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Come molte persone in questi giorni, stavano cercando di ridurre l'alcol a casa mia

Sono passati circa cinque anni da quando ho deciso di provare a limitare il consumo di alcol ai fine settimana, un impegno a cui ho potuto attenermi in gran parte perché mentre rinunciavo all'alcol, non rinunciavo al rituale. Vale a dire, ho ancora un punto per versarmi qualcosa da bere ogni sera della settimana, non è solo un drink drink. Mi piacciono le cose che posso inventare, come un cocktail di arbusti o un seltz con una generosa spremuta di agrumi freschi, ma occasionalmente mi unisco a mio marito che ha scoperto un'affinità per le birre analcoliche.

Non eravamo nemmeno soli. Nel 2020, anche se il mondo in generale scherzava sul fatto di essere rinchiuso in quarantena, si è scoperto che le vendite di birre analcoliche sono aumentate del 38%. Penso che abbia anche aiutato il fatto che gli scaffali dei supermercati presentassero improvvisamente opzioni oltre ODouls sia dai colossi commerciali (Bud, Heineken, ecc.) Che dalle operazioni artigianali più piccole con le lattine artistiche (come Athletic Brewing Company).

Naturalmente, ho sentito che era fondamentale per la nostra missione capire quale birra NA fosse la migliore. Così, mi sono rivolto a Kate Bernot, giudice di birra certificato (!), giornalista di birra e collaboratore di Good Beer Hunting, e le ho chiesto di essere il giudice di un test di assaggio ufficiale, anche se decisamente non certificato, di Cup of Jo.

Poiché Kate risiede a Missoula, nel Montana, e lo faceva da sola, rilassati con le solite regole rigorose. La degustazione non sarebbe cieca; Non avrei scarabocchiato appunti e studiato la sua espressione mentre sorseggiava. Ha testato sei marchi in totale, che, nel complesso, rappresentavano un buon spettro dell'attuale mercato della birra analcolica. Nelle sue parole: ODouls è l'offerta della vecchia scuola; Heineken è una delle birre NA più vendute nel paese; Athletic Brewing Co. è il marchio artigianale NA più popolare; Samuel Adams è nuovo di zecca e ampiamente disponibile; Brooklyn è stato uno dei primi birrifici artigianali a rilasciare una birra NA; e la birra Two Roots NA è di un marchio artigianale e ha vinto medaglie al Great American Beer Festival, quindi ho pensato che sarebbe stato utile includere un esempio premiato.

Durante l'assaggio, Kate si è concentrata su alcuni fattori prevedibilmente scientifici (colore, aroma, consistenza, effervescenza), oltre a quelli meno scientifici (è buono da bere mentre si guarda la partita?). Avevo solo una richiesta: per quanto personale possa essere la decisione, scegli un vincitore!

Ecco dove è scesa su ciascuno.

Effetti Speciali (Birrificio Brooklyn)
Prezzo: $ 12,99/confezione da sei
Note di degustazione: questa bevanda analcolica luppolata è il caramello più scuro del grappolo, come una birra ambrata. L'aroma inizialmente offre molti sentori di nocciola, simili al pane marrone, ma sono rapidamente dominati da luppoli legnosi e terrosi. Sfortunatamente, il sapore è meno ricco e maltato di quanto Id sperasse in base a quell'aroma di nocciola e pane. C'è un po' di dolcezza al caramello al sorso, ma il sapore più prominente è quel luppolo leggermente di pino. La consistenza è un po 'sottile per me è più vicina a una birra leggera nel corpo, ma senza la significativa carbonatazione, ad esempio, di una Coors Light. Nel complesso, va bene. Mi ricorda una birra ambrata molto vecchia scuola. È certamente bevibile ma non qualcosa che sarei entusiasta di bere più e più volte.
Punteggio complessivo: 3/5

Heineken 0.0
Prezzo: $ 7,99 / confezione da sei
Note di degustazione: Sembra la versione di Heineken che già conoscete: brillantemente limpido e color paglierino. Emana un aroma molto dolce al malto, un po' come il cereale Kix con un aroma di buccia di mela rossa. Sono sorpreso da quanto sia dolce e fruttato. Questo segue nel sorso; è la più dolce e fruttata di tutte le birre che ho provato. Anche se non contiene frutta, ha una forte nota di pera o mela con solo una piccola punta di amarezza alla fine. Se sei abituato a bere lager del mercato di massa o anche importazioni messicane di colore chiaro, questa birra avrebbe probabilmente un sapore abbastanza familiare. La pasta è molto leggera, ma con una buona effervescenza e un finale scattante e croccante. Questa è una delle opzioni più discutibili di cui potresti facilmente berne alcune mentre guardi il calcio e non sentirti eccessivamente pieno.
Punteggio complessivo: 2,5/5

