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Alexi Pappas è una corridore olimpica, attrice, regista e autrice del nuovo stimolante libro di memorie Bravey (che esce oggi!), ma mi sono innamorato di lei per la prima volta quando mia figlia adolescente mi ha inviato uno dei suoi post su Instagram

Sotto un video di Alexi che correva un allenamento in collina c'era una delle sue poesie distintive:

ragazza: non posso
collina: can
ragazza: no
collina: tifo per te
ragazza: no tu no
collina: lo giuro
ragazza: perché sei qui
collina: sono qui per te

La sua voce era così diversa dagli altri corridori che era vulnerabile, reale, motivante. Ha chiamato i suoi seguaci Braveys e non voleva che guardassimo solo il suo viaggio, voleva portarci con noi e aiutarci anche a raggiungere le cose. L'idea di una collina che la incoraggia su un ostacolo che la spinge invece di trattenerla è la firma di Alexi, come scoprirò presto leggendo le sue memorie.

Dopo aver perso la madre per suicidio all'età di quattro anni, Alexi ha cercato mentori, cheerleader e bontà ovunque. Quando le è stata diagnosticata una grave depressione clinica a seguito di una delle esperienze più importanti della sua vita in competizione per la Grecia alle Olimpiadi del 2016, ha trovato il sostegno che sua madre non ha mai avuto. Qui parla di come si prende cura di se stessa, dell'importanza di un bel viso di razza e di quando si sente più bella.

La parola Bravey deriva da un'altra delle tue poesie: corri come un coraggioso, dormi come un bambino, sogna come un matto, sostituisci la sopraffazione con forse. Dimmi cosa significa essere un Bravey.
È diventato un autoidentificazione per coloro che sono disposti a inseguire i propri sogni anche se può essere intimidatorio e spaventoso. La cosa della parola Bravey che mi piace è che è più una parola rivolta verso l'interno, e alcune delle parole per cui ci sforziamo da ragazze, come forti e feroci per me, sembrano molto rivolte verso l'esterno. Penso che ciò che ha funzionato con Bravey è che sembra che tu abbia scelto di decidere che sei quello, e questo significa questo per me. Avrei potuto usare più parole come quella crescendo.

Adoro come descrivi crescere in una casa con soli uomini, come tuo fratello ti ha insegnato a fare pipì in piedi. Questo ha influenzato il tuo rapporto con la bellezza?
Dopo la morte di mia madre, ho vissuto in una casa con mio padre [sopra] e mio fratello che era piena di sport e Seinfeld e Howard Stern alla radio e la mia stanza era come uno studio di sovracompensazioni femminili. Volevo essere una principessa come ogni altra bambina che ho conosciuto negli anni '90 e crescendo ho seguito molte tendenze, perché non c'era una persona che dicesse "Oh no". Non ne hai bisogno, o prova questo. Quindi, quando i glitter sono diventati di moda, ho messo i glitter. Era tutto un tentativo di adattarsi. Quando crescevi, almeno per la mia esperienza, volevo solo essere in grado di passare per qualcuno che avrebbe potuto avere una madre, qualcuno che avrebbe potuto avere una guida femminile.

E questo è cambiato quando sei arrivato al college, quando hai iniziato a vivere con le donne?
Sì. Quando non correvo, ho trovato la mia strada nel gruppo teatrale di improvvisazione a Dartmouth. Questo è lo stesso gruppo in cui Mindy Kaling e Rachel Dratch erano prima di me e queste donne improvvisatrici erano i miei modelli. Alcuni di loro si truccavano, altri no, ma non era più la varietà delle principesse Disney. Era il college, fiducioso, esplorando il tipo di trucco, quindi più eyeliner, meno ombretti.

Quando ti senti più bella?
Mi sento bellissima, credo, in due scenari. Primo, quando corro in un modo in cui la mia mente e il mio corpo sono sulla stessa pagina, è quasi come se mi guardassi correre dall'alto ed è davvero una bella sensazione. È un flusso. È grazioso. Quei tempi sono rari. Alle Olimpiadi mi sono sentito così, ed è stato così bello che si sia riunito in quel giorno particolare.

