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Stamattina mi sono rivolto a mio marito in cucina e gli ho detto: Eh, penso che mangerò una fetta di torta

Erano le 6 del mattino e la nostra sposa era già sveglia da cinque ore, un jet lag selvaggio dalla nostra recente luna di miele. (La torta era una versione in miniatura di quella del nostro matrimonio, cosa che mi ha sorpreso il giorno in cui siamo tornati a casa.) Lui annuì, poi si trascinò di nuovo verso la camera da letto, assolutamente imperturbabile dal mio annuncio della torta. Pochi minuti dopo, mentre mangiavo una fetta di torta al frutto della passione avanzata, ho avuto un pensiero e ho sorriso. Anch'io ero assolutamente impassibile. Cinque anni fa, questo momento sarebbe stata una crisi, un altro fondo roccioso da cui mi sono arrampicato sulla fragile corda del prossimo programma dietetico, sperando che questo reggesse fino a quando non sono arrivato in cima. All'epoca, avrei potuto mangiare tre o quattro fette di torta appena sfornate dal frigorifero, spalandole come un ladro, tenendo d'occhio i testimoni e assaggiando a malapena qualcosa. E poi mi sarei intrufolato di nuovo a letto, imbottito e in preda al panico, e avrei cercato su Google paleo e intero30 prima e dopo fino al sorgere del sole.

Era così che vivevo allora. Ho passato tutta la vita a cercare la dieta o il piano nutrizionale, o lo stile di vita che avrebbe aggiustato il mio corpo e quindi tutto il resto della mia vita. Il fatto che nessuno di loro lo facesse era, sapevo, solo colpa mia. Io ero il fallimento. Ero il maniaco accaparratore di torte che non sapeva mangiare come una persona normale (nonostante i decenni di ricerche che ho dedicato all'argomento). Non ero affatto una persona, davvero. Ero solo una foto prima.

Poi una mattina del 2013, ero fuori a correre un allenamento pre-colazione punitivo quando improvvisamente mi è venuto in mente: Oh, le diete sono una stronzata. Non ero io il fallimento. Stavo giocando una partita perdente. La dieta ha fallito più dell'80% delle volte (leggerei gli studi! Lo sapevo!). Mi sentivo come qualcuno cresciuto in una setta, che finalmente riconosceva il mio leader come un imbroglione. Ma non conoscevo altro modo. Avevo bisogno di una sorta di deprogrammazione della dieta, ma esisteva? Come si è scoperto, sì. Si chiama mangiare intuitivo.

È così che descrivo il mangiare intuitivo quando qualcuno mi chiede di cosa si tratta. Non è un nuovo concetto; l'anti-dieta è in circolazione praticamente dalla dieta. Le dietiste Elyse Resch ed Evelyn Tribole sono state tra le prime a trasformarlo in un vero programma, che hanno presentato nel loro libro Intuitive Eating (pubblicato per la prima volta nel 1995, seguito da due edizioni successive). Il mangiare intuitivo è stato presto adottato da un certo numero di professionisti della nutrizione (e da programmi di trattamento dei disturbi alimentari), ma è comunque il tipo di frase dal suono mistico che spesso fa alzare le sopracciglia che tendono ad alzarsi ancora di più quando spiego i fondamenti. Nel mangiare intuitivo, puoi (e dovresti) mangiare quello che vuoi. Non ci sono cibi buoni o cattivi, nessun punto, nessun peso obiettivo, nessuna concentrazione sul peso di sorta. Il punto è sradicare tutti quei giudizi e quei blocchi emotivi che abbiamo attaccato al mangiare e imparare a vedere di nuovo il cibo come solo cibo . Forse ancora più pazzo, impari a fidarti di te stesso per fare le tue scelte. Tutto è sul tavolo.

