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FOTO DI NICOLE MONDESTIN FOTOGRAFIA PER CUP OF JO


FOTO DI NICOLE MONDESTIN FOTOGRAFIA

Hai letto L'altra ragazza nera di Zakiya Dalila Harris? Il nuovo romanzo più venduto parla di una ragazza di colore che lavora nel mondo completamente bianco dell'editoria di libri e della tensione che si dispiega quando un'altra ragazza di colore viene assunta. Le microaggressioni impallidiscono contro le altre forze sinistre in gioco in questo thriller che piega i generi, che ha raccolto recensioni abbaglianti definendolo sovversivo, brillante e furbo.

Per questa puntata della nostra rubrica Race Matters, Christine Pride ha incontrato l'autore Zakiya Dalila Harris per parlare di razza, scrittura e pubblicazione.


Christine: Sono entusiasta di parlare con te oggi per molte ragioni, non ultima la nostra esperienza condivisa come una delle poche persone di colore nell'editoria. In una recente intervista con Robin Roberts su GMA, hai detto che eri molto giovane quando sapevi di essere uno scrittore. Come lo hai saputo?

Zakiya: Da bambino amavo scrivere storie. Mio padre è uno scrittore, ha scritto una rubrica di giornali e ha insegnato giornalismo al college. Quindi, le capacità di lettura e scrittura erano grandi nella mia famiglia. Quando avevo 12 anni, ho inviato una storia a un concorso sponsorizzato da American Girl Magazine. Il messaggio era l'illustrazione di una ragazza in piedi davanti a una cassetta delle lettere con una lettera in mano e due ragazze in piedi con lei, che la guardavano come, oh mio Dio. Quindi, ho scritto una storia su una ragazza che vince due biglietti per un concerto e deve decidere quale amico portare. Ha vinto ed è apparso sulla rivista la mia prima pubblicazione ufficiale. Da giovane non ero molto fiducioso, quindi è stato convalidante. Più tardi, dopo essermi laureato in letteratura inglese al college e aver conseguito il MFA alla New School, sono diventato assistente editoriale alla Random House.

Sono curioso del tuo passaggio da editore a scrittore, dopo averlo fatto da solo. Com'è essere dall'altra parte?

Mi piaceva lavorare nell'editoria, ma è difficile essere uno scrittore e un editore. C'è molta fatica che deriva dalla gestione del processo di produzione e dal tentativo di rendere tutti felici. Inoltre, c'era la fatica di essere l'unica donna di colore nella redazione e di non sapere se qualcosa sarebbe mai cambiato. Una volta promosso assistente al montaggio, avrei dovuto essere felice, ma non lo ero. Mi sono reso conto che avrei dovuto sacrificare i miei sbocchi creativi per concentrarmi sul lavoro di altre persone. A quel punto, avevo già iniziato a scrivere L'altra ragazza nera e ne ero così preso. Dimettersi è stata una decisione difficile, mi sentivo in colpa a lasciare i miei capi e avevo passato anni a stabilirmi ma ero tipo, dovevo farlo per me.

Che decisione coraggiosa quella di rinunciare a uno stipendio fisso e all'assicurazione sanitaria. C'è mai stato un momento in cui hai avuto uno schifo in questo momento?

Avevo sicuramente dei dubbi su me stesso. Ho iniziato a scrivere il romanzo a gennaio 2019 e ho lasciato il lavoro ad aprile. Facevo lavori part-time e sentivo di avere molto da dimostrare a me stesso e agli altri. Quando la mia bozza è stata pronta, ho interrogato gli agenti e uno di loro mi ha detto che le piaceva il libro, ma in sostanza ha detto, penso che dovresti cambiare l'industria dall'essere editoria a qualcos'altro. Non pensava che l'industria editoriale fosse pronta ad affrontare alcuni di questi problemi o ad essere chiamata all'azione. Ho pianto perché pensavo che sarebbe stata la risposta che continuavo a ricevere dagli agenti. Fortunatamente, poche settimane dopo ho incontrato la mia meravigliosa agente, Stephanie, e abbiamo venduto il libro a febbraio 2020.

In una grande asta! Congratulazioni. Una delle parti migliori del tuo libro è quanto riesci a capire cosa vuol dire essere l'unica persona di qualsiasi categoria nella stanza. Ci sono stati momenti in cui hai sentito che non posso includere questo esempio di vita reale?

Nel complesso, ho avuto un'esperienza davvero positiva nell'editoria, ma ci sono ancora momenti in cui pensi, wow , ad esempio, alla mancanza di partecipazione alle riunioni sulla diversità e alle conversazioni circolari, come, Che cosa significa la diversità? Inoltre, quelle conversazioni in giro: c'è un pubblico per certi libri? Un sacco di fischietti per cani, linguaggio in codice. Era esasperante. Anche al di là della razza, mi chiedevo, perché c'erano così tanti uomini al vertice? Questo mi ha fatto grattarmi la testa. Quindi, volevo che il romanzo trasmettesse ciò che un ambiente del genere, uno che non ti fa sentire come se potessi parlare, ti fa. Inoltre, l'idea di farti sentire piccolo, o il desiderio di mimetizzarti, e com'è essere un estraneo. È così complicato da navigare.

