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Ci sono momenti nella vita in cui tutte le nostre voci hanno bisogno di essere ascoltate. Come quando un uomo di colore viene ingiustamente assassinato dalla polizia. O quando un collega viene molestato sessualmente da un compagno di squadra.

Ma ci sono anche momenti in cui alcuni di noi devono riconoscere che, forse, dovremmo aspettare un attimo prima di entrare nella conversazione online. Invece di salire rapidamente sul podio per esprimere rabbia o giudizio, dovremmo fare un passo indietro e lasciare che altri, che hanno avuto esperienze e pressioni simili, salgano sul palco.

L'incidente dell'Oscar di Chris Rock e Will Smith è uno di quei momenti.

Qualche istante dopo che Chris Rock ha scherzato sulla rasatura dei capelli di Jada Pinkett Smith, suo marito Will Smith ha reagito schiaffeggiando Chris sul palco. Naturalmente, Instagram e Twitter sono stati immediatamente inondati di reazioni. Indignazione. Applausi. Shock. Solidarietà. Confusione. Dolore.

Mentre esploravo i social media, mi sono imbattuto in molte voci che condividevano intuizioni sfumate e mi aprivano gli occhi su prospettive diverse. Alcuni hanno sottolineato come Chriss heckle non fosse un disturbo ordinario, perché in quel momento una donna nera è stata mancata di rispetto e attaccata all'interno di un'istituzione storicamente e sistematicamente razzista. Altri hanno sottolineato come fossero grati di vedere una donna di colore supportata e protetta. Tutte queste voci hanno riconosciuto come la violenza non fosse la risposta.

Mi sono anche imbattuto in molte riprese hot che mi hanno lasciato a disagio. E mi sono reso conto che la fascia demografica delle persone che condividevano queste riprese era la stessa: bianchi e ricchi.

La violenza non è mai una prova d'amore. questa è un'idea mortale che ha alimentato e giustificato la violenza domestica (e tutto il resto) per troppo tempo. pensaci bene, per favore. Queste le parole di Glennon Doyle, acclamato autore bianco. Anche se sono d'accordo con il suo sentimento, leggerlo mi ha comunque fatto riflettere. Perché come può condividere con tanta sicurezza e immediatezza i suoi pensieri sui social, quando non ha mai sperimentato la combinazione di fattori in gioco? In questo caso, ci sono questioni complicate da considerare: razzismo, derisione pubblica, vergogna, classe, traumi e molto altro ancora. È ora il momento migliore per lei per contribuire a questa particolare conversazione online?

Con mio sollievo, ho dovuto solo scorrere fino alla sua didascalia per leggere: AGGIORNAMENTO. Ciao. Da quando ho pubblicato questo, molte donne nere che rispetto mi hanno detto che come donna bianca, questa non è la mia conversazione da avere. C'è così tanto di stasera che non capisco. Che dovrei sedermi fuori e ascoltare. Quindi è quello che farò.

In momenti come questo, è importante dare il microfono alle persone della comunità che hanno sperimentato e possono parlare ai complessi livelli coinvolti.

Ho parlato con LaTonya Yvette, che gestisce un sito di lifestyle omonimo e ha scritto il libro Woman of Colour. I bianchi devono esaminare il modo in cui hanno scelto automaticamente di esaminare il comportamento di due uomini neri e come ha influenzato una donna nera, mi ha detto. È entrata in empatia con Jada che ha perso i capelli a causa di una condizione autoimmune. Essendo cresciuto con la vitiligine (un'altra condizione autoimmune), non credo che le persone capiscano la gravità dell'angoscia mentale ed emotiva che queste cose possono avere su una persona, specialmente una donna di colore. Infine, se qualcuno non ha familiarità con la parola misogynoir, ho adorato il modo in cui la mia amica Erica Chidi l'ha messa a fuoco durante le udienze delle ultime settimane con il giudice Ketanji Brown Jackson, così come gli Oscar.

Ho anche parlato con Caroline J. Sumlin, scrittrice, speaker e podcaster, che ha condiviso come le persone non nere possono essere migliori alleate: il più delle volte, le persone nere chiedono alle persone non nere di dimostrare alleanza amplificando le nostre voci, senza centrando il proprio. Vale in situazioni pubbliche come queste: siediti, ascolta e amplifica le voci delle persone colpite senza inserirti perché, probabilmente, c'è una sfumatura culturale maggiore che non sarai mai in grado di capire se sei una persona non nera. Condividi le tue prospettive senza aggiungere commenti. Leggi libri e articoli nel tuo tempo libero per sviluppare una comprensione più profonda di ciò che è in gioco. Invia denaro per un caffè perché sai che il peso di ciò che sta passando il tuo amico nero è più di quanto tu possa mai sapere. Tieni lo spazio. E, cosa più importante, permetti ai tuoi amici e alla tua famiglia neri di esistere come esseri completamente umani senza che la loro oscurità venga messa in discussione.


Ecco un elenco di altri cinque leader di pensiero neri da considerare di seguito:

McKensie Mack è un leader della giustizia sociale, organizzatore e CEO della società di ricerca e cambiamento globale MMG. McKensie usa le proprie energie e risorse per supportare i membri del sindacato, la comunità LGBTQ ed educare gli altri alle questioni sistemiche nella nostra società che sono progettate per minare le persone di colore.

LaTonya consiglia di seguire Ericka Hart, un'educatrice sessuale, che è appassionata di creare spazio per i neri nella conversazione positiva del corpo e di condividere i risultati del suo viaggio sopravvivendo al cancro al seno come una donna nera queer. Lavora per sfidare l'anti-nero ovunque e fare luce sulle disparità razziali nel sistema sanitario statunitense.

Gloria Atanmo è un'educatrice online e creatrice di contenuti, che si concentra sull'aiutare le imprenditrici ad avere un maggiore impatto e reddito. È stata descritta in Oprah Magazine e Conde Nast. Gloria è appassionata di educare le persone su come impegnarsi in modo appropriato nella conversazione nera, ad esempio se va bene complimentarsi con le acconciature nere e la differenza tra neri e afroamericani.

Dant Stewart è un teologo, saggista e critico culturale che Caroline raccomanda alle persone di seguire per saperne di più sulle intersezioni tra cristianesimo e razza. È l'autore di Shoutin In The Fire: An American Epistle e il suo lavoro è apparso su CNN, The New York Times, The Washington Post e altro ancora.

Frederick T. Joseph è un autore di bestseller del New York Times e marketer di Forbes Under 30. Ha scritto The Black Friend: On Being a Better White Person e copre le questioni del privilegio, della razza e della mascolinità tossica.


Questa conversazione tra Chris Rock e Will Smith è complessa e tengo a mente tre cose: 1) Più cose possono essere vere allo stesso tempo. 2) Ci sono alcune conversazioni pubbliche a cui siamo stati chiamati a partecipare ad alta voce e altre in cui dovremmo aspettare, ascoltare e imparare. 3) Se le persone nella comunità colpite non vogliono parlare di un argomento difficile, non insistere con domande. Siediti, dai loro spazio per elaborare e digerire e togliti dall'equazione.

PS La nostra rubrica "Le questioni di razza" e cinque cose che voglio dire ai miei amici bianchi.