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Quando stavo crescendo, ho spesso incrociato la strada con la mia adorabile zia dei miei amici, un'insegnante di ginnastica del Vermont. Viveva con una coinquilina donna; infatti, condividevano un letto. Nel corso degli anni si erano spostati insieme per il paese e avevano incorniciato le foto di loro due esposte in giro per casa.

Aspetta, ho chiesto una volta al mio amico, in un momento di lucidità adolescenziale. Tua zia sta davvero uscendo con la sua coinquilina?

No, disse il mio amico, scrollando le spalle. Sono solo amici.

Amici che viaggiano insieme. Amici che non escono mai con altre persone. Amici che condividono una casa, un letto, una vita. Solo coinquilini amichevoli, davvero, perché me lo chiedi?

Ovviamente, queste due donne erano partner di vita profondamente innamorati, ma l'intera famiglia era d'accordo sul fatto che non lo fossero.

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Passa a tre decenni dopo: ieri sera, io e i miei bambini ci siamo rannicchiati sul divano per guardare Queer Eye, il reality show su cinque esperti che danno alle persone un nuovo stile di vita in cinque aree: toelettatura, moda, arredamento per la casa, cucina e terapia.

I miei figli adorano tutte le star, ma soprattutto Jonathan Van Ness, che non è binario. A volte indossa pantaloni neri, a volte gonne a pieghe, a volte abiti gialli con maniche a sbuffo. E guardarlo ridere, chattare e semplicemente vivere la sua bella vita è così significativo. Sta mostrando ai bambini piccoli di tutto il mondo che possono essere completamente se stessi, qualunque cosa appaia. [Ed. nota: JVN dice che in genere preferisce i pronomi lui/lei, anche se a volte usa lei/lei e loro/loro in modo intercambiabile.]

Ogni volta che qualcuno dice che ho insegnato loro cose essendo me stesso, mi piace sempre, Davvero? Ho solo pensato che fosse come, mercoledì per me. Indossavo solo un kilt e un top senza maniche in un Rotary Club, non era un grosso problema', dice.

Oh, ma lo è!

Il cast originale di Queer Eye, i cui episodi sono andati dal 2003 al 2007, ha avuto un enorme effetto sullo stesso Jonathan: venire da una città di 30.000 persone sul fiume Mississippi, avere Queer Eye quando ero al liceo è stato davvero importante, ha detto. Queer Eye era un faro di luce.

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Molti dei nostri programmi preferiti in questi giorni presentano coppie queer: Schitts Creek , Say I Do , Brooklyn 99 , tra gli altri. Ogni volta, il mio cuore si gonfia sapendo che i miei figli stanno crescendo vedendo, celebrando e gioendo di ogni tipo di amore, sia nella vita reale che sullo schermo.

L'altra sera stavamo guardando un raro episodio de I Simpson. Una disastrosa cometa si stava dirigendo verso la città, quindi il conduttore di notizie ha pensato che avrebbe pubblicato la sua lista di persone gay, che non aveva condiviso in passato.

Curioso di cosa stessero pensando i ragazzi, ho chiesto loro: cosa significa quella battuta?

Anton, di otto anni, ha risposto: Oh, è solo divertente perché fa finta che sarebbe una notizia ma a nessuno importerebbe!

Sì, Anton! Come dice Van Ness, sono un grande sostenitore di tutto l'amore che vince e amo solo essere favolosi. Grazie a queste fantastiche star e sceneggiatori. Continua a fare quello che stai facendo.

PS Tre ragazzi transgender condividono le loro storie e la piccola casa gay a Portland, nell'Oregon.