Birra analcolica dorata di ODouls
Prezzo: $ 6,79/confezione da sei
Note di degustazione: questa birra dal colore paglierino e super limpido non ha un odore molto particolare. Devo davvero ficcare il naso nel bicchiere per trovare un qualsiasi aroma. Alla fine scelgo un leggero profumo di Cheerio, ma non molto altro. Anche se alla gente piace prendere in giro ODouls, questo ha un sapore migliore di quanto ricordassi. È morbido, con un sapore semplice, tipo Cheerio. Questa è la birra meno saporita e più facile da bere finora. È piuttosto insignificante e inoffensivo; probabilmente ha il sapore di quella che la maggior parte delle persone considererebbe birra. Non mi piace questo; è estremamente liscio e diretto.
Punteggio complessivo: 3/5

PRIMO CLASSIFICATO
Upside Dawn (Athletic Brewing Co.)
Prezzo: $ 12,99/confezione da sei
Note di degustazione: questa golden ale è, sì, di colore dorato chiaro e abbastanza chiara. Ha un aroma piuttosto tranquillo; un po' di una nota di limone, un po' di morbida crosta di pane sotto. È sottile, ma fresco, pane e invitante. Quei malti bready portano sicuramente avanti il ​​sapore; il sorso è davvero elegante e non troppo pesante. Ha il sapore di una birra bionda leggermente più ricca o di una birra di frumento leggera, con solo un tocco di acidità al limone alla fine, morbida e sottile. Questa birra è accessibile e facile, con una consistenza morbida e medio-leggera. Potresti servirlo ai tuoi amici che non sono sicuri che gli piaccia la birra, e scommetto che sarebbero felici.
Punteggio complessivo: 4/5

SECONDA CLASSIFICATA
Enough Said Helles (Due Radici)
Prezzo: $ 11,99/confezione da sei
Note di degustazione: quando verso questa lager leggermente nebbiosa e dorata, sento davvero l'odore del malto pilsner! Per me odora di brioche o pane challah morbido, ricco ed elegante. Non ci sono quasi luppoli nell'aroma, solo una leggera terrosità. Il malto pilsner trasmette il sapore, che sa di pane bianco schietto o di una specie di cracker non aromatizzato. I luppoli legnosi-speziati arrivano alla fine e chiudono il sorso con decisa amarezza. La cosa migliore è la consistenza! È più pieno della maggior parte delle birre analcoliche che ho avuto, offrendo una sostanza reale al sorso, non solo acqua di luppolo. Questa è la birra da comprare se la tua più grande lamentela riguardo alla birra analcolica è che è troppo acquosa o magra. Nel complesso, questo mi piace molto. Sarei felice di berlo in un barbecue in giardino con hamburger o tacos. Capisco perché questo ha vinto una medaglia d'oro al Great American Beer Festival nella categoria birra analcolica.
Punteggio complessivo: 4/5

VINCITORE!!!
Solo la foschia (Samuel Adams)
Prezzo: $ 8,79/confezione da sei
Note di degustazione: questa IPA nebbiosa ha un colore simile a una mimosa e anche nell'aroma. Ha un profumo grande, agrumato e luminoso che posso annusare mentre lo sto versando. Mi ricorda i Creamsicles all'arancia, più un cocktail che una birra. È lo stesso nel sapore che l'IPA è succoso d'arancia, limone, un po' tropicale e delizioso. (Vibrazioni da brunch!) I malti morbidi sotto creano un sorso davvero liscio e coeso. La consistenza è liscia e vellutata, con un buon peso. Questo è un IPA molto ben fatto! Se un birrificio me lo servisse e non mi dicesse che era analcolico, non ne avrei idea.
Punteggio complessivo: 5/5

Grazie mille, Kate! Hai una birra analcolica preferita o un'altra bevanda? Per favore, raccontacelo.

PS Altre prove di assaggio, comprese le barrette di cioccolato fondente. E perché ho smesso di bere e come ha cambiato la mia vita.