Per quanto riguarda il glamour, mi sono sentita molto bella alla nostra premiere South By Southwest di Olympic Dreams . [Un film diretto dal marito di Alexis, Jeremy Teicher, in cui ha recitato.] Adoro le anteprime dei film. Penso che quella roba sia così divertente. Champion, il mio sponsor, ha assunto uno stilista e abbiamo realizzato l'outfit con reggiseni sportivi e tessuto sportivo.

Sono stato così sorpreso di leggere che fai il trucco completo per le gare.
Sì, penso che sia proprio come essere davanti alla telecamera in cui sei davvero sul palco. La corsa è tanto mentale quanto fisica, e il giorno della gara è questa grande esibizione, in cui non si tratta meno di truccarsi per il mondo e più per te stesso. Si tratta di armarsi, vestirsi e mettere qualsiasi cosa sulla faccia che ti faccia sentire come se fossi l'alter ego che si esibirà. Riguarda più l'accesso al tuo sé interiore coraggioso più capace che presentare qualcosa al mondo.

Dimmi cosa indossi per la tua faccia da gara, come la chiami tu.
Di recente ho scoperto questo mascara blu davvero brillante di Korres, un marchio greco, è molto divertente. Penso che il giorno della gara sia un buon giorno per qualcosa del genere. Lo indosso con un eyeliner blu brillante che provo a fare come Audrey Hepburn il più possibile. Il latte ha una cosa color oro che potrei striare sulle mie guance. E indosso sempre prima la protezione solare, di solito Supergoop.

E la cura dei capelli?
Ho i capelli molto ricci e si comportano in modi diversi nei diversi climi. In termini di shampoo e cura dei capelli, sono fedele a Kiehls e Korres, in particolare al loro olio leave-in. I miei capelli possono seccarsi, quindi più olio è meglio è. Infatti, quando ero in Grecia per la quarantena lo scorso febbraio, ho iniziato a mettermi l'olio d'oliva in faccia e tra i capelli. Ho pensato, non può essere male per me, scorre qui come l'acqua. E ha funzionato!

Parte della tua missione con questo libro (e il video che hai realizzato con il New York Times ) è far sì che le persone prestino attenzione alle malattie mentali nello stesso modo in cui prestano attenzione alle malattie fisiche, specialmente nel mondo dello sport.
Sì, quella che è iniziata come la depressione post-olimpica sarebbe probabilmente andata bene se mi fossi preso un po' di tempo per riposarmi e riprendermi mentalmente. Ma non l'ho fatto ed ero malato. Ero così malato. Ero malato di mente. Era temporaneo ma era grave. Era la cosa peggiore che potessi mai immaginare. Il mio dottore, sia psichiatra che psicologo, mi ha spiegato che la malattia mentale è come quando cadi e hai un graffio sul ginocchio tranne che il taglio è sul ginocchio, è sul cervello. Ci vuole tempo per guarire. Il tuo cervello è una parte del corpo che può ferirsi come qualsiasi altra e può anche guarire come qualsiasi altra.

Cos'altro ha aiutato?
Mi ha detto di smettere di cercare di convincermi a non essere depresso, una persona depressa non può essere convinta di nulla. Mi ha detto di aspettarmi invece che mi sarei sentito molto triste e che la cosa più importante era concentrarmi sulle mie azioni. Le azioni cambiano i tuoi pensieri nel tempo e ancora di più i pensieri cambiano i tuoi sentimenti. È come quando sei in una gara. Correre è molto doloroso, ma non siamo quello che sentiamo in ogni singolo momento e solo perché sono nel box ferito ora non significa che non mi sentirò meglio tra qualche giro in più. Correre significa capire che il dolore è una sensazione ma non necessariamente una minaccia; la cosa migliore che puoi fare è continuare a mettere un piede davanti all'altro.

Grazie mille, Alessio. Adoriamo il tuo libro!

PS Altre uniformi di bellezza, incluso il calciatore Crystal Dunn; e perché corriamo.