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Crescendo, non mi sono mai sentita in dovere di essere una mamma come molti dei miei amici. Invece, mi sono sentita chiamata a fare la zia . Adoro questa citazione del poeta irlandese Robert Lynd: C'è qualcosa nel rapporto tra le zie ei loro nipoti che è abbastanza diverso da qualsiasi altro. In compagnia delle loro zie, nipoti e nipoti sanno di essere persone privilegiate. I vincoli del dovere sono in qualche modo allentati: non hanno altro obbligo che essere felici. Questo è ciò che volevo crescere per essere la persona nella vita dei bambini il cui unico compito è farli sentire amati e al sicuro. Quindi, abbiamo chiesto a nove zie com'è interpretare questo ruolo. Ecco le loro risposte divertenti e ponderate

Sulla costruzione di una stretta relazione:

Uno dei modi migliori che ho trovato per promuovere un rapporto con i bambini è chiedere loro le loro opinioni. Dì che sei fuori per un gelato e non sai decidere tra fragola e cioccolato. Chiedi alla signora di cinque anni e poi segui ciò che consiglia. Il suo viso si illuminerà. I bambini sono spesso sottovalutati, quindi quando apprezzi la loro opinione, la sua stima aumenta. Tracey

Vado a trovare le mie nipoti ogni due domeniche e qualche volta facciamo lavori manuali. Sto anche insegnando a una delle mie nipoti come cucinare, e le piace tutto l'aglio, quindi prepariamo la cena all'aglio più all'aglio e andiamo in giro a respirare aglio sulle persone e ad essere irritanti. Sheila

Mia nipote Laila sta leggendo i libri di Harry Potter, e ogni volta che ne finisce uno, passa la notte a casa mia e guarda il film e prepara le torte di zucca. Certo, sua madre potrebbe farlo, ma è un'avventura andare a casa di zia Sam. Lo racconta a tutti i suoi amici a scuola. Samantha

Una volta, ho portato delle caramelle ai miei nipoti, e anche se era prima di cena, ho detto: puoi mangiarlo ora, perché sono tua zia, e questa è una delizia per la zia . Erano così eccitati. E quando vado al cinema con loro, è tipo, chi vuole uno Slurpee? La cosa divertente è che non lo farei mai con mia figlia, a meno che non sia un'occasione speciale. Ma forse è un'occasione speciale per vederli, perché non riesco a vederli tutto il tempo. Lucia

Cerco di prestare molta attenzione a ciò che le mie nipoti e i miei nipoti leggono, guardano e ascoltano in modo da potermi appoggiare ai loro interessi. Mia nipote ed io siamo andati per la prima volta al Comic-Con alcuni anni fa, e si è divertita così tanto che è diventata la nostra cosa. Quest'ultimo Comic-Con, abbiamo incontrato l'attore che interpreta Draco Malfoy nei film di Harry Potter. Mia nipote era vestita da Hermione. Gli parlava a malapena, era così nervosa, e mentre tornava a casa era tranquilla sul sedile posteriore. Ho detto, stai bene laggiù? E poi ha detto: è successo davvero? Quello è stato il giorno più bello di sempre. Sei la zia più bella. Annetta

Sul stare al passo con i nipoti a distanza:

Da quando erano piccoli, mia sorella diceva, vado a pulire la cucina, puoi Skype con tua zia. E si sedevano e chiacchieravano con me. Adoravano digitare emoji e inviare video di criceti danzanti. Ora mia nipote più grande mi scrive di cose che sta facendo, come interpretare la malvagia strega dell'ovest in una recita scolastica o partecipare a una parata del Pride locale. Amo le nostre conversazioni. Vigilia

Invece di rimproverarti per non essere presente fisicamente, sii presente in un altro modo. Un foglio di adesivi in ​​una busta impiegherà cinque minuti della tua giornata, ma quei bambini saranno COSI' ECCITATI di ricevere una lettera indirizzata a loro. (E solo loro! Non indirizzare la busta a più fratelli.) Tracey

Toby ha un'ottima memoria per gli eventi e gli itinerari di viaggio. L'inferno sia come, zia Lucy, ricordi che hai visitato l'anno scorso il 17 maggio? Quindi, un modo in cui tengo il passo con lui è mostrargli che apprezzo quella competenza. Invierò a Joanna delle email indirizzate a lui: Domanda per Toby: quando partite da New York e quando arrivate in California? Toby sarà l'unico a dire l'orario esatto di arrivo. Una volta Joanna in realtà aveva sbagliato la data finché Toby non l'ha corretta! Lucia

