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Anni fa, mentre subaffittavamo un appartamento in Germania, io e il mio ragazzo abbiamo notato qualcosa. Il nostro ospite aveva buoni coltelli e piante frondose, ma ciò che spiccava di più era il panno indaco drappeggiato su ogni dispositivo elettronico, dalla TV al computer desktop. All'epoca non possedevamo nemmeno una TV e lavoravamo con i laptop, ma presto abbiamo visto il fascino di nascondere alla vista qualsiasi elettronica.

Gli studi stimano che prendiamo i nostri smartphone tra 58 e 96 volte al giorno. Se il mio telefono è nel mio campo visivo, è irresistibile. Il più delle volte, non sono nemmeno consapevole di quello che ho fatto fino a quando non emergo da uno stato di fuga 40 minuti dopo. Infilare il telefono tra i cuscini del divano aiuta. Altrimenti, è difficile non controllare la mia e-mail per la miliardesima volta nel caso in cui ci sia qualche messaggio che mi cambia la vita ad aspettarmi, anche se molto probabilmente è solo Gap che mi offre il 40% di sconto.

Questa primavera ho deciso di cambiare. Quindi, mi sono iscritto alla giornalista scientifica Catherine Prices 30-Day Phone Breakup Challenge. Per un mese, Price ti invia ogni giorno un breve clip audio e una sfida specifica. (C'è anche un libro, se preferisci.) L'obiettivo non è quello di sbarazzarsi del telefono, ma di sviluppare un modo più intenzionale di usarlo.

I primi giorni sono stati abbastanza facili. Hanno coinvolto ottenere un'idea di quando e perché ho usato il mio telefono. Price ha fornito uno sfondo telefonico con tre domande Per cosa? Perché ora? Cos'altro? pensato per ricevere una risposta prima di sbloccare un telefono. L'ho tenuto come schermata di blocco fino a quando non sono diventati radicati.

Penseresti che il modo migliore per farci controllare ossessivamente i nostri telefoni sarebbe assicurarci che ci fosse sempre qualcosa di buono ad aspettarci, spiega Price nella prima metà del suo libro. Ma ciò che ci cattura davvero non è la coerenza; la sua imprevedibilità. È sapere che qualcosa potrebbe accadere ma non sapere quando o se accadrà qualcosa. È così che funzionano le slot machine, sottolinea Price. Il quinto giorno è arrivato il momento di eliminare una delle app delle slot machine, che può includere social media, giochi o app di notizie. Ho detto addio con riluttanza a Instagram, ma ho sentito quanto desiderassi quel colpo di dopamina di controllare, controllare, controllare.

Il settimo giorno, mi sono svegliato e, durante la colazione, ho sfogliato un numero della rivista Artforum invece di leggere sul mio telefono. È stato piacevole. Il giorno seguente, ho mangiato un panino a pranzo senza il mio telefono per compagnia. Sto mangiando un panino , pensai, masticando. Sto mangiando un panino . Immagino che si chiami essere nel momento? Il giorno dodici, il mio telefono si è perso. Non era che l'avessi appena avuto, era che non riuscivo a ricordare dove l'avevo usato l'ultima volta perché erano trascorse alcune ore. Per me è stato un segno di progresso.

Mi sono reso conto che, avendo sempre il telefono a portata di mano, mi stavo impedendo di rimanere fermo con i miei pensieri. Eppure, il momento ogni giorno in cui sperimento stimoli ridotti e per lo più sto in piedi, ovvero facendo la doccia, è una delle parti più piacevoli della mia giornata.

Ma ridurre il tempo del mio telefono non è stato ancora facile. Le cose sono migliorate, poi peggiorate. Ci sono voluti alcuni giorni dopo che Price mi ha consigliato di usare una sveglia (invece della funzione di sveglia del mio telefono) per pescarne una da un cassetto e acquistare le batterie. Non abiti più qui, dissi ad alta voce, portando il telefono fuori dalla camera da letto, che era stata istituita come zona senza telefono. Ma, durante la settimana successiva, ho contrattato con me stesso. Ho avuto una brutta giornata, merito di scorrere il telefono a letto. Oppure, mi fa male la schiena, quindi dopo la terapia fisica, posso scaricare nuovamente Instagram e fissarlo per sempre . Mi sentivo come se la personificazione di quei gatti potesse avere un po' di salame come meme.

