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La scorsa settimana, sono stato incaricato di un compito che può essere archiviato al meglio sotto Nice Work If You Can Get It

Entrando nel periodo delle vacanze, mentre le guide ai regali ci bombardano di immagini di cioccolatini artigianali fatti a mano che possono costare una piccola fortuna, volevamo scoprire: qual è la migliore barretta di cioccolato che la maggior parte di noi può trovare dietro l'angolo? E sembrava che solo un Cup of Jo Taste Test ufficiale, condotto dai quattro membri di casa mia, sarebbe stato il modo per andare fino in fondo.

Per cioccolato, ovviamente intendo cioccolato fondente (barrette con un minimo del 60% di cacao, la maggior parte erano nell'intervallo del 70%) il che significava che ho perso automaticamente uno dei miei tester, la diciassettenne Abby, che una volta sosteneva persone che come il cioccolato fondente sta mentendo. In sua difesa, ero esattamente come lei quando ero un bambino. Mi ci è voluto molto tempo per apprezzare la complessità del cioccolato fondente, un viaggio iniziato quando ho chiesto a un ragazzo al college, ti piacciono di più Mounds o Almond Joy? e la sua risposta è stata, C'è solo una risposta accettabile a quella domanda.

Ho finito per sposare quello snob amante di Mounds, un'unione che ho apprezzato per molte ragioni nel corso degli anni, ma in particolare lo scorso fine settimana, quando avevo bisogno che lui approfondisse cose come il fruttato, la dolcezza, la consistenza e le finiture di nove barrette di cioccolato fondente acquistate da vari supermercati locali. (Inoltre, un po' a caso, Ikea.) L'altra nostra figlia, Phoebe, le cui papille gustative prendono come i suoi padri, e che ha sempre amato punteggiare un pasto con un quadrato o due, sarebbe l'altra. A differenza dei precedenti test di degustazione in cui i prodotti venivano classificati, ho deciso di aumentare un po' il fattore eccitazione e organizzare questo torneo in stile. (Devo ricordarti che di questi tempi siamo a corto di home entertainment?) Ci sarebbero tre round (più un round di qualificazione) e in ogni round due cioccolatini sarebbero snocciolati l'uno contro l'altro, con il vincitore che avanza.

Per non dubitare dell'integrità del processo, mi permetta di presentare il sorteggio ufficiale (redatto) del torneo sopra. Sono stato l'unico a vedere il sorteggio perché sarei stato io a supervisionare la degustazione alla cieca, a prendere appunti mentre loro sgranocchiano. Se non fossero d'accordo su quale dovrebbe avanzare, sarei il tie-breaker. Come per i test precedenti, tutti gli assaggio erano alla cieca, e man mano che ci avvicinavamo al torneo e sapevano quali barre stavano avanzando, non sapevano ancora l'ordine in cui stavo somministrando i morsi e quale marca era contrapposta.

Oltre al sapore, ho chiesto loro di considerare la consistenza (si è spezzata rumorosamente o piano? Era un po' choky come notato scientificamente su barre come quelle sopra) così come la sensazione in bocca (era liscia o gessosa?) e il retrogusto (era è stata una bella amarezza che è rimasta? O una che doveva essere letteralmente inseguita con i pomodorini, come ha detto Abby dopo aver fatto un breve cameo per provare Tonys Chocoloney.)

Il primo round era abbastanza prevedibile. Un marchio chiamato Lilys addolcito con Stevia di cui non avevo mai sentito parlare, continuava a comparire nei vari supermercati che visitavo, quindi l'ho preso per curiosità. Contrapposto a Valrhona con i semi di prima qualità, con sentori regali di ciliegia Valrhonas e una profonda complessità, Lilys non ha mai avuto davvero una possibilità. Ha il sapore di un bacio di Hershey, dichiarò Phoebe prima di chiedere, sei sicura che questo sia cioccolato fondente? (Con solo il 55% di contenuto di cacao, uno dei due più bassi del gruppo, è in effetti discutibile.) Ikea, allo stesso modo, ha perso contro Tonys, per essere il bar con poco da fare. Lindts 70% facilmente spedito di Whole Foods 365 bar che ricordava il cioccolato del calendario dell'avvento per la degustazione a buon mercato e dolce. E sebbene ci sia stato un po' di entusiasmo iniziale intorno al conteso incontro tra Trader Joes Swiss 72% e Trader Joes Organic 73% alla fine, l'Organic ha finito per sconfiggersi in modo non drammatico, a causa delle sue note medicinali e di sciroppo per la tosse.

Ma la storia è scritta dai vincitori, quindi lascia che raccontino le prossime storie qui! Presentando, gli ultimi quattro:

Per la prima semifinale: Valrhona vs Tonys

Valrhona Le Noir Amer 71% Cacao ($ 3 per barretta da 3,5 once) Questo colpisce, ha detto Andy con enfasi. Amo proprio la luminosità fruttata e l'assoluta mancanza di amarezza e di pulito retrogusto. Phoebe era anche una fan del suo morbido fruttato. Adoro la trama.

Tonys Chocoloney 70% Dark Chocolate ($ 5 per barretta da 6,35 once) Questo era molto meno cremoso. E sebbene Andy ne abbia ricavato una leggera saponosità, Phoebe ha apprezzato il gusto più forte con una grande personalità. Entrambi hanno notato che era un po' troppo grosso e la consistenza era un po' friabile e non si scioglieva in bocca allo stesso modo del suo concorrente. (Se avessimo continuato a imballare, però, penso che si sarebbe portato a casa la Coppa.)

Risultato: entrambi hanno convenuto che Valrhona sarebbe passato alla finale.

Per il secondo: Trader Joes Swiss contro Lindt

Trader Joes 72% Swiss Dark Chocolate ($ 2 per barretta da 3,5 once) Questo ha ispirato una deliziosa contemplazione. Mmmmmm, è arrivata la prima recensione positiva da Phoebe. Davvero ben equilibrato, non dolce ma non amaro e molto ricco e gradevole. In termini di consistenza, ha un bel tocco, ha detto Andy, che nel complesso preferisce una barretta più sottile, che aiuta a rendere una barretta più facile da mangiare.

Lindt Excellence 70% Cocoa ($ 3- $ 4 per barretta da 3,5 once) Anche se gli piacevano i sentori di lampone e lo spessore appropriato della barretta, è lì che sono finiti i complimenti, almeno quando abbinati a Trader Joes. Una bomba floreale secondo me, eppure ancora sottile, disse Andy. Phoebe: Non sto ottenendo molto sapore o profondità qui e il colore chiaro è sgradevole.

Risultato: Alla fine, è stata una batosta. Il commerciante Joes avanzerebbe facilmente alla finale.

Tutto il dramma è stato riservato al round finale, Valrhona contro Trader Joes. A questo punto, la crema era salita in cima e, sebbene fosse una dura chiamata per entrambi i miei valorosi tester, erano divisi, lasciando tu-sai-chi a (finalmente!) contribuire rompendo il pareggio

Il vincitore: Alla fine, non dovrei essere sorpreso dal fatto che Valrhona di fabbricazione francese, con la sua miscela di fagioli Trinitario e Criollo, e la luminosità pulita e fruttata sia stata quella che mi ha conquistato. (Buono anche a sapersi: alcune rapide ricerche lo hanno rivelato come uno dei preferiti dai pasticceri, grazie al suo eccezionale equilibrio.) Alcune cose sono iconiche per un motivo.

E tu? Quali sono le tue barrette di cioccolato fondente preferite?

PS Altre prove di gusto, incluso il mix di pancake.