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La fotografa di Chicago Anjali Pinto è una delle mie persone preferite da seguire su Instagram. L'ho scoperta dopo che la storia della perdita del marito Jacob è diventata virale. Alla vigilia di Capodanno del 2016, Jacob è morto improvvisamente per una dissezione aortica, una rara condizione cardiaca. Sono arrivata ad ammirare la sua visione radicata della vita e della perdita e il modo in cui usa la sua piattaforma per elevare le voci emarginate. Qui condivide la sua routine mattutina senza fronzoli e il suo modo preferito per rilassarsi

Il tuo rapporto con la tua bellezza è cambiato dopo la morte di Jacob?
Decisamente. Dopo tre anni e mezzo, lo shock della sua morte si è attenuato e ho cercato di capire cosa fosse della nostra relazione che mi ha fatto sentire così amato e ammirato in gran parte, è stata solo accettazione. E se non ho la sua accettazione su cui fare affidamento, come potrei costruire quel sentimento per me stesso? Va e viene, ma avere la realtà che verifica che la salute non è una garanzia ed essere grato per ciò di cui è capace il tuo corpo mi ha permesso di vedere il mio stesso grasso come un dono. Mi godo il cibo e mi godo la vita. Sono paffuto da quando ho raggiunto la pubertà e se non lo accetto morirò odiando il mio corpo e non voglio essere in quella posizione.

Come sono le tue mattine?
Odio prepararmi al mattino, quindi mi faccio sempre la doccia prima di andare a letto. L'ho fatto da quando ero un adolescente. La mia routine mattutina sta cancellando il sonno dai miei occhi, spruzzandomi l'acqua in faccia e prendendo un caffè il prima possibile.

Hai una crema idratante serale preferita?
La mia ex compagna di studio produce prodotti di bellezza e io uso il suo olio per il viso nel profumo di chiodi di garofano di limone, così come questo tonico per il viso sono entrambi molto idratanti. Poi uso l'olio per il corpo Nuxe Huile Prodigieuse su collo, petto e braccia e rende la mia pelle morbida e satinata. Il mio amico me lo ha regalato da Parigi. Aggiunge lucentezza anche ai tuoi capelli, quindi lo spruzzo dappertutto. Lo uso sia come crema idratante che come profumo di fiori d'arancio freschi e vaniglia.

Parlami dei tuoi tatuaggi! Sono stupendi.
Ho iniziato a farmi tatuare a 25 anni, da Esther Garcia. La sua maestria è ultraterrena! Dalla morte di mio marito, ho aggiunto molto alla mia collezione, principalmente da ricordi o simboli della nostra vita insieme. Mi fanno sentire più me stesso.

Amo i tuoi capelli. Quali prodotti usi per prendertene cura?
Provavo tutti i tipi di shampoo fantasiosi, ma ho optato per shampoo e balsamo TRESemm $ 4 perché lasciano i miei capelli più morbidi e meno crespi. Quindi lo asciugo quasi sempre all'aria, ma mi piace anche la treccia francese e posso farlo da solo.

Parliamo di trucco. Hai una routine?
Comincio con la crema idratante colorata Laura Mercier su viso e collo, che è piuttosto trasparente, ma uniforma il rossore che potrei avere. A volte uso un correttore sotto gli occhi, per coprire le occhiaie; poi uso Ecobrow in Penelope sulle sopracciglia. Applico un rossetto opaco Adoro un labbro opaco! I miei preferiti più economici sono Smashbox in Primrose e Fenty Beauty in Single.

Hai qualche rituale personale per aiutarti a sentirti bella?
Non ero considerato atletico quando ero giovane e mi è stato detto che l'esercizio fisico non faceva per me perché ero pessimo. Ho scoperto che nell'età adulta, tuttavia, amo tutto ciò che è basso e lento. Amo andare in bicicletta, nuotare e camminare. Non mi piace lo sprint o la resistenza faticosa a lungo termine, ma posso andare in bicicletta o nuotare a un ritmo lento per molto tempo. Per quanto riguarda la cura di sé, conta la masturbazione?

Masturbazione? Assolutamente!
Passando da una relazione amorosa in cui entrambi abbiamo soddisfatto i nostri bisogni sessuali, all'essere improvvisamente soli, ho fatto molto affidamento sulla masturbazione per sentirmi connesso a me stesso, per calmarmi fino a dormire e per sentirmi vivo. Mi ha ricordato che potevo accedere al piacere anche nelle parti più oscure della mia lotta emotiva. È stato enorme per me, e cerco di essere aperto su questo perché c'è ancora un tabù sulla masturbazione.

