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Patrick OMalley, un terapista del dolore con sede in Texas che ha perso il figlio neonato, ha scritto un bellissimo e bellissimo saggio Modern Love un paio di anni fa. Questo mese è uscito con il libro Getting Grief Right su come l'esperienza del dolore di ogni persona è diversa e vale la pena raccontare la storia di ognuno. Mentre stavo divorando il libro, una parte che spiccava era un elenco di cosa dire (e NON dire) quando si consolava un amico. Ecco il suo saggio consiglio


Cosa NON dire

OMalley sottolinea che questi detti implicano che c'è un calendario per il dolore:
Il tempo guarisce tutte le ferite
Devi andare avanti
Il dolore avviene per gradi
Spero che trovi la chiusura

Queste frasi successive, sottolinea, sono sottoprodotti di una cultura che premia la positività:
Non vorrebbe che tu fossi triste
È importante rimanere occupati e produttivi
Questo ti renderà più forte
Hai tutta la vita davanti a te
Almeno sei abbastanza giovane per avere un altro figlio/risposarsi

E questi pensieri religiosi potrebbero implicare che una persona fedele non dovrebbe piangere:
Dio non ti dà più di quanto tu possa gestire
Dio ha un piano
Tutto accade per una ragione
Lui/lei è in un posto migliore
Era il suo momento di andare

Inoltre, i miei pensieri e le mie preghiere sono con te e Fammi sapere se c'è qualcosa che posso fare sono due frasi che vengono dette così spesso che le parole hanno perso significato, dice OMalley: Il comico George Carlin ha immaginato una persona in lutto che rispondeva: Sì, tu posso venire questo fine settimana e dipingere il mio garage.'


Cosa fare e dire

Ecco alcune delle meravigliose idee di OMalley sui modi per aiutare:
Basta dire, sono molto dispiaciuto.
Porta un pasto nel secondo anniversario di una morte.
Invia un'e-mail per dire che stavi pensando alla persona in lutto oa quella che ha perso.
Quando sei con la persona in lutto, dì il nome di quella che ha perso. Le persone in lutto amano sentirlo dalle labbra di qualcun altro.
Non dare per scontato che ci sia una linea temporale per il dolore. Un'e-mail un anno dopo una perdita potrebbe essere più significativa di una una settimana dopo.
Ricorda il lutto in occasione di vacanze, compleanni, anniversari o qualsiasi giorno che conosci ha un significato speciale.
Offriti di visitare, ma lascia che la scelta sia sempre quella della persona in lutto. Offerta, capisco perfettamente se il tempismo non è buono.
Sii curioso della relazione tra le persone in lutto e quella che hanno perso. Prova uno dei seguenti
Non so come vi siete conosciuti tu e Suzy. Puoi dirmi?
So che voi due amate viaggiare. Qual è stato il tuo viaggio preferito?
Cosa ti manca di più di lui?
Come va oggi?
Non abbiamo mai veramente parlato del giorno in cui è successo. Mi piacerebbe sentirne parlare, se puoi.
Mi dispiace di non aver conosciuto tuo padre. Mi piacerebbe che tu mi dicessi qualcosa su di lui.

Tira su i tuoi ricordi.
Offriti di ascoltare la storia di una persona in lutto. Una persona in lutto potrebbe essere alla ricerca di un paio di orecchie sicure, un luogo in cui far atterrare la storia.
Soprattutto, assicurati che sappiano che quello che hanno perso non è stato dimenticato.


Fare domande sulla persona che è morta sarebbe un gesto meraviglioso. E apprezzo anche che OMalley sottolinei che non devi sentirti come se qualcosa di sbagliato in te se non ci sei sopra entro un periodo di tempo o se ridi e provi gioia prima di quanto ti aspettassi. La mia amica Gemma, che ha perso suo padre tre anni fa, dice che il dolore era come portare un enorme sacco di mattoni: All'inizio, ho pensato, non sono abbastanza forte per sopportare così tanto dolore; mi ucciderà. Ma con il passare del tempo, la borsa è diventata sempre più leggera. Non riesco mai a mettere giù la borsa, è con me per sempre, ma ora sono abbastanza forte per portarla. E posso portare anche le borse di altre persone.

C'è qualcosa che aggiungeresti a queste liste? Mando un abbraccio a chiunque manchi qualcuno oggi. baci baci

PS Pensieri sul lutto e come scrivere un biglietto di condoglianze.