Sai come nei film Disney molti dei bambini sono orfani? Perché questa è la cosa più orribile per un bambino, immaginare una vita in cui ha perso i genitori o la famiglia. Ogni bambino ha quel piccolo terrore nella parte posteriore della sua mente. Ma se hai zie e zii che credi si prendano cura di te, allevia quella paura primordiale di base di essere soli. Anche se la relazione non è così forte, se senti che quella persona è lì per te, allevia quella paura. Bevan

Sull'essere una persona intermedia:

A Natale, non ho sentito mia madre annunciare che i bambini potevano visitare il buffet prima degli adulti. Quindi, eccomi qui, piatto in mano, a servire me stesso insieme ai bambini quando uno dei padri dice: Ehi! Non sei ancora autorizzato! La sua bambina di nove anni risponde: Sì, lo è! Lei è una di noi! Beh, non un bambino, ma una via di mezzo. Mi fa ancora ridere. Questo è il ruolo di una zia: non un bambino, non un genitore. Nel mezzo. Tracey

Ricordo di avere zie meravigliose con cui parlare di cose di cui non potevo parlare con mia madre. Erano sempre lì, queste persone che erano profondamente coinvolte nel mio benessere. Quando ero un'adolescente, volevo usare i tamponi, non gli assorbenti, ma non potevo rivolgermi a mia madre. Ho chiesto a mia zia Marcy, parlami degli assorbenti interni. Me ne ha dato un paio, mi ha spiegato le cose e mi ha incoraggiato, fai pratica. Andrà bene. Sheila

Ho uno stretto rapporto con i miei nipoti perché credo nell'importanza di quella persona nella vita di tutti qualcuno diverso da una mamma o un papà. Come zia, sono una mentore, una consigliera, una compagna di giochi, una spalla su cui piangere e una dispensatrice di abbracci. Sono un incoraggiatore, un ascoltatore, una guida e un amico. Shayda

Sul cambiamento delle relazioni:

Mia nipote e mio nipote ora hanno entrambi il telefono, quindi provo a mandargli messaggi su cose a cui sono interessati, niente di sconvolgente: tornare in ufficio, mi sono fermato a vedere i sigilli, quel genere di cose. Penso che sarà più difficile attirare la loro attenzione man mano che invecchiano, quindi forse li tratterò come gatti, li ignorerò e verranno da me. Sharon

I miei nipoti adulti sono abbastanza grandi da dirmi che ho avuto un'influenza positiva nella loro vita e che hanno imparato da me. Ricevo messaggi da mio nipote dal nulla: Ti amo, zia, penso a te oggi. Ha preparato il guacamole per un barbecue che stava mangiando un paio di mesi fa e mi ha mandato una foto e mi ha detto: Com'è? Ho cercato di lasciare alcune parti pesanti nel modo in cui mi hai insegnato. Sheila

Sulla creazione della famiglia che desideri:

Volevo dei bambini, ma non ha funzionato. C'è stato un momento in cui è stato molto doloroso per me e tutti gli altri sembravano rimanere incinta. Ma mia sorella ha capito cosa ho passato con l'infertilità. Quindi, quando è rimasta incinta, ho deciso di essere molto importante nella vita di mia nipote, e ora essere una zia è una parte enorme e gioiosa della mia vita e della mia identità. Vigilia

Poiché i miei genitori si erano separati, mia madre si circondò di altre donne. Tutti gli amici intimi di mia madre sono diventati zie per me. Avevo un milione di zie! In effetti, chiamo ancora i loro figli miei cugini. Costruiamo le nostre famiglie, vero? Sheila

Il mio consiglio per i genitori è di scegliere il proprio villaggio e farlo conoscere. Invita gli amici chiamandoli zia e zio. Cerca di favorire la connessione: se a tuo figlio piacciono gli insetti, chiedigli di inviare una foto alla sua zia amante degli insetti o invitala per una giornata al museo. Lascia che abbiano segreti e infrangi le regole. Ci vuole davvero una squadra. Tracey

Sul miglior concerto:

Mia nipote di otto anni dice che da grande non vuole avere figli. Le ho detto che puoi essere sia una mamma che una zia, e lei ha detto, lo so, ma non voglio. Mia sorella avrà dei figli e sarò la loro zia. E ho detto, devo dirtelo, è un concerto piuttosto dolce. Sheila

Sei una zia o vorresti esserlo? Quali cose speciali fai con i tuoi nipoti o nipoti? Che consiglio hai per gli altri?

PS 8 donne sulla scelta di non avere figli, e i tuoi occhi si illuminano quando vedi un bambino nella tua vita?