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L'altro giorno, mentre stavo esaminando la sezione dei cracker di Trader Joes, ho preso una scatola dei loro cracker d'acqua Classic Original quasi identica a una scatola degli iconici Carr con cui sono cresciuto e ho pensato tra me e me per la millesima volta: Wow , Trader Joes ha davvero inchiodato il knockoff. (E molto più amichevole con il budget per l'avvio!) Quindi, mi chiedevo, qualcuno potrebbe anche dire la differenza tra l'originale e il surrogato? Iniziò così un esperimento di una settimana, arruolando i miei amici, colleghi e familiari per fare degustazioni fianco a fianco. Ecco come se la sono cavata

Cracker d'acqua (sopra)
Cominciamo con il cracker che ha ispirato tutta questa storia. Joanna, con la quale sono stato a cena la scorsa settimana, è stata la mia tester. Aveva opinioni preconcette molto forti sul fatto che il knockoff di Trader Joes non potesse toccare l'originale, eppure, anche lei ha ammesso, era più vicino di quanto pensassi. Alla fine, però, entrambi abbiamo deciso che il knockoff era troppo secco. I cracker d'acqua non dovrebbero essere altro che uno scricchiolio; sono solo pensati per mostrare il formaggio. La secchezza lo toglie.
Vincitore: L'originale

Frito
Non volevo che i segnali visivi influenzassero le papille gustative, quindi la maggior parte dei test sono stati condotti alla cieca. Ma: Questo è un Frito, ha pronunciato mio marito, Andy, tra gli incontri di Zoom, e la convinzione con cui lo ha detto prima ancora di assaggiare il knockoff ha sottolineato decenni di nostalgia. La versione Trader Joes ha una struttura più spessa, molto probabilmente perché sembra progettata (e commercializzata) per la raccolta e l'immersione, ma ha ottenuto buoni voti da entrambi per il sapore autentico del mais. Non è il caso dell'originale, che comunque regna sovrano.
Vincitore: L'originale

Maccheroni al formaggio
Era passata un'eternità da quando preparavo mac e formaggio da una scatola, anche se era uno dei miei più grandi piaceri da ragazzino. Quindi, ho seguito le istruzioni di cottura alla lettera e sono rimasto allarmato nello scoprire che l'originale richiedeva quattro cucchiai di burro oltre alla confezione di latte e formaggio. Come fai a competere con quattro cucchiai di burro in qualcosa? Bene, la verità è che non puoi battere la sensazione in bocca su Kraft, ma la versione Traders aveva una nitidezza più a livello di umami per il suo sapore che direi compensato in modo significativo . Sono cresciuto con Kraft, ma Trader Joes era semplicemente migliore.
Il vincitore: il commerciante Joes

L'Oreo
Questo ha solo rafforzato quanto sia iconicamente perfetto l'Oreo. Quasi nessun sapore di cioccolato, ha detto Andy a proposito del knockoff. È solo dolcezza. Per me, si trattava più della trama. Gli Oreo hanno un biscotto più sottile e croccante, più simile a un wafer. Si sentono costruiti per dissolversi nel latte pur mantenendo la loro struttura.
Vincitore: L'originale

Il Pringle
Hanno un sapore troppo simile alle patate, ha detto la mia Phoebe, 19 anni, del knockoff. Se voglio patatine, mangio Cape Cods. Ma se voglio Pringles, voglio Pringles. Sapevo esattamente cosa intendeva dire che alcuni snack non sono pensati per essere, sai, naturali , ma non sono leggermente in disaccordo e dico che se li tieni entrambi allo stesso livello di veicolo per il sale, reggono entrambi e gli originali notoriamente leggeri la croccantezza è assolutamente eguagliata dal knockoff.
Vincitore: Toss-up

Cracker di animali
Il cracker di animali originale ha un gusto così distinto per me, ho pensato che sarebbe stato impossibile replicarlo. Quindi, mi ha sconvolto il fatto che, sebbene ci fossero più creste sull'originale, i due erano quasi indistinguibili. (E, potrei aggiungere, ottieni molto di più per i tuoi soldi con la versione Trader Joes.) È davvero solo una questione di consistenza, ha detto Andy. Il sapore è lo stesso.
Vincitore: Trader Joes

Tazze di burro di arachidi
Quando Joanna mi ha scritto che è un'appassionata di Reeses, non riuscivo a decidere se questo la rendesse la persona migliore o peggiore per fare i test. Alla fine, ha trovato Reeses superiore, nessun concorso. Le tazze di Trader Joes hanno un sapore ceroso con troppo cioccolato. Reeses è salato oltre che zuccherino e li amo così tanto e ne mangerò uno ogni notte fino al giorno della mia morte.
Vincitore: L'originale

Cheeri
Immagino che non dovrei essere sorpreso, ma non c'è stato alcun concorso con questo duo. Il commerciante Joes semplicemente scompare, non c'è gusto, ha recensito Joanna. I Cheerios sono più oati. Sono d'accordo su entrambi i punti e aggiungo che la consistenza di un Cheerio è quasi elegante rispetto al knockoff, che si trasforma in poltiglia molto più rapidamente in una ciotola di latte.
Vincitore: L'originale

Patatine Di Frutta E Noci
Sono un grande fan del croccante dell'impermeabile Lesley Stowe, soprattutto quando voglio portarlo su un piatto di formaggi, ma non ho mai superato lo shock degli adesivi. Sette dollari sembrano tanti per un piccolo pacchetto di cracker (e li ho visti venduti per $ 8) anche se adoro il loro sapore sottile e la sensazione gommosa. Il mio amico Robin ha descritto la versione Traders quasi come un biscotto e costano solo $ 3,99.
Vincitore: Toss-up

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PS Un trucco per la colazione di Trader Joes e i nostri ultimi preferiti di TJs.