Qualcuna delle tue routine di bellezza è cambiata essendo in quarantena?
Beh, mi trucco raramente, le mie unghie non sono dipinte e mi sono rasato le gambe una volta ogni tre mesi. I bagni frequenti sono diventati un modo per rilassarmi.

Hai avviato un progetto fotografico su Instagram, rispondendo alle domande dei tuoi follower sulle loro relazioni con i loro corpi, e hai finito per trasformarlo in una rivista chiamata Body Talk. Ha avuto un impatto straordinario su molte persone, me compreso. Come hai deciso di iniziare questo progetto?
Volevo fare fotografie di nudo, ma non volevo che fosse intrinsecamente sessuale. Volevo favorire le conversazioni sull'esistenza in un corpo del buono, del cattivo e del banale. Ci sono molte esperienze che sopportiamo da soli a causa della vergogna che circonda i nostri corpi, e aprendo gli occhi delle persone su come le altre persone sembrano nude, posso rimuovere un po' di quella vergogna.

Cosa facevi prima della fotografia?
Ho lavorato per una società che era molto carente di inclusività e consapevolezza; Mi sentivo come se le mie convinzioni politiche o le mie idee su come fosse veramente l'uguaglianza non fossero le benvenute lì. Quando è successo Ferguson ed ero al lavoro, non sentivo nemmeno di poterne parlare con nessuno perché nessuno lo capiva o sembrava colpito, è stata un'esperienza davvero isolante. Mi rendo conto che il disagio che ho provato sul lavoro era minuscolo rispetto alle microaggressioni e al razzismo che probabilmente altri hanno sentito lì. Guardando indietro, vorrei aver fatto di più per parlare e difendere gli altri, e non aver permesso al mio disagio di zittirmi. Lasciando quel lavoro e lavorando per me stesso, era un peso per me parlare liberamente. Molte volte se le persone non conoscono un fotografo nero mi assumono, perché mi identifico come una donna di colore. Ho iniziato a pensare, sono la persona migliore per fare un lavoro x, y o z? e ho reso mia prerogativa essere in contatto con i creativi di Chicago che sono neri, così posso passare loro quei lavori.

Parlami del tuo ragazzo, Uche. Ragazzi sembrate così dolci e divertenti insieme!
Ci siamo conosciuti due anni fa tramite OkCupid. Sapevo che era bello dalle foto, ma non avevo idea di quanto sarebbe stato aperto e tenero. È incredibilmente paziente, cosa necessaria per amare qualcuno che ha perso un coniuge.

Come state tu e Uche in quarantena?
La quarantena è stata piuttosto impegnativa per noi. La pandemia ha fatto sì che il nostro Airbnb si fosse prosciugato e alla fine abbiamo dovuto trasferirci inaspettatamente. Ero una palla di stress e lacrime. Uches se ne va a scuola, che è stata tutta spostata online, il che significa che alcuni giorni è al computer per 12 ore alla volta. A volte mi sentivo davvero solo, a casa ad ascoltare le notizie e ad essere sempre più ansioso. Ma ora ho trovato un modo per raccogliere fondi e contribuire ad alcune organizzazioni locali, e ho fatto la spesa per famiglie che non hanno facile accesso ai negozi in questo momento. Uscire di casa e contribuire alla mia comunità ha fatto la differenza nel mio umore e nel mio benessere generale.

Presto avrai un bambino! Come ti senti riguardo a tutto come mamma per la prima volta?
Sono così entusiasta di incontrare nostro figlio. Quando sento il suo calcio, immagino i suoi piccoli arti e quanto sarà bello tenerla sul mio petto. Stiamo ancora disimballando dal trasloco, ma non vedo l'ora di decorare il vivaio e prepararmi a nidificare. Con il focus mondiale e l'amplificazione delle voci nere, sono in un processo di apprendimento e ascolto. Sto mettendo al mondo un bambino nero e, con quel dono, c'è anche la responsabilità di riflettere su se stessi ed esaminare i miei pregiudizi e i modi in cui ho beneficiato della supremazia bianca. Avere un partner africano o un bambino nero non mi assolve dal razzismo e mi motiva maggiormente ad avere conversazioni difficili con amici e familiari su come essere attivamente antirazzista.

Qual è la tua filosofia di bellezza?
Invecchiare e sperimentare la perdita mi hanno aiutato a sentirmi più tollerante. Sogno un mondo in cui ogni persona vede e apprezza la propria bellezza. Voglio aiutare le altre donne a sentirsi belle, solo per la loro esistenza.

Grazie mille, Anjali! Sei incredibile.

PS Più donne condividono le loro uniformi di bellezza, tra cui un comico e un avvocato specializzato in immigrazione.

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