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Sette anni fa, Hannah Cheng ha deciso di lasciare la sua carriera finanziaria per aprire un ristorante di gnocchi a New York City con sua sorella Marian. L'abbiamo chiamata Mimi Chengs in onore di nostra madre, dice. Ha pensato che fosse davvero un brutto nome e che avremmo dovuto chiamarlo Excellent Dumpling House. Qui la ristoratrice ci racconta il suo salto di carriera, il rossore preferito e l'abitudine colpevole della buonanotte

Quando hai iniziato a pensare di aprire un ristorante?
Mia madre ci prepara gli gnocchi taiwanesi sin da quando eravamo piccoli. Anche quando eravamo al college, scacciava i frigoriferi di gnocchi e la sua salsa segreta. I nostri coinquilini erano sempre così eccitati. Quando vivevo in un appartamento sui vent'anni e stufo delle opzioni di cibo nel centro della città, le portavo gli gnocchi al lavoro per pranzo. E la gente mi chiedeva sempre di portare un extra. Poi i miei genitori si sono trasferiti dalla costa orientale alla costa occidentale. La nostra scorta di gnocchi si è esaurita. Quindi, mia sorella ed io, senza esperienza in un ristorante, abbiamo deciso che sarebbe stata una buona idea firmare un contratto di locazione di 10 anni per un ristorante.

Hai lasciato subito il tuo lavoro in finanza?
No, ho lavorato al trading floor per altri due anni. Ho fatto entrambi.

Qualche momento disastroso all'inizio?
Troppi da contare. I miei amici mi dicono che dovrei scrivere un libro un giorno, ma è ancora troppo presto!

Raccontaci del giorno di apertura.
Il giorno prima ci avevano scritto sul New York Times. Quindi, la mattina che abbiamo aperto, c'erano 500 persone in fila fuori dalle porte. Non avevamo abbastanza cibo preparato; abbiamo dovuto continuare a chiudere durante il giorno per recuperare. Sono andato a casa e mi sono addormentato piangendo. Possedere un ristorante era niente come avevo immaginato. Tutto quello che potevo immaginare erano i prossimi 10 anni, a preparare le verdure fino alle 3 del mattino in uno stato di panico costante.

Come hai impedito che accadesse?
Avevamo assunto così tante persone per l'apertura, ma nessuna di loro sapeva davvero cosa stesse facendo. Li abbiamo assunti perché avevano un buon atteggiamento ed erano amichevoli. Il mio vicino di casa, il proprietario del Bar Veloce, ha chiamato e ha detto, hai troppe persone. Devi fidarti che farai meglio con meno persone. Lui aveva ragione. A volte vuoi mettere altre persone al problema, ma non risolve la radice del problema: cosa ci sta davvero trattenendo? Non abbiamo ordinato abbastanza ingredienti? La nostra attrezzatura non è abbastanza efficiente? Cercavamo sempre di migliorare ogni singolo giorno, anche sette anni dopo.

Ai tuoi occhi, cosa rende un ottimo gnocco?
Devi usare i migliori ingredienti. Quindi non è necessario coprirli con sale o spezie.

E tua madre ti ha dato la sua ricetta, giusto?
Bene, per molti anni, abbiamo fatto una battuta ricorrente che non ha mai condiviso la ricetta con noi perché era il suo modo per assicurarsi che la chiamassimo e tornassimo a casa. Tre settimane prima dell'apertura del ristorante, l'ho chiamata per la ricetta e stava per imbarcarsi su un volo. E ho detto, mamma, non è più divertente, aprivano tra tre settimane. E lei sospirò e disse: Va bene, bene, e elencò gli ingredienti senza alcuna misurazione. Tipica ricetta di famiglia alla moda!

Qual era il suo segreto?
È divertente perché le persone spesso chiedono, cosa c'è nella salsa segreta? E gli dirò loro, mio ​​padre non conosce nemmeno la ricetta, quindi bel tentativo.

Raccontaci di alcuni speciali divertenti che hai fatto.
I mesi scorsi è stato un pollo fritto caldo di Nashville con una salsa ranch fatta in casa. È stato stupefacente. Uno dei nostri più apprezzati è il nostro gnocco al cheeseburger, in collaborazione con Pizza Loves Emily. Anche lo speciale di pollo alla parmigiana è popolare. Fondamentalmente tutto ciò che ci piace mangiare cerchiamo di trasformarlo in un gnocco.

Su una nota più seria, come ti sei sentito negli ultimi due anni con la pandemia e l'ondata di crimini ispirati dall'odio contro la comunità asiatica?
A partire da febbraio 2020, abbiamo sentito che il sentimento anti-asiatico è aumentato in modo significativo. La nostra attività è diminuita notevolmente. Abbiamo anche iniziato a ricevere molte recensioni anti-asiatiche che etichettavano i nostri dipendenti asiatici come antigienici. Le recensioni erano tutte notevolmente false perché i dettagli che ci hanno fornito non corrispondevano ai nostri ristoranti, il che è stato profondamente rattristato. Il nostro team era terrorizzato all'idea di venire al lavoro. Abbiamo acquistato spray al peperoncino per i membri del nostro team che viaggiavano in metropolitana, modificato i nostri orari di apertura in modo che le persone potessero tornare a casa molto prima e sovvenzionato le corse Uber per un po'. Andiamo ben oltre in termini di requisiti sanitari perché l'ostacolo per la comunità di sentirsi a proprio agio a cenare nel nostro locale sembra molto più alto per noi.