Chi era il pubblico del tuo libro mentre lo stavi scrivendo? È stato scritto per i lettori neri, in particolare?

Speravo decisamente che potesse risuonare con i lettori neri, in particolare le donne nere, motivo per cui non ho tradotto i riferimenti culturali neri che appaiono in questo libro. Volevo che i miei personaggi si sentissero e suonassero realistici ai lettori neri. E speravo che anche questo libro avesse un pubblico bianco. Volevo che i lettori che non capissero queste conversazioni, quelle sulle trame dei capelli neri, per esempio, cercassero queste cose. E mentre il romanzo segue principalmente i personaggi neri, molti dei problemi che questi personaggi devono affrontare sono causati o fortemente influenzati da una struttura di potere gravemente sbilanciata che è sostenuta da 400 anni di supremazia bianca. La mia speranza è che questo libro incoraggi le persone a comprendere meglio i propri pregiudizi e punti ciechi.

Un'altra cosa che abbiamo in comune è che abbiamo lo stesso editore, la favolosa Lindsay Sagnette, che sembra essere bianca. Sono curioso, dato l'argomento del tuo libro, hai avuto forti sentimenti riguardo alla razza del tuo editore?

Quando stavo scrivendo il libro, ero tipo, se una persona, bianca o nera, è coinvolta in questo romanzo, sarò felice. E realisticamente, dato il numero di editor bianchi in più, sapevo che era probabile che sarei finito con un editor bianco. Quindi, alla fine, ero meno preoccupato per la razza che per l'atmosfera generale. Un'altra cosa era che avevo già molti lettori neri per il manoscritto, mio ​​padre, i miei amici, quindi ho pensato che sarebbe stato utile avere un editor bianco per avere quella prospettiva. Ho adorato lavorare con Lindsay; È stata ferocemente appassionata di questo libro sin dall'inizio e il suo occhio critico lo ha reso così, molto più forte. Ho anche avuto la grande fortuna di ricevere un secondo round di modifiche da Chelcee Johns, un editore nero che aveva anche fatto un'offerta per il libro. Nonostante il fatto che ho finito per firmare con Lindsay, Chelcee voleva ancora essere coinvolto con The Other Black Girl e, con mia grande fortuna, Simon & Schuster lo ha reso possibile.

A proposito di editori, che consiglio hai per i neri oi POC che vogliono entrare nell'editoria?

L'editoria sta attraversando una spinta tanto necessaria per assumere più persone POC. Oltre a tenere d'occhio gli annunci di lavoro ufficiali, una chiave è il networking. I social media sono un buon strumento per costruire relazioni; puoi essere coinvolto nelle conversazioni online che avvengono tra scrittori, editori e agenti. Al giorno d'oggi ci sono anche programmi di tutoraggio progettati per aiutare le persone di colore ad avere accesso, come Persone di colore nell'editoria. Non aver paura di inviare un'e-mail a freddo a una persona del settore. Inviare una bella nota all'agente o all'editore di un libro che ami può aprire una porta o avviare una conversazione.

Ok, ultima domanda: i primi romanzi di solito sono personali in qualche modo. Quali elementi del tuo libro sono di più ?

Direi, l'ansia di Nella di non essere abbastanza nera. Sono cresciuto nel Connecticut, che era piuttosto bianco, e poi sono andato al college a UNC-Chapel Hill, dove, almeno all'inizio, avevo per lo più amici bianchi. Andremmo alle feste della confraternita e mi sentirei così fuori posto. Avevo questo desiderio per la comunità nera, ma mi sentivo anche come se non mi fossi adattato perfettamente a quella perché avevo frequentato così tante persone bianche. C'è stato questo push/pull. All'ultimo anno, ho trovato la mia gente e ho vissuto con un gruppo di donne nere all'ultimo anno, il che è stato fantastico.

Chiudiamo con un rapido colpo di fuoco rapido:

cosa ti tiene sveglio la notte?
Ero ansioso di poter trasmettere il mio libro come volevo ad altre persone. Mi preoccupo costantemente di dire la cosa sbagliata.

Qual è il primo libro che hai amato da bambino?
Ella incantata da Gail Carson Levine.

Autore tu stan, vivo o morto.
Ho letto così tanto Stephen King in diverse fasi della mia vita, e il suo lavoro e le interviste sulla scrittura mi hanno sempre parlato.

Se potessi dire alle persone di leggere un libro, oltre al tuo, quale sarebbe?
Culto di Amanda Montell. Riguarda il linguaggio, le tendenze e la natura umana, i modi in cui ci muoviamo nel mondo e vediamo noi stessi e come la società sviluppa determinati termini e gruppi e perché. L'ho trovato affascinante e pertinente; ha cambiato il modo in cui vedo il mondo.

Spuntino o rituale di scrittura preferito.
Caffè e un piatto di grana.

Grazie mille, Christine e Zakiya. The Other Black Girl è uscito il 1 giugno 2021.

PS Altre colonne di Race Matters e cinque cose che voglio dire ai miei amici bianchi.