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Bentornati nella nostra rubrica Questioni di razza. Questa puntata inizia con notizie entusiasmanti

Ho scritto un romanzo sulla razza e l'amicizia, con il mio compagno di scrittura Jo Piazza, ed esce oggi! Non siamo come loro parla dell'amicizia per tutta la vita tra una donna di colore di nome Riley e la sua amica bianca, Jen, e di come sono costretti a una resa dei conti dolorosa dopo che il marito di Jens è stato coinvolto nella sparatoria di un'adolescente nera disarmata.

Prima della pubblicazione, ho creato un club del libro dei miei amici per parlare dei problemi sollevati dal libro, incluso il modo in cui le nostre vite e relazioni sono state influenzate dalla razza in America. Noi sette, tutti sulla quarantina, siamo due donne bianche (Julie e Kate), tre donne nere (Shauna, Felicia e me), una donna birazziale (Denise) e una donna latina (Jen).

Di seguito sono riportati alcuni punti salienti della conversazione e spero che vi ispiri a riunirvi nelle vostre cerchie e ad affrontare alcune di queste domande.

Christine: Una cosa che mi colpisce, guardando i tuoi bei volti, è quanto sia diversificata la nostra cerchia di amicizie. Mi sono imbattuto in una statistica sorprendente secondo cui il 75% dei bianchi non ha un amico di un'altra razza. Le nostre amicizie, quindi, sono più eccezioni che regole. Pensi che sia un incidente? O eravamo intenzionati a creare diversi gruppi di amici?

Felicia: Possiamo prenderci un secondo per definire amico? Penso che alcune persone pensino, sono amico di Susie al lavoro perché vado a pranzo con lei, ma non è di questo che si parlava qui, giusto? E anche per diversi intendiamo background razziali/etnici diversi, giusto? Contro classe o genere o orientamento sessuale, ecc.

Christine: Sì, per il bene di questa discussione, parlavamo di amicizie razzialmente diverse e profonde parlando al telefono, condividendo intimità, ecc.

Denise: La geografia è un fattore importante, credo. La mia città natale del Midwest era per il 97% bianca. Mi identifico come Black (anche se mia madre è bianca), ma i miei amici che crescevano erano quasi tutti bianchi, tranne uno: Pam, che è indiana. E se fossi rimasto lì, come hanno fatto molti miei compagni di liceo, probabilmente avrei ancora gli stessi amici quasi tutti bianchi. Ma mi sono trasferito a Columbia, Missouri, per il college, e lì c'erano tutti questi neri. Da bambino, non sono mai stato davvero vicino ai neri e ho sviluppato cattivi sentimenti nei loro confronti. È orribile da dire, ma inconsciamente ho assorbito così tanti stereotipi dai bianchi intorno a me. I neri erano poveri e pigri e non prendevano buoni voti. E poi ho fatto tutti questi nuovi amici neri al college che si stavano elevando e andando in posti e duh non come nessuno degli stereotipi che mi nutrivano nella mia piccola città.

Jen: Quando mi sono trasferita da New York in Oklahoma, ho scoperto che Tulsa era principalmente nera, bianca e nativa. Essendo argentino, ero una delle poche persone latine e tutti pensavano che fossi messicano. Ho cercato di spiegare a una collega bianca che classificava come messicano chiunque fosse marrone o che parlasse spagnolo e, sai, è stata fragilità e lacrime istantanee. Dovevo essere intenzionale e cercare amici.

Kate: Oltre alla geografia, penso che molti circoli di amicizia diventino diversi perché una persona è il linker. Ad esempio, mi sono avvicinato a tutti voi tramite Christine. La diversità genera diversità nelle connessioni che crei. Ma è difficile fare amicizia, punto; e poi penso che sia ancora più difficile da dire, E dovrebbero essere diversi da me, capisci?

Cristina: Esattamente. Le persone spesso vogliono fare amicizia con persone di altre razze, ma una domanda che ricevo spesso è come ?

Jen: Quando ho iniziato alla New York University, ho cercato consapevolmente di entrare in contatto con diversi tipi di persone. Ad esempio, mi sono unito al club Latino nel campus, e i diversi club culturali del college hanno interagito e sostenuto a vicenda gli eventi, quindi hai conosciuto altre persone. Quando mi sono trasferito a Tulsa, nella Bible Belt, ho cercato una chiesa multirazziale, che era la cosa più intenzionale che potevo fare per incontrare altre persone non bianche in una città prevalentemente bianca.

Kate: Essendo del Maine, che è uno degli stati più bianchi, non ho mai avuto un amico nero crescendo. Anche al college avevo per lo più amici bianchi. Ma quando ho iniziato a lavorare a New York, mi è sembrata un'opportunità per conoscere le esperienze e le prospettive di altre persone. Al mio primo lavoro, per un'organizzazione no-profit, ero spesso l'unica persona bianca nella stanza. All'inizio ero a disagio. Ma l'ironia è che molti bianchi si sentono a disagio perché sanno quanto potrebbe essere pericoloso se la situazione fosse invertita. E quindi presumono che lo stesso livello di vulnerabilità sia vero per loro. Gran parte dell'espansione delle tue relazioni riguarda il superamento della paura anche se è solo paura dell'imbarazzo sociale.

Shauna: È divertente, io ero l'opposto. Sono cresciuto con tutti i neri a Oakland, in California, con genitori attivisti, e volevo andare in un HBCU, ma mio padre mi ha incoraggiato ad andare all'UCLA, quindi sarei stato esposto a più bianchi per sapere com'è veramente l'America . È stato uno shock culturale, ma anche l'UCLA era piuttosto segregata e io ero coinvolto in tutte le organizzazioni studentesche nere, quindi ero ancora in una bolla. Un modo in cui ho stabilito connessioni da adulto è attraverso i social media. Ho cercato di espandere le mie cerchie online contattando persone che altrimenti non avrei incontrato.

