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Volevo condividere alcune notizie molto tristi oggi. Il marito di mia sorella Paul è morto lunedì notte di cancro ai polmoni. Ecco il necrologio che descrive la sua bella vita

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Il neurochirurgo di Stanford Paul Kalanithi, MD, che ha scritto in modo eloquente e commovente sull'affrontare la mortalità dopo che gli era stato diagnosticato un cancro ai polmoni, è morto a causa della malattia il 9 marzo. Aveva 37 anni.

Kalanithi, che aveva recentemente completato la sua specializzazione in neurochirurgia presso la Stanford University School of Medicine ed era diventato padre per la prima volta, era un istruttore presso il Dipartimento di Neurochirurgia e ricercatore presso lo Stanford Neurosciences Institute.

Siamo tutti devastati dalla tragedia della sua improvvisa malattia e della sua prematura scomparsa, ha affermato Gary Steinberg, MD, PhD, professore e cattedra di neurochirurgia. Paul ha trascorso sette anni con noi. Fa molto parte della nostra famiglia di neurochirurghi. Ci colpisce come una morte in una famiglia molto unita.

Kalanithis saggi, Quanto tempo mi è rimasto? per The New York Times e Before I Go per Stanford Medicine, rifletteva le sue intuizioni sull'affrontare la mortalità, la sua mutevole percezione del tempo e il significato che continuava a sperimentare nonostante la sua malattia.

Ha chiuso il suo saggio di Stanford Medicine con le parole per sua figlia neonata: Quando arrivi a uno dei tanti momenti della vita in cui devi rendere conto di te stesso, fornire un libro mastro di ciò che sei stato, hai fatto e significato per il mondo , non sottovalutare, ti prego, di aver riempito i giorni di un moribondo di una gioia sazia, una gioia a me sconosciuta in tutti i miei anni precedenti, una gioia che non ha fame sempre di più, ma riposa, soddisfatta. In questo momento, proprio ora, è una cosa enorme.

In un'e-mail del 10 marzo, Suman Kalanithi, uno dei fratelli Kalanithis, ha scritto: Ieri mio fratello Paul è morto circa due anni dopo che le era stato diagnosticato un cancro ai polmoni metastatico. Lo fece con il consueto coraggio ed equilibrio, e morì in pace alle sue condizioni con la sua famiglia intorno a lui. Mio fratello ha ottenuto di più nella sua breve vita di quello che la maggior parte delle persone fa nel doppio di quel tempo. Era un buon dottore, un buon marito, un buon padre e un brav'uomo. Sono estremamente orgoglioso di lui, sia in vita che in morte. Riposa in pace, mio ​​amato fratello.

Anni di laurea a Stanford

Kalanithi è nato a New York, trasferendosi all'età di 10 anni con la sua famiglia a Kingman, in Arizona. Andò al college a Stanford, dove fu coinvolto nello Stanford Sierra Camp e nella Leland Stanford Jr. University Marching Band. Si è laureato nel 2000 con bachelor e master in letteratura inglese e una laurea in biologia umana.

Se mi avessi chiesto quando avevo 17 anni cosa avrei fatto della mia vita, avrei detto: Oh, sarei sicuramente uno scrittore. Per me, la letteratura è sempre stata un potente strumento di riflessione per pensare alla vita, ha detto Kalanithi in un'intervista per un video della rivista Stanford Medicine. Ma ho scoperto che dopo aver completato i miei studi universitari e aver pensato a ciò che mi appassionava davvero, la medicina era in effetti il ​​posto perfetto.

Successivamente ha studiato storia e filosofia della scienza e della medicina all'Università di Cambridge, conseguendo un master, prima di frequentare la Yale School of Medicine. Nel 2007 si è laureato a Yale cum laude, vincendo il Premio Lewis H. Nahum, assegnato per le sue ricerche sulla sindrome di Tourettes, e l'appartenenza alla società d'onore medica Alpha Omega Alpha. A Yale, ha anche incontrato la compagna di classe Lucy Goddard, che ha sposato nel 2006.

È tornato a Stanford per una residenza in chirurgia neurologica e una borsa di studio post-dottorato in neuroscienze, durante la quale è autore di più di 20 pubblicazioni scientifiche e ha ricevuto il più alto riconoscimento per la ricerca dall'American Academy of Neurological Surgerys.

Diagnosi del cancro

Ma poi, a Kalani, questo sesto anno di internato, il suo peso è diminuito precipitosamente e ha sviluppato sudorazione notturna, mal di schiena incessante e tosse. Nel maggio 2013, a Kalanithi, che non aveva mai fumato, è stato diagnosticato un cancro del polmone non a piccole cellule positivo all'EGFR di stadio 4.

La sua prima reazione è stata quella di prepararsi a morire e di incoraggiare Lucy a risposarsi, ha scritto nel suo saggio sul New York Times. Ma il suo cancro ha risposto alle cure, ha riacquistato le forze ed è tornato al lavoro alla fine del 2013, completando la sua residenza l'anno scorso. Lui e Lucy hanno anche deciso che volevano avere un figlio. Elizabeth Acadia Cady Kalanithi è nata il 4 luglio 2014.

Oltre a tornare in chirurgia, Kalanithi ha condiviso le sue riflessioni sulla malattia e la medicina, scrivendo saggi sul New York Times, The Paris Review e Stanford Medicine e partecipando a interviste per organi di stampa e forum pubblici.

Nonostante una ricaduta nella primavera del 2014, Kalanithi ha continuato a parlare al pubblico e a scrivere, anche lavorando a un libro.