È così difficile. E hai anche consegnato gnocchi alle persone che ne avevano bisogno.
Nel marzo 2020, uno dei nostri dipendenti di lunga data ci ha parlato di sua madre, che era un'infermiera ospedaliera che combatteva per lunghe ore senza accesso a cibo diverso da un distributore automatico. Sentivamo l'obbligo morale di sostenere il coraggioso personale ospedaliero. Abbiamo iniziato con un GoFundMe , che ha attirato l'attenzione di Verizon. Quindi Verizon, Food1st e Rethink hanno collaborato con noi per fornire pasti sani ai lavoratori in prima linea e agli anziani, che erano troppo a rischio per avventurarsi fuori.

Quando hai tempo per prenderti cura di te, come ti rilassi? Qual è la tua routine della buonanotte?
Dovrei mentire e dire che non sono al telefono! Ma normalmente sono sul mio telefono a trovare le estremità di Internet. Mi porta a Zillow. Non ci muoviamo, ma adoro guardare le case in giro per il paese.

Tua madre ha ovviamente un'enorme influenza su te e tua sorella. Cosa ti ha insegnato sulla bellezza?
Fin da quando eravamo alle medie, ci ha detto di indossare crema per gli occhi e crema solare. Ho sempre messo la crema solare anche sulle mani. Soprattutto quando guidi, non ti rendi conto di quanto sole stanno prendendo le tue mani.

Che crema per gli occhi e crema solare usi?
Supergoop Superscreen è pulito e non lascia quella strana spessa pellicola bianca sul viso. E Inkey List Caffeine Eye Cream, che ho trovato su TikTok! Il prezzo è ragionevole e fa una grande differenza.

E la crema idratante per il corpo?
Per il mio corpo, la lozione al burro di cacao Palmers rende la mia pelle estremamente liscia e morbida. Adoro anche il Chapstick al burro di cacao Palmers che non devi mettere come ogni ora, e sembra un grande stick di colla Elmers, che è nostalgico.

Ti trucca?
Non so truccarmi bene, ma giuro su tre cose: correttore, fard e mascara. Per il mascara, uso solo i campioni Sephora. E uno dei miei amici mi ha parlato del marchio di bellezza pulita Westman Atelier; il loro correttore e fard sono cremosi e si fondono molto bene. Il fard cambia istantaneamente il tuo look e lo adoro.

E il rossetto?
Ogni volta che vuoi sembrare come se sapessi cosa stai facendo, scegli un labbro rosso. C'è una marca pulita di rossetti che amo: Bite. Durano PER SEMPRE. Non ho mai dovuto riapplicare, non importa cosa mangio o beva. I miei due colori preferiti sono mela cotogna e melograno.

Sei una persona che fa il bagno o la doccia?
Doccia. Nella nostra doccia abbiamo sempre fiori freschi o eucalipto, che diventa super aromatico nel vapore. Penso che sia importante rendere speciali i piccoli rituali della tua vita. Ho appena tagliato alcuni steli extra di fiori da un bouquet e li ho messi sotto la doccia. È così facile.

Come ti prendi cura dei tuoi capelli?
Ho uno scrub al sale di Christoph Robin su cui giurano i miei amici; Lo uso una volta alla settimana quando voglio quella sensazione di pulito e cigolante. Altrimenti, faccio lo shampoo con Andalou di Whole Foods. Poi mi passo le dita tra i capelli. Quando mi spazzolo i capelli con una spazzola, i miei capelli diventano troppo gonfi.

Cos'altro nella tua vita ti fa stare bene?
Sto cercando di imparare a suonare di nuovo. Da bambini, facciamo così tanto che ci porta gioia. E quando invecchiamo, veniamo risucchiati dal concentrarci sul lavoro. Quindi, mi sono allenato alla Five Points Academy con un istruttore di Muay Thai, il suo kickboxing thailandese. È intenso e ti costringe ad essere presente. Se non presti attenzione, verrai preso a calci.

Lasci la classe in alto?
Sì, mi sento così forte. Dico al mio istruttore che è la mia parte preferita della settimana. Dice, nessuna pressione!

Cosa ti rende orgoglioso?
Sono orgoglioso di fallire e di imparare dai miei fallimenti. Quella mentalità che devo a mia madre. Ogni volta che commettevo un grosso errore crescendo, diceva: È stata davvero una buona lezione di apprendimento. Fallisci solo se non porti via qualcosa dall'esperienza. Sono orgoglioso della mia curiosità e gioia di vivere. Sono anche orgoglioso di quanto sono arrivato lontano in termini di diventare un manager migliore. Quando vedo la mia squadra prosperare, mi sento davvero orgoglioso di essere una piccola parte di quella storia.

Grazie mille, Hannah! Sei il migliore.

PS Altre uniformi di bellezza, tra cui uno chef famoso e un'icona di stile di 69 anni.

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