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*Ci sono spoiler in questo post.*

Prima di iniziare a guardare The Chair su Netflix, ero incuriosito dalla premessa di una cattedra WOC in un'università prevalentemente bianca. (Inoltre, Sandra Oh è la regina del mio cuore.) L'immagine delle tre professoresse rannicchiate alla festa soffocante del dipartimento, guardando i loro colleghi maschi mi rendeva felice. Sembrava promettere uno spettacolo che avrebbe messo da parte gli uomini bianchi per fare spazio a donne e persone di colore che meritavano posti di ruolo.

Invece, ho ottenuto qualcosa di molto più familiare, qualcosa che avevo sperimentato più volte: essere l'assunzione di ottica/diversità.

Nana Mensah interpreta Yaz, una professoressa intelligente e premurosa. La sua genialità è propagandata, ancora e ancora; le è stato promesso che sarà la prima afroamericana a riempire gli spazi vuoti nella storia dell'università, la rappresentante nera in un mare di bianco, a mostrare un progresso progressivo per la loro scuola.

Invece, Yaz è costantemente deluso.

In primo luogo, all'inizio dello spettacolo, a Yaz viene promessa una docenza illustre, poi la riprende in favore di un ospite famoso e appariscente.

Giorno dopo giorno, l'intelligenza di Yaz è minata dai suoi colleghi maschi bianchi più anziani, nonostante i suoi rigorosi risultati. Elliot, una collega professoressa di letteratura, è continuamente stupita di sapere tanto, se non di più, di lui. La sua classe è piena di studenti desiderosi, pronti a imparare da lei in un modo che solo lei può insegnare. Elliot è intimidita dal suo approccio alla letteratura e gelosa della sua capacità di raggiungere gli studenti come faceva una volta in questi giorni, la sua frequenza in classe si è esaurita. Yaz è costretto a unire le classi con lui, per salvare il suo ego; poi prende il controllo della classe, interrompendola a metà lezione. Una volta, si allontana persino durante la discussione mentre lei parla.

In un'altra scena, Elliot la insulta chiamando uno dei suoi incarichi un frutto basso a cui Yaz alla fine dice: È un modo per entrare in contatto con i miei studenti ma tu sei lo studioso di Melville che rinuncia alla sua difesa. Quando l'ha detto, l'ho sentito nel petto. Perché sono stato quel talento eccezionale nelle aziende prima di essere assunto per l'ottica e ho detto che dovevo imparare come facciamo le cose qui. Le nuove idee che ho offerto sono state chiuse perché non erano possibili, ma se un altro dei miei colleghi bianchi ha avuto un'idea, è stata immediatamente elogiata e approvata. Una volta? Forse un colpo di fortuna. Ogni volta, con le scuse del mio supervisore che diventano sempre più superflue? Uno schema. Sapevo di essere lì perché ero intelligente come i miei colleghi, ma questo mi ha solo sostenuto per così tanto tempo prima che l'intimidazione prendesse il posto di guida. Alla fine ho iniziato a rimpicciolirmi per far sembrare più intelligenti quelli intorno a me.

L'esempio più grande e forse meno ovvio di questa dinamica si manifesta nelle conversazioni con Ji-Yoon, interpretata da Sandra Oh. Ji-Yoon va costantemente a battere per Yaz con i livelli più alti, cercando di guadagnarle una posizione di ruolo. Il problema è che anche nei suoi migliori sforzi per ottenere a Yaz ciò che si merita, Ji-Yoon non riesce a vederla come una persona completa. La vede come qualcuno che si unirà ai ranghi per la buona battaglia di cambiare il volto del consiglio patriarcale bianco dell'università, ma la usa ancora come una pedina nei suoi giochi di pacificazione. Capisce quanto sia intelligente Yaz e come ci si sente quando la tua intelligenza viene trascurata a causa della razza e del sesso, ma dimentica quei sentimenti viscerali quando chiede a Yaz di muovere montagne di delusione avanti e indietro per lei.

A volte, come persona di colore, può essere difficile distinguere chi è un vero alleato da chi è solo gentile con te. Tali differenze potrebbero essere paragonate alle intenzioni di non essere razzisti e di essere intenzionalmente, proattivamente antirazzisti. È tutto nelle intenzioni.

Alla fine dello spettacolo, Yaz riceve un'opportunità promettente da Yale, ma non finisce per accettare l'offerta. Ji-Yoon promette che può eguagliare l'offerta di stipendio di Yales, anche se non è mai chiaro se lo faccia. Nella mia mente un finale alternativo, Yaz prende la posizione a Yale, ottiene un incarico accelerato, riceve un grosso aumento di stipendio, presenta i suoi lavori. Ma alla fine è rimasta a Pembroke, forse per obbligo. E rimanere sul posto, sperando in un risultato migliore è comprensibile. A volte è l'unica opzione che hai, in un ambiente non costruito per rispecchiarti.

PS Come mi sento adesso come donna di colore.