I suoi saggi hanno sfruttato un'effusione di gratitudine da parte dei lettori, dai giovani che avevano perso i genitori agli anziani che affrontavano la propria mortalità, agli insegnanti che desideravano condividere il suo saggio con gli studenti. Mi ha completamente sorpreso che abbia risuonato con così tante persone, Kalanithi ha scritto della risposta al pezzo del Times in un saggio del San Francisco Magazine del 2014. Ricevo ancora un'e-mail quasi ogni giorno da qualcuno con malattie cardiache o depressione o un'altra malattia medica, dicendo che ha aiutato a chiarire la propria situazione. Il secondo, e davvero piacevole, sviluppo è stato il numero di medici che hanno inviato un'e-mail per dire che avevano in programma di fornire l'articolo ai loro pazienti o di incorporarlo nei programmi della scuola di medicina per aiutare gli studenti a comprendere l'impatto umano della malattia. È stato davvero toccante.

Questa lettera di un lettore in risposta al saggio sulla Stanford Medicine è rappresentativa: Dr. Kalanithi, non potevo trattenere le lacrime mentre leggevo la tua storia. È una storia triste, ma allo stesso tempo è una storia incredibile da condividere. Questo è il tipo di storie che ci fermano e ci fanno ripensare alla vita e al modo in cui la stiamo vivendo. La tua storia mi ha toccato profondamente in un modo molto positivo.

Kalanithi sembrava vivere secondo le sue parole. Dopo la sua diagnosi, ha continuato a scherzare e ridere, godersi la compagnia di famiglia, amici e colleghi, trascorrere del tempo ad apprezzare la natura e scatenarsi alle partite di calcio. Ha anche contribuito a raccogliere fondi per la sensibilizzazione sul cancro ai polmoni. Come principale raccolta fondi (a causa, ha detto, della risposta schiacciante dei suoi amici, familiari e colleghi, inclusi molti di Stanford), ha vinto la Chris Draft Family Foundations Lung Cancer Survivors Super Bowl Challenge, che ha portato lui e la famiglia in Arizona per il Super Bowl 2015 Ciotola .

Continuare ad insegnare

In quelli che si sono rivelati i suoi ultimi giorni di vita, Kalanithi ha lavorato a un modulo di insegnamento con il direttore del programma di istruzione e formazione in cure palliative di Stanford, VJ Periyakoil, MD. Il modulo insegnerebbe le lezioni che ha imparato dall'essere su entrambi i lati del corridoio essendo un neurochirurgo al top del suo gioco per essere un paziente con il cancro. Abbiamo parlato di come essere il medico significhi avere il controllo e esercitare il potere, mentre essere un paziente significa perdere il controllo e sentirsi vulnerabili, ha affermato Periyakoil, professore associato di medicina clinica.

La sua doppia cittadinanza di medico e di paziente gravemente malato gli aveva insegnato che la comunicazione rispettosa è la base di tutta la medicina. Abbiamo parlato del design del modulo e di come potremmo adattarlo per far capire ai nostri studenti di medicina che le cosiddette competenze trasversali della medicina sono le abilità veramente difficili da insegnare e da imparare.

In qualità di capo residente, Kalanithi era un abile mentore, ha detto l'attuale capo residente Anand Veeravagu, MD. Ha un modo per identificare i tuoi punti di forza e di debolezza per elevare le tue abilità all'unisono. Dotato, ha detto Veeravagu, aggiungendo che Kalanithi era anche un devoto sostenitore dell'essere umano all'interno di ciascuno dei suoi pazienti.

Come chirurghi, spesso diventiamo così radicati nel trattamento della malattia che dimentichiamo chi stiamo trattando, ha continuato Veeravagu. Ricordo quando Paul è tornato al servizio di neurochirurgia e ha ricominciato a operare alla fine del 2013. A quel tempo, ero l'ombra di Paul, imparando e supportando per quanto possibile.

Uscimmo insieme dal corridoio della sala operatoria, verso l'unità di terapia intensiva e io mi lamentavo di essere stanco e sfinito e lui mi guardò e disse, con la sua voce molto satirica, Sai che ho un cancro ai polmoni, vero? Lo guardai con grande sorpresa, come se queste cose non dovessero essere dette ad alta voce, e non dimenticherò mai quello che mi disse dopo. Non dimenticare cosa fai e per chi lo fai. Queste sono persone che puoi aiutare e non dovresti dimenticarlo. Paul è, per me, l'eroe di tutti gli eroi.

I regali in memoria di Paul possono essere fatti online su https://makeagift.stanford.edu. (Selezionare The Stanford Fund e compilare il campo Istruzioni speciali con il testo seguente: Dr. Paul Kalanithi Memorial Fund. Non è necessario selezionare nessuna delle caselle di controllo Opzioni.) Il fondo verrà utilizzato per reclutare e sostenere le zone rurali americane studenti alla ricerca di un'educazione trasformativa, una causa a cui Paul teneva profondamente.

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Grazie mille per il tuo supporto in tutto. Non ho detto molto (per rispettare la privacy di Lucy e Paul online), ma volevo che tu sapessi quanto i tuoi pensieri gentili hanno significato per tutti noi.

Misteri, sì

In verità, viviamo con misteri troppo meravigliosi
Essere capito.

Come l'erba può essere nutriente nel
bocche degli agnelli.
Come fiumi e pietre sono per sempre
fedele alla gravità,
mentre noi stessi sogniamo di risorgere.

Come due mani si toccano e i legami
non sarà mai rotto.
Come vengono le persone, dalla gioia o dal
cicatrici di danni,
al conforto di una poesia.

Fammi mantenere le distanze, sempre, da quelli
che pensano di avere le risposte.

Fammi stare sempre in compagnia di chi dice
Aspetto! e ridi stupito,
e chinano il capo.

Maria Oliver