Seleccionar página

Quando ero in terza elementare, la nostra classe scolastica celebrava il Ringraziamento travestendosi da Pellegrini e Nativi americani. Abbiamo realizzato piume da attaccare alle fasce e tagliato le frange sui sacchetti di carta dei negozi di alimentari. Abbiamo sorriso e ci siamo seduti a mangiare spuntini, proprio come facevano a Plymouth, nel Massachusetts, nel 1621, giusto?

Inutile dire che il Ringraziamento ha una storia molto più complicata. I bambini sono intelligenti e consapevoli e sono rimasto stupito da quanto siano desiderosi di sfumature e pensiero critico. Durante la scorsa settimana, mi sono rivolto a tre leader di pensiero e ho messo insieme una guida per insegnare ai bambini il Ringraziamento (per favore valuta anche tu nei commenti!)

Prima di tutto, rimani interrogativo e aperto.
Tutti sono entusiasti di mangiare tacchino e torta, ma è importante non ignorare la difficile storia del Ringraziamento. NON c'era questo pasto felice; è ora di mettere a letto quella roba, Traci Sorell, autrice di libri per bambini e cittadina iscritta alla nazione Cherokee, mi ha detto al telefono. Non ha senso mantenere queste false narrazioni. A chi serve? I nostri bambini ci guardano e dicono, perché mi viene insegnato questo? Perché dovresti far vestire gli studenti con giubbotti e pittura per il viso e questi stereotipi che non hanno nulla a che fare con la realtà dell'evento storico reale? Sappiamo chi ne trae vantaggio: sta causando un aumento della bianchezza e non è lì che dobbiamo essere nel 2021.

Ora, mettiamo le cose in chiaro. Cosa accadde veramente nel 1621?
Ecco un riassunto di base per come l'ho capito: i pellegrini, molti dei quali stavano fuggendo dalla persecuzione religiosa in Inghilterra, arrivarono in Nord America nel 1620. Durante il loro primo inverno in Massachusetts, metà di loro morì di malnutrizione, malattie e freddo. Incontrarono la tribù Wampanoag, esperta della terra ma anche in difficoltà. Dopo anni di battaglia contro la riduzione in schiavitù e l'omicidio da parte dei viaggiatori europei, la loro tribù è stata recentemente devastata da piaghe mortali portate dall'Europa.

Sebbene molti del suo popolo si opposero, il leader Wampanoag Massasoit (chiamato anche sachem Ousamequin) voleva formare alleanze militari con i coloni inglesi. Firmò un trattato di pace con i pellegrini nell'aprile 1621 e i popoli Wampanoag insegnarono ai pellegrini come cacciare, pescare, foraggio e coltivare, il che portò a un raccolto di successo.

All'inizio la relazione era per lo più pacifica, ma col passare del tempo gli inglesi continuarono a invadere le terre di Wampanoag. Nel 1675 scoppiò una guerra tra i coloni inglesi e una confederazione di tribù native del New England. I villaggi furono rasi al suolo, oltre il quaranta per cento della popolazione tribale Wampanoag fu uccisa e molti nativi americani furono venduti come schiavi. Da allora, i nativi americani hanno continuato a subire discriminazioni, cancellazioni, trattati violati e la sistematica rimozione dei nativi americani dalla loro terra.

Quindi, come dovremmo parlare ai bambini del Ringraziamento?
Mentre insegni ai bambini la storia, vuoi essere adatto all'età. Per i bambini più piccoli, puoi reindirizzare la conversazione sul Ringraziamento in modo che riguardi ciò per cui sei grato come famiglia; i bambini di tre anni non hanno bisogno di conoscere i dettagli raccapriccianti, afferma Bob Peterson, editore fondatore di Rethinking Schools, co-editore di Rethinking Columbus ed ex insegnante di quarta e quinta elementare nelle Milwaukee Public Schools. Per i bambini intorno ai cinque o sei anni, Peterson suggerisce di condividere qualcosa del tipo, i popoli Wampanoag vivevano in Massachusetts, ma persone dall'Europa venivano e presero la loro terra, e non era giusto. Quindi, ovviamente, i bambini più grandi possono imparare una storia approfondita.

Possiamo anche insegnare ai bambini di tutte le età come mettere in discussione ciò che stanno imparando. Fin da piccolo chiedevo ai miei figli, perché questa festa si chiama Ringraziamento? Per cosa stavano ringraziando le persone? Qual è l'altra parte di questa storia che di solito non viene raccontata?' afferma Sachi Feris, madre di tre figli e fondatrice del sito web Raising Race Conscious Children.

Possiamo riunirci per un pasto del Ringraziamento pur riconoscendo la storia violenta e l'attuale disuguaglianza?
Man mano che imparavo sempre di più, mi sono ritrovato a chiedermi se dovremmo semplicemente saltare il Ringraziamento. Nel 1970, gli indiani d'America del New England hanno dichiarato il Ringraziamento una Giornata nazionale di lutto. Ma altri nativi americani e alleati celebrano la festa come parte di una lunga tradizione culturale di ringraziamento. Ai Cherokee viene insegnato a essere grati ogni giorno, ogni stagione, tutto l'anno, mi disse Sorell.

Concentrarsi sia sulla gratitudine che sulla consapevolezza potrebbe essere un buon approccio. Invece di saltare il Ringraziamento, per me la cosa più importante è rispondere e coinvolgere i bambini in questo processo di pensiero critico, dice Feris. I bambini possono essere investigatori dei media che consumano e il Ringraziamento ne fa parte.

Dopo il Ringraziamento, come possiamo far sì che i nostri figli imparino e crescano?

* Non vedo l'ora di leggere altri libri per bambini con personaggi dei nativi americani, come We Are Grateful: Otsaliheliga di Traci Sorell e illustrato da Fran Lessac; Se hai vissuto durante il Ringraziamento di Plimouth di Chris Newell e illustrato da Winona Nelson; Children of Native America Today di Yvonne Wakim Dennis e Arlene Hirschfelder; e We Are Water Protectors di Carole Lindstrom e illustrati da Michaela Goade.

* Possiamo scoprire in quale terra viviamo guardando Native Land Digital e i bambini possono conoscere le tribù che vivono in quella zona oggi. Nella nostra scuola, facciamo un riconoscimento della terra all'inizio delle riunioni del nostro consiglio scolastico, dice Peterson; un riconoscimento della terra potrebbe essere un grande Ringraziamento, o una normale tradizione familiare.

* Se tuo figlio fa domande a cui non sei sicuro di come rispondere, puoi sempre dire che farai delle ricerche e le risponderai. (Lo faccio anche con colloqui di sesso e consenso.)

* E, naturalmente, discutere di storia, razza e privilegio, tutto l'anno. Parla con i bambini dei gruppi odierni di persone che non vengono protette; pensa alle comunità a cui vengono costantemente negati i privilegi, afferma Feris. Questi colloqui non sono solo un'opportunità una tantum, c'è un bisogno costante di impegnarsi in domande.

Pensieri? Come festeggerete il Ringraziamento quest'anno? Quali altri pensieri o idee hai? Se sei nativo americano, come ti sembra la vacanza? Mi dà speranza quando vedo quanto sono coinvolti i giovani, dice Sorell. I nostri figli meritano di meglio.

PS Crescere bambini attenti alla razza e la nostra rubrica Race Matters .