Se ti sembra banale, stai tranquillo, ho sentito lo stesso. Una delle prime cose che ho detto alla mia consulente nutrizionale, Theresa Kinsella (una RD addestrata all'alimentazione intuitiva), è stata che non ero in grado di controllarmi con i carboidrati. La sua risposta? Mangiali. Mi ha detto di ascoltare attentamente le mie voglie, così come la mia fame e pienezza. Il motivo per cui mi sentivo così pazzo per il pane era che avevo passato così tanti anni a trattarlo come un frutto proibito. L'unica soluzione era liberarmi del guinzaglio, mangiare tutto il pane che il mio corpo chiedeva e presto il mio cervello avrebbe ricevuto il messaggio che il pane non andava da nessuna parte. Una volta capito che questo non era un altro periodo di abbuffata tra le diete, non avrei sentito l'impulso bruciante di fare il pieno di delizie amidacee prima che il libero per tutti fosse finito e fosse tornato ad essere buono.

Quindi, terrorizzato com'ero, ho seguito le istruzioni. Ho mangiato pane, patate, pasta, tutto. Mi sentivo come il bruco molto affamato, ma con la pizza. Dopo un paio di settimane è successo qualcosa. Nella mia mente sembrava che un pugno si aprisse lentamente. Le mie intense voglie di carboidrati si sono attenuate e all'improvviso ho potuto sentire il mio appetito sotto di loro. Possiamo portare un po' più di proteine ​​qui, per favore? E c'è qualche possibilità che sia venuta un'insalata con quella pizza?

Ho denunciato il miracolo di The Great Carb a Theresa. Ha semplicemente rivisto i diari alimentari che avevo tenuto e ha detto: Sai, in realtà non avevi tutti quei carboidrati, giusto? Pensavo di impazzire, ma Theresa ha sottolineato che anche al mio apice, non stavo mangiando molti più carboidrati di quelli di cui il mio corpo e il mio cervello avevano bisogno per funzionare. Naturalmente, non mi era venuto in mente che il mio corpo e il mio cervello ne avessero bisogno per funzionare. (Cordiali saluti, tutti noi abbiamo i nostri cibi a base di frutta proibiti, ma questa ossessione per i carboidrati è estremamente comune, in particolare tra le persone a dieta.) Era molto tempo che non pensavo ai carboidrati solo come a un nutriente di base, piuttosto che al nemico. Theresa mi ha ricordato: hai bisogno del permesso completo per mangiare.

Fare pace con il cibo e ottenere il permesso di mangiarlo è uno dei dieci principi del mangiare intuitivo. Questi non devono essere confusi con le regole alimentari. I principi alimentari intuitivi includono onorare la tua fame (se hai fame, mangia!); dare la priorità alla soddisfazione (se il tuo appetito vuole il cioccolato, non cercare di ingannarlo con un pezzo di gomma); e rispettando il tuo corpo (perché odiarlo non aiuta). Tutti questi pilastri sono cruciali e cambiano la vita, ma il permesso di mangiare è, forse, il primo e più alto ostacolo da superare, specialmente per chi è a dieta per tutta la vita e occasionale mangiatore disordinato, come me. Ero così abituato a mangiare con i guard rail e a seguire i piani che l'idea di chiedermi solo, cosa voglio ? e mangiarlo in pubblico sembrava persino un atto radicale.

Francamente, tutto questo è piuttosto radicale in una cultura contorta dalla dieta che insiste che tutti i cibi siano buoni o puri cattivi. In quei primi mesi mi sentivo meno un ex membro di una setta e più un eretico. Gli amici hanno chiesto cose del tipo, ma se puoi mangiare quello che vuoi, non mangeresti ciambelle tutto il giorno? o E la salute? Mi è sempre sembrato curioso (e significativo). Perché se ti prendi dieci secondi per pensare davvero a queste domande, le risposte sono abbastanza chiare. No, certo che non mangerai ciambelle tutto il giorno. Qualcuno ha mai mangiato più di tre ciambelle e non si è sentito del tutto disgustoso?

