Una volta cotta era molto asciutta, potrebbe essere meglio come crumble. Davvero pochissimo sapore a parte il fatto di essere super dolce e di avere un leggero retrogusto di plastica.
Note sulla griglia: appiccicato un po' alla griglia, ma con buoni segni sulla griglia e tenuto insieme bene. Starebbe bene in una piastra e come un crumble. Per quanto riguarda l'imitazione del sapore di manzo è uno 0/5, non ho avuto nemmeno un accenno di manzo, ma dal punto di vista della consistenza avrebbe potuto essere un tortino molto magro e molto cotto. Penso che questo andrebbe meglio come qualcosa come la carne di taco, con un sacco di condimenti per nascondere il sapore.
Punteggio: 1/5

Hamburger perfetto (Dott. Praegers)
Prezzo: circa $ 5 per due polpette da 4 once
Note sulla griglia: questo è rimasto super compatto e solido durante tutto il processo di grigliatura, senza bordi scoscesi ma ha preso i segni della griglia. Quando l'ho aperto era molto asciutto, il che mi ha sorpreso, sembrava che sarebbe stato succoso e aveva più tasche rosa all'interno.
Note di degustazione: Quando ho aperto la confezione, aveva la stessa esplosione di dolce odore chimico di Beyond e Sweet Earth. Davvero compatto, solido e pesante come un disco da hockey, e davvero rosa. Aveva anche piccole esplosioni e sacche di quello che sembrava succo di barbabietola sparse ovunque, che si aggiungevano all'atmosfera di finta carne. Lettore, questo è stato il peggiore del gruppo. Quando l'ho morso, un vero campanello d'allarme ha suonato nella mia testa e mi ha detto che questo non era qualcosa che apparteneva al mio corpo. Era il sapore del pericolo, come un'esplosione di formaldeide sulle mie papille gustative, dovevo sputarla. Mi dispiace, dottor Praeger.
Punteggio: 0/5

VINCITORE!
Hamburger impossibile (Impossibile)
Prezzo: circa $ 9 per 12 once macinate
Note di degustazione: Ero dubbioso su questo quando sono andato a formarlo in un tortino. La consistenza della macinatura è così morbida, quasi simile a un cibo per cani, il che mi preoccupava, ma se metto da parte questo, somigliava di più alla carne macinata del gruppo. C'erano striature di fibre e grasso dappertutto e il colore era il più credibile. L'odore della macinatura cruda era anche il più credibile, umami e un leggero odore di sangue ramato (non riesco a pensare a un modo più allettante per dirlo).
Note sulla griglia: una volta formata una polpetta, era molto appiccicosa e morbida e si attaccava immediatamente alle griglie della griglia piuttosto male anche se erano oliate. MA! Sfrigolava così magnificamente! E ha assunto il colore della vera carne macinata di cottura, una sorta di grigio-marrone. I bordi sono diventati meravigliosamente scoscesi come un vero hamburger smash. Il gusto di questo è il più vicino al manzo che abbia mai avuto. Ha quasi il sapore di MSG puro, e lo intendo come un complimento. Sapore di umami robusto e fungoso davvero profondo e anche strutturalmente molto credibile. Non sarebbe in grado di ingannarmi , ma posso capire perché la gente ne è così entusiasta! Credi al clamore.
Punteggio: 5/5

SECONDO CLASSIFICATO
L'ultimo hamburger a base vegetale (Gardein)
Prezzo: circa $ 4 per 2 polpette da 4 once
Note di degustazione: questo aveva un buon odore quando l'ho aperto, il che è stato un bel sollievo! Un po' all'aglio, quindi non esattamente come la carne macinata, ma saporita in un modo familiare. Questo aveva un colore rosa-marrone più realistico e striature di grasso bianco in tutto ciò avrebbero potuto essere olio di cocco solidificato, ma sembrava piuttosto realistico.
Note sulla griglia: Tenuto insieme molto bene sulla griglia e ha preso buoni segni di carbonizzazione e tipi di bordi scoscesi, che è la parte migliore di un vero hamburger. Quando è cotto e tagliato a metà, ha fatto uscire un bel succo e aveva un aspetto fibroso all'interno che imitava il vero manzo. Mi è piaciuto molto questo! Aveva un bel sapore di carne umami che imitava un vero hamburger. Dal punto di vista della consistenza, era sicuramente il più rimbalzante del gruppo, sembrava molto simile al seitan, il che ha senso poiché c'è del glutine di frumento vitale lì dentro. Mangerei di nuovo!
Punteggio: 4/5

Grazie Cara! Buona fortuna con le tue salsicce!

PS Hamburger vegetariani fatti in casa e perché dovremmo ridurre carne e latticini.