Denise: Per me, essere birazziale significava che mi sentivo sempre diversa, indipendentemente dalla folla in cui mi trovavo. Quindi, dal college in poi, ho gravitato anche verso persone che erano diverse in qualche modo. Se rimani nella tua stessa bolla, ti senti a tuo agio con tutti che pensano come te e puoi semplicemente rimanere bloccato. Quindi, direi che devi essere aperto alle persone che sono diverse da te, e forse la maggior parte delle persone non è aperta? Pensano di esserlo, ma non lo sono.

Christine: Noi sette parliamo continuamente di razza. Ma nelle altre tue relazioni e amicizie, viene fuori?

Julie: Il mio gruppo di amici del college è tutto bianco e non viene mai fuori. Onestamente dubito che pensino molto alla razza, quindi non ne parlo nemmeno. Mi sento come un alleato bianco, dovrei , ma non lo faccio. Probabilmente perché ho paura che sarò deluso dalle loro reazioni, a dire il vero.

Felicia: Mi sentivo così in collegio. Ma ero tipo, queste ragazze bianche sono le mie uniche amiche; e se io, come persona di colore, sollevo qualcosa, metterebbe tutti a disagio o direbbero qualcosa di orribile e poi non avrò nessuno. Voglio dire, sono andato alle feste con le bandiere confederate! E nessuno ha detto una parola. Guardando indietro, è stato davvero tossico e sto ancora disimballando tutti gli effetti. Non ero veramente me stesso perché sentivo che non potevo esserlo. Non voglio mai che i miei figli si sentano così.

Denise: Questa è la parte difficile perché se non puoi essere te stesso, come può essere un'amicizia? Ma a volte è difficile parlare di quanto possa essere difficile essere neri. Non vuoi essere illuminato a gas, sai? O fatto sentire come se stessi esagerando.

Jen: Una volta ho affrontato un amico bianco. Eravamo molto vicini; Ho passato un sacco di tempo con la sua famiglia crescendo. E alcuni anni fa, ha pubblicato su Facebook questo sfogo su come le persone in America dovrebbero parlare inglese. Ho fatto notare come l'avessi trovato offensivo, soprattutto perché conosceva (e amava) mia madre che non imparava mai bene l'inglese. Si è messa così sulla difensiva dalla fragilità di cui stavamo parlando. E da allora non ci siamo più parlati.

Felicia: Quello che mi uccide è che sono dannato se lo facciamo e dannato se non lo facciamo. Perché le persone sono tipo, Dovremmo parlarne. Dimmi se sbaglio qualcosa; Sto ascoltando, imparando, ecc. E poi se dici qualcosa, è come, beh, non voglio sentire niente di tutto questo. O perché ti lamenti? O non intendevo in quel modo. Quindi, allora sei tornato a, perché mi sono preoccupato?

Kate: Questo mi ricorda una volta in cui un amico mi ha chiamato fuori. È gay e involontariamente ho detto qualcosa di offensivo. Quando mi ha affrontato, ho potuto vedere quanto fosse incasinato e mi sono scusato profusamente. L'ha apprezzato e penso che la nostra amicizia si sia rafforzata perché si sentiva al sicuro nel dire qualcosa.

Jen: Questo è un ottimo esempio di ciò di cui stavamo parlando, Kate, perché è quasi come se l'offesa di dire qualcosa di problematico fosse una cosa. E poi la reazione è qualcosa di completamente diverso, giusto? La maggior parte delle volte trovo la reazione più problematica di qualunque fosse la cosa originale.

Christine: Una cosa che trovo affascinante (e snervante) nel pubblicare We Are Not Like Them è il modo in cui le persone avranno reazioni molto diverse in base alle loro esperienze, questa conversazione me lo ricorda.

Shauna: Bene, questo è ciò che rende incredibile che le persone arrivino a questo libro con esperienze così diverse. Ad esempio, mio ​​padre è stato picchiato quasi a morte dalla polizia durante una protesta a Washington. Mi ha cresciuto con una tale paura della polizia. Una volta, sono andato a Los Angeles con il mio amico, e la nostra macchina si è rotta, ed ero terrorizzato all'idea di chiamare la polizia. La mia famiglia si è radicata in me più e più volte in nessuna circostanza si sale su un'auto degli agenti di polizia. E per memorizzare i loro numeri di badge e assicurarsi che ci sia qualcuno a testimoniare la tua interazione. Le madri nere vivono con quella paura ogni singolo giorno.

Felicia: Penso anche che le persone si sentano più a proprio agio nel pensare ai propri ruoli all'interno del razzismo, in un modo diverso rispetto a tre anni fa. Anche se rido per il numero di volte in cui i miei giovani colleghi bianchi mi hanno detto com'è essere neri, citando ricerche e ogni studioso e quant'altro. Sono tipo, sì, lo so!

Kate: Penso che i due modi in cui potresti parlare del libro riguardino l'esperienza individuale rispetto a quella strutturale. Penso che molti bianchi guardino alla propria situazione individuale e pensino che non sono una persona cattiva, personalmente non ho avuto vantaggi ingiusti ed è difficile vedere che è molto più grande di te.

Julie: Mi chiedo se il libro farà riflettere le persone su quanto poco parlano di razza. Forse dovrei farlo leggere ai miei amici del college. È più facile parlare di un libro che di notizie, anche se si tratta degli stessi argomenti.

TUTTI: Dovresti! Fateci sapere come va.


Grazie mille, Cristina. Congratulazioni per il tuo meraviglioso libro.

PS Altre colonne di Race Matters e cinque cose che voglio dire ai miei amici bianchi.