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Sono cresciuto con una mamma lavoratrice che non aveva paura di prendere scorciatoie all'ora di cena, c'erano pasti costruiti attorno alla zuppa Campbell e Kraft Mac e formaggio, e fino ad oggi, un morso di Stouffers Chicken Pot Pie è un portale turbo per la mia senape d'infanzia. cucina in linoleum colorato. L'unica cosa che non ha mai tradito, però, era il sugo per la pasta

Non è mai stato da un barattolo, sempre da zero. Questo potrebbe essere perché mia madre è italiana al 100%; poteva darsi che fossero gli anni Ottanta e le opzioni per un sugo di pasta in vasetto di buona qualità fossero poche e lontane tra loro. Potrebbe anche essere che non sia mai stata incaricata di ospitare 35 studenti delle scuole superiori di sci di fondo per un pasta party del venerdì sera.

Sia chiaro che amo la mia squadra di sci di fondo di Phoebes, 16 anni, e adoro questo rituale, che avviene nelle notti prima dei grandi incontri, e serve a caricare i corridori con tanti carboidrati quanti sono i loro nerboruti, 30- i corpi di un miglio a settimana possono gestire. Il menu è sempre lo stesso: Caesar salad, pane all'aglio, brownies ( devono essere della scatola, mamma!), e tonnellate e tonnellate di spaghetti alla marinara. In teoria, immagino che potrei passare qualche ora a cucinare un calderone con la salsa di mia madre, ma 35 bambini (metà dei quali maschi) sono molti bambini e anche: perché? Quando ci sono così tante opzioni in vasetto fresche e saporite sugli scaffali dei supermercati in questi giorni?

La domanda è: quale di quei barattoli è il migliore?

Ho deciso di fare un test del gusto per scoprirlo e ho invitato la mia famiglia (Phoebe, sua sorella, Abby e mio marito, Andy) e alcuni compagni di squadra di Phoebes (alias i veri esperti) a partecipare al procedimento.

Ma prima, la metodologia. Non potevo includere tutte le salse in vasetto esistenti, ma ho cercato di offrire una selezione di marchi ampiamente disponibili e che raggiungessero una fascia di prezzo. Per mantenere le cose mele con mele (uh, pomodori con pomodori), mi sono attenuto alle marinare più semplici che sono riuscito a trovare. In totale, abbiamo finito per assaggiare dieci marchi: Trader Joes, Bertolli, Emerils, Ragu, Whole Foods 365, Raos Homemade, Newmans Own, San Marzano, Ooma Tesoros e Cucina Antica.

Le ciotole di salsa erano numerate individualmente solo io sapevo quale numero corrispondeva a quale marca e tutti usavano le fette di baguette per raccogliere i propri gusti. Niente doppie immersioni, ragazzi!

Ho creato un foglio di recensione su Google Forms e ho chiesto ai miei assaggiatori di valutare la salsa su una scala da 1 (lordo) a 5 (eccellente). Se c'è qualcosa che un liceale sa fare bene, è riempire gli ovali con le matite numero 2.

Ho detto loro che erano invitati a scrivere note mentre giudicavano, ricordando loro che il gusto è personale e, a differenza degli ACT, non ci sono risposte sbagliate.

Hanno preso molto sul serio il loro incarico.

Non è che non mi fidi di voi, adolescenti, ma volevo assicurarmi che la nipote di Mary Camino Catrino (io) e il pronipote di Vitina Turano (Andy) avessero una visione simile della situazione. Ho cambiato le ciotole e ho attaccato l'ID della salsa sul fondo di ciascuna per renderlo un test del gusto legittimamente cieco anche per noi.

Il vincitore: Raos Marinara fatta in casa
Punteggio: 4,5 punti su 5
Prezzo: $ 9 per un barattolo da 25 once

Ho fatto almeno tre prove di assaggio del sugo di pasta nei miei quasi due decenni come scrittore ed editore di cibo, e Raos le ha vinte tutte e tre, con la stessa decisione di un maratoneta che ha rotto il nastro. Era il mio preferito, era il preferito di Andys e delle mie figlie e ha ottenuto il punteggio più alto dal mio team di test junior (4,5 su 5). Raos, con la sua vibrante tonalità rosso-arancio, ti conquista quasi prima ancora di assaporarlo. I sapori sono freschi e distinti. e il sentore di basilico e origano fa appena abbastanza per esaltare piuttosto che sopraffare. Sapore di origano-casalingo, scrisse Phoebe; recensore ben stagionato e noto Emmy. E forse l'elogio più alto: mi ricorda pasta e polpette, diceva Matt. Forse non sorprende che sia anche tra i più costosi, con una media di $ 9 per un barattolo da 25 once. (Nota: i prezzi variano da negozio a negozio e, come sempre, puoi ottenere offerte migliori su tutti questi quando acquisti all'ingrosso online.)

Personalmente ho trovato Ooma Tesoros (barattolo da $ 11/26 oz) e Cucina Antica (barattolo da $ 6/25 oz) per essere secondi vicini, ma il secondo classificato tra i tester più giovani è stato il marchio Whole Foods 365 con, guarda caso, 3,65 punti, e un prezzo notevolmente inferiore (barattolo da $ 3/25).

Naturalmente, i bambini hanno salvato i commenti migliori per le salse peggiori. Sa di liquirizia cattiva, uno ha scritto di Newmans Own, che presumo fosse pesante sul finocchio. Ha il sapore dell'odore del disinfettante per le mani, un altro diceva di San Marzano. Emerils ha ottenuto il temuto confronto con il ketchup alcune volte, così come un semplice Just isnt good.

Raos si distribuisce magnificamente anche sugli spaghetti, soprattutto quando prima si saltano gli spaghetti con una noce di burro. (Suggerimento professionale: indipendentemente dalla salsa che stai usando, il burro aiuta la salsa ad aderire meglio alla pasta.)

Dopo aver dichiarato il vincitore, ho letto ad alta voce alcuni degli elenchi di ingredienti, notando che tutti i nostri preferiti iniziavano con pomodori interi pelati italiani (non passata di pomodoro) e non contenevano nulla di artificiale o impronunciabile. Quando ebbi finito, uno di loro disse: Guarda che siamo tutti intelligenti.

E prima ancora che potessi dire grazie, sono corsi tutti fuori dalla porta.

Qual è la tua marinara in vasetto preferita? E quali altri prodotti dovrebbero essere testati dal mio distinto panel?

PS Una prova di assaggio di un sandwich gelato e una sfida di gastronomia con Deb Perelman di Smitten Kitchens.