Quando mio fratello maggiore ha sentito cosa stavo facendo, ha riso. Il tuo cervello ha passato 20 anni a sviluppare una dipendenza dal tuo telefono e stai cercando di spezzarla in un mese? Ha una tendenza cinica, andava bene, è considerato un elogio espansivo quando viene da lui, ma in realtà ho trovato utile la sua negatività. Ovviamente è difficile reimpostare una relazione su qualcosa che è progettato per essere impossibile da mettere giù.

Una delle più grandi lezioni della sfida è stata che la forza di volontà non era sufficiente, ma l'adozione di molteplici barriere per renderla meno attraente e accessibile ha aiutato. Il giorno 20 è stato il tanto atteso periodo di 24 ore senza telefono. Onestamente, mi ci è voluto un po' per ricordare come si spegne anche il telefono (!!!), ma una volta fatto, mi sono divertito. Era molto più facile non controllare il mio telefono quando era completamente spento invece che in un'altra stanza. Ore dopo, ho notato che una sensazione di calma era scesa su di me.

Per coincidenza, l'ultimo giorno della sfida, l'autrice Jami Attenberg ha pubblicato una puntata della sua newsletter Craft Talk sul tema dei cellulari. Descrive di aver letto un'intervista con un altro scrittore che parla di sigarette. Ha detto che quando fumava si sentiva sempre come se avesse 20 migliori amici in tasca, scrive. C'era sempre un buon momento, anche se durava solo un minuto o due. Non sei mai stato davvero solo se avessi le sigarette. Ci penso molto ora quando penso al mio rapporto con il mio telefono. Il fatto di poter sempre raggiungere uno dei miei migliori amici di vita quando ho il telefono in tasca, forse è per questo che lo porto così tanto con me o mi addormento appoggiandolo sul comodino.

È vero, i telefoni sono divertenti e pieni delle mie persone preferite. Cerco di ricordare la direttiva sui prezzi che non c'è niente di sbagliato nella distrazione insensata, il problema è quando diventa l'impostazione predefinita. Non controllare costantemente il mio telefono ha contribuito a ridurre quella fastidiosa abitudine di inviare messaggi e parlare allo stesso tempo o di tirare fuori il telefono senza pensare a un ristorante mentre aspetto l'assegno, anche quando sono seduto di fronte a qualcuno con cui amo uscire.

Dopo la sfida, sono stato felice di vedere che uso davvero meno il mio telefono. Prendere quel battito in più per articolare cosa sto facendo prima di sbloccarlo aiuta a prevenire lo scorrimento insensato. Ora, quando torno a casa, lascio il telefono nella borsa vicino alla porta invece di portarlo da una stanza all'altra. E quando sono arrivato a casa di qualcuno per cena, ho smesso di tirare fuori il telefono dopo aver appeso il cappotto, a meno che non sia per scattare mille foto di un bambino molto carino di un anno che conosco. Ora mi piacciono anche le attività per le quali prima mancavo il tempo, come andare a fare passeggiate nei dintorni o provare nuove ricette.

Una notte, poche settimane dopo la fine della sfida, scesi dalla metropolitana alla mia fermata e iniziai a camminare verso casa. Il ragazzo a pochi passi da me ha tirato fuori il telefono e ha iniziato a scorrere. Ho sentito il bisogno di fare lo stesso, ma ho resistito. Mezzo isolato dopo, iniziò a imprecare. Distratto dal suo telefono, è finito dritto in un mucchio di vomito sul marciapiede. Non sono riuscito del tutto a tenere il telefono fuori dalla mia camera da letto, ma almeno quella sera sono arrivato a casa con le scarpe pulite.

Alex Ronan è uno scrittore e giornalista investigativo di New York. Il suo lavoro è stato pubblicato da Elle, New York Magazine, Vogue e The New York Times. Vive a Brooklyn ed è su Instagram (ora non tanto) e Twitter (a volte).