Mentre continuavo a praticare il mangiare intuitivo, ho notato che in realtà non mi piacevano alcuni dei miei cosiddetti cibi preferiti. Ero solito bramare il cibo fritto come il pollo del generale Tsos, preferibilmente il tipo seduto sotto una lampada riscaldante in un salad bar del centro. La prima volta che l'ho mangiato dopo aver iniziato a mangiare intuitivo, ho dovuto interrompere alcuni morsi. All'improvviso ho potuto sentire il sapore del grasso stantio riscaldato e ho notato quanto mi sentissi immediatamente nauseato. Avevo fame, ho capito e questo non mi avrebbe saziato. Stava solo per farmi sentire schifoso. Avevo bisogno di qualcosa con sostanza. Ho avuto rivelazioni simili con lo yogurt gelato ( No , ha detto il mio corpo. Se voglio un vero gelato, non cercare di ingannarmi con questo ) e Diet Coke ( puah, quell'aspartame! ). Non è che improvvisamente desiderassi solo pesce biologico, pescato in natura, sostenibile ed eticamente preparato. Ma sono diventato un mangiatore molto più impegnato e consapevole. Ho imparato le specificità del mio gusto, il rapporto tra il mio appetito e il livello di energia; Ho imparato a farmi sentire soddisfatto e alimentato.

Ho anche imparato che non sempre funzionava perfettamente. A volte vengo trattenuto al lavoro, torno a casa affamato e stressato e mi butto giù un sacchetto di patatine. Altre volte, non avevo i soldi per prendere il sushi che volevo e mi accontentavo di quello che avevo a casa. In questo modo, il mangiare intuitivo è come stare a dieta: nessuno dei due risolverà tutto nella tua vita.

E per quanto riguarda la questione della salute, non c'è conflitto tra un'alimentazione sana e un'alimentazione intuitiva. Al contrario, il mangiare intuitivo ti rende un mangiatore profondamente consapevole. Ti insegna ad ascoltare i segnali di fame e sazietà e a prestare attenzione mentre mangi (al cibo e al corpo, non al telefono).

Ma sistemerà il tuo corpo? Questa è la terza domanda, a volte non detta, che ricevo sul mangiare intuitivo. Mi renderà magro, finalmente? Non ci sono risposte facili qui, temo. Lasciar andare questa domanda è uno dei principi più importanti (e davvero difficili) del mangiare intuitivo. È ciò che gli autori chiamano rispetto del corpo, ed è esattamente come sembra: niente più disprezzo di sé. Il tuo corpo non è una cosa odiosa e il cibo non è un'arma che usi per punirlo o dargli una forma specifica. Detto questo, i corpi di alcune persone cambiano quando mangiano in modo intuitivo. Il mio l'ha fatto. (Lo è ancora! I corpi cambiano!).

Poi di nuovo, tutta la mia vita è cambiata. Le mie abitudini alimentari e di esercizio fisico sono cambiate, le mie relazioni sono cambiate, la mia carriera è cambiata alla grande. Sono passato dal vivere alla costante ricerca della magrezza al vivere davvero. Ho smesso di pensare alle cose che avrei fatto quando ero magra: i viaggi che avrei voluto fare, le feste che avrei voluto ospitare anche il matrimonio non mi ero mai lasciato prendere in considerazione prima. La mia vita è stata improvvisamente piena quando ho iniziato a fare tutto ciò che avevo tenuto a bada, aspettando che il mio corpo fosse accettabile. Quando ho deciso di abbracciarlo così com'è, il mondo intero si è aperto. Tutto ciò che è cambiato nel mio aspetto è stato un effetto collaterale di patate piccole, rispetto al resto.

L'accettazione del corpo non è rinunciare a se stessi. E mangiare senza restrizioni non è un'abbuffata insensata e selvaggia. È il contrario. Ci ho pensato stamattina, in piedi nella mia cucina tranquilla, a mangiare una torta prima dell'alba. Se qualcuno fosse entrato e mi avesse visto, suppongo avrebbero potuto pensare che fossi cattivo. Ma vabbè, lo sapevo meglio. Sapevo che il mio corpo privato del sonno stava raggiungendo un rapido colpo di energia zuccherina. Prima gli avevo dato delle uova sode, sapendo che anche loro avevano bisogno di proteine. Sapevo anche che questa era la mia torta preferita in tutto il mondo, ed era una buona ragione per averne un po'.

Poi sono tornato al mio piatto. Volevo godermi ogni boccone.


Kelsey Miller è autrice, oratrice, scrittrice freelance e creatrice di The Anti-Diet Project. Il suo secondo libro, Ill Be There for You, è uscito questo autunno. Ecco anche la sua settimana di outfit.

PS Vedere il mio corpo con occhi nuovi e parole sagge da ricordare.