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La nostra editorialista del benessere Erica Chidi è qui per parlare di sesso, salute e benessere generale. Oggi affronta un grande argomento: il parto. Più specificamente, cosa fai quando ti terrorizza? Ecco il suo saggio consiglio

D. Aiuto! Mi sto avvicinando al mio nono mese di gravidanza e sono legittimamente terrorizzata dalla nascita. Mi sento pazzo perché nessuno degli altri futuri genitori sulle bacheche o nel mio gruppo di amici sembra COSÌ spaventato o in preda al panico. Inoltre, ora sto impazzendo perché la mia ansia sta danneggiando il bambino. Per favore, so che tutti hanno una qualche versione di questo, ma penso di essere un caso estremo. Hai qualche consiglio su come prepararmi al parto? O semplicemente rilassarti? Monica

R. Sì, lo so. E prima di arrivare a questo, voglio solo iniziare dicendoti che è del tutto normale. So che potrebbe sembrare la cosa più lontana da esso, ma stai certo che non sei affatto solo. È naturale e salutare avere una buona dose di paura in questo, soprattutto se sei un principiante. Vorrei poterti abbracciare attraverso il computer, ma poiché ciò non è possibile, ti offrirò tutte le risorse possibili per aiutarti a superarlo.

Potrebbe essere utile sapere che in realtà esiste un termine clinico per questo: tocofobia, che è definita come paura significativa del parto. Non tutti i genitori in attesa sperimenteranno ansia a questo livello, ma sanno che molti lo fanno.

La mia prima raccomandazione è semplice: prendi carta e penna e scrivi un elenco delle tue paure specifiche, tutte, non importa quanto selvagge o banali sembrino. (Questo è un ottimo strumento per gestire l'ansia di qualsiasi tipo.) Il pensiero catastrofico funziona molto bene quando viene lasciato a se stesso nel cervello, e il semplice atto di scrivere un pensiero su un pezzo di carta può aiutare a ridurne l'intensità e darti distanza da esso. Una volta che hai creato la tua lista, ti incoraggio a mostrarla a un amico o al tuo partner, se ne hai uno. Discutere le tue paure con gli altri (piuttosto che rimuginarci su tu stesso) può mettere le cose in prospettiva. Inoltre, è bello sapere che qualcun altro è al corrente di ciò con cui hai a che fare.

In gravidanza o meno, le persone spesso scoprono che il respiro e la meditazione possono alleviare l'ansia. Expectful è un'eccellente app di meditazione di consapevolezza creata appositamente per la gravidanza. E l'insegnante di respirazione Ashley Neese ha recentemente pubblicato un libro con semplici tecniche di respirazione autoguidata. Quando pratichi la respirazione profonda, ascolta il tuo corpo. Non sentirti come se avessi bisogno di trattenere il respiro per un particolare periodo di tempo. Mantieni il respiro regolare e regolare.

La mia prossima raccomandazione è di aumentare le tue risorse. Molti di noi tendono a isolarsi quando hanno a che fare con l'ansia, quando, in realtà, abbiamo bisogno di un supporto extra. Un corso di parto può anche essere utile per i genitori in attesa. Fare una lezione privata a casa con un educatore del parto o una doula potrebbe essere una buona opzione per te, poiché crea un ambiente sicuro per porre domande. Un'altra opzione più conveniente è un corso di nascita online. La maggior parte ti consente di assorbire il materiale al tuo ritmo, il che può prevenire la sopraffazione. Ad ogni modo, educare te stesso può alleviare così tante paure. Spesso, la radice dell'ansia è semplicemente la paura dell'ignoto e l'educazione alla nascita ti consente di entrare sapendo che sei il più preparato possibile. (Di recente ho lanciato un corso di nascita online che non giudica, pieno di opzioni e informato sulle prove, che potrebbe essere un'utile aggiunta al tuo kit di strumenti.)

Se il dolore del travaglio è qualcosa che si aggiunge alle tue paure, non dimenticare che il dolore può essere gestito nel grande giorno. In effetti, penso che una delle decisioni più femministe che puoi prendere sia decidere come vuoi sentirti durante il travaglio e grazie alla medicina moderna hai delle opzioni. Che si tratti di usare protossido di azoto (noto anche come gas esilarante) attraverso ogni contrazione o di ottenere un'epidurale, fai ciò che ti fa sentire a tuo agio e sappi che ogni nascita è naturale perché è naturale partorire un bambino, indipendentemente dagli interventi che decidi di utilizzare.

Potresti anche dare un'occhiata a una doula, se te lo puoi permettere. I doula sono essenzialmente normalizzatori della nascita, lì per supportarti e guidarti attraverso questa esperienza. Parte di ciò che fa una doula è riformulare le cose intense o spaventose che possono accadere durante il travaglio e assicurarti che ciò che senti e ciò che il tuo corpo sta facendo è normale. E se succede qualcosa di insolito, la tua doula sarà all'erta. Per trovare una doula nella tua zona, consulta il database DONA International.

Infine, ti incoraggio a prendere in considerazione la possibilità di prendere in considerazione il libro Quello che nessuno ti dice: una guida alle tue emozioni dalla gravidanza alla maternità, delle dottoresse Alexandra Sacks e Catherine Birndorf. Riguarda i molti cambiamenti emotivi che potresti sperimentare durante la gravidanza e dopo di che, di nuovo, sono del tutto normali e sfortunatamente non se ne parla spesso come dovrebbero. E se sei preoccupato per gli effetti tanto discussi dell'ansia durante la gravidanza, fatti coraggio. Ho parlato con la dottoressa Sacks di questo problema e lei ha offerto queste sagge parole: la gravidanza è stata progettata per resistere a circostanze straordinarie, tra cui guerra e carestia, quindi rassicurati che il tuo corpo e il tuo bambino sono resistenti e che il sistema ha molte di assegni e contrappesi. Detto questo, credo anche che la salute mentale sia importante quanto la salute fisica in gravidanza (e in generale), quindi se non sei sicuro che la tua preoccupazione abbia raggiunto un livello di ansia clinica, parla con il tuo medico o chiama il numero verde Assistenza postpartum internazionale.

In un momento come questo, volevo offrirti risorse in abbondanza, ma sentiti libero di prendere ciò di cui hai bisogno e lasciare il resto. Sappi solo che non sei solo (supportami qui, lettori!) E l'aiuto è lì ogni volta che ne hai bisogno. Ultimo ma non meno importante, complimenti! Stai mettendo al mondo un bambino.

Erica Chidi Cohen è una doula, educatrice e co-fondatrice di LOOM. È appassionata di aiutare le persone a coltivare l'alfabetizzazione corporea e gli strumenti per difendere la loro salute e benessere riproduttivo, e ha guidato migliaia di persone nella transizione dalla gravidanza alla genitorialità nella sua pratica e attraverso il suo libro, Nurture: A Modern Guide to Pregnancy, Nascita e prima maternità.

Grazie mille, Erica! Hai una domanda su sesso, salute o benessere per Erica? Fateci sapere nei commenti.

PS 10 cose che Erica racconta sempre alle donne incinte e al libro calmante preferito da Joanna per le future mamme.