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La mia passione per la lingua è nutrire le persone e ha passato ore in cucina a preparare piatti preferiti per me e le mie sorelle come pernil, arroz con gandules, braciole di maiale marinate e tutti i piatti portoricani che avrei mai potuto desiderare. Ma nelle notti in cui non aveva voglia di passare molto tempo a cucinare, preparava queste empanadas e ci lasciava nutrire con poco o nessun pasticcio in cucina. Ci chiami uno per uno e ci dia una torta di mani calda e di formaggio in un tovagliolo, mentre lei stessa fa uno spuntino.

Prima che empanada disc e sazn fossero prontamente disponibili presso Target e nei supermercati locali in tutto il paese, Ma acquistava i suoi ingredienti al Moore Street Market a Williamsburg, il centro culinario e culturale dei portoricani che vivono a Brooklyn. Insieme ai generi alimentari di tutti i giorni, vendono sorullos (bastoncini di farina di mais) e papas rellenas (patate ripiene di carne) e dozzine di altre specialità portoricane che mi piace sgranocchiare mentre faccio la spesa.

Ecco la ricetta della Mas empanada. Di solito li preparava con carne macinata, mozzarella grattugiata, concentrato di pomodoro e varie spezie, ma mi piace l'opzione vegetariana tanto quanto entrambe le versioni si uniscono rapidamente.

Fagioli Empanadas
I dischi Empanada possono essere scongelati lasciandoli in frigorifero per una notte o semplicemente lasciandoli a temperatura ambiente per 15-20 minuti prima di friggerli. Non dovrebbe esserci gelo. Questi si abbinano bene con riso bianco a grana corta o maduros appena fatti (platani fritti). Fa 10 Empanadas.

Canola o olio vegetale, per friggere, più 1 cucchiaio
1 tazza (o 1 lattina da 15 once) di fagioli rossi cotti, scolati e sciacquati
1 cucchiaio di concentrato di pomodoro
1 cucchiaino di sazn, come Badia
1 cucchiaino di condimento adobo per tutti gli usi, come Badia
Un pizzico di pepe di Caienna
foglie di 1 gambo di coriandolo (facoltativo)
10 dischi empanada congelati da 5 pollici, scongelati
1 tazza di mozzarella grattugiata a bassa umidità

Preparare un piatto grande con 2 strati di carta assorbente. Accantonare.

In una padella piccola, scaldare un cucchiaio di olio a fuoco medio e aggiungere i fagioli rossi. Cuocere per 2 o 3 minuti schiacciando delicatamente i fagioli con il dorso di una spatola di gomma resistente al calore o di un cucchiaio. Mentre i fagioli cuociono, scaldare l'olio di canola in una padella larga a fuoco medio-alto. Ci dovrebbe essere abbastanza olio da coprire il fondo della padella e circa un pollice sui lati.

Ai fagioli, aggiungi il concentrato di pomodoro, il sazn, l'adobo, il pepe di Cayenna e il coriandolo se lo usi. Mescolare bene finché i fagioli non assomigliano ai fagioli fritti. Togliere dal fuoco.

Uno alla volta, prendi un disco empanada e aggiungi due cucchiai di ripieno di fagioli e 1 o 2 cucchiai di formaggio al centro del disco. Prendete un lato del disco e ricoprite il ripieno dandovi la forma di un semicerchio. Con il dorso di una forchetta, sigillate i bordi premendo sulla cucitura aperta su entrambi i lati. Ripetere per tutti i dischi empanada.

A questo punto, l'olio per friggere dovrebbe essere compreso tra 325F e 400F. (Se non possiedi un termometro, prendi un cucchiaio di legno e inserisci la punta del manico nell'olio bollente per circa 5 secondi se si formano delle bolle intorno al manico, l'olio è pronto.) Aggiungi da 2 a 3 empanadas alla volta all'olio e friggere su entrambi i lati (girando con una pinza) fino a doratura, circa 30 secondi per lato. Togliere dalla padella e adagiare su un piatto foderato di carta assorbente per scolare l'olio in eccesso. Bucherellate con una forchetta per far uscire il vapore in eccesso. Servire subito.

Bianca Cruz è assistente editoriale di Clarkson Potter e frequenta l'Institute of Culinary Education.

PS Venendo a casa cene e lasagne ai fornelli per le notti feriali impegnative.