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Se i bambini piccoli potessero chiudere gli occhi e immaginare la scuola materna dei loro sogni, potrebbe assomigliare al Robin Hood Waldkindergarten di Berlino, uno degli oltre 1.500 asili nido forestali in Germania. Il New York Times ha appena visitato la scuola e sembra magico! Ecco sei cose che fanno che mi piacerebbe aggiungere al mio repertorio genitoriale

Lascia che i bambini corrano liberi a portata d'orecchio.

I bambini sono stati sparsi su una distesa di almeno 10 acri. Alcuni stavano saltando dai massi; altri stavano trascinando tronchi attraverso la palude. La maggior parte stava succhiando sudici ghiaccioli caduti dalla grondaia di una serra. A Robin Hood, i bambini possono essere fuori dalla vista dei loro assistenti, ma non fuori portata d'orecchio. Essere riservati fa bene allo sviluppo del bambino, ha detto Peters.

Quando esci, non portare giocattoli.

I giocattoli sono sostituiti dall'uso fantasioso di bastoncini, sassi e foglie. Eravamo soliti portare cose molto semplici, per esempio pezzi di corda, disse [un insegnante di nome] Peters. Ma presto ci siamo resi conto che anche quello non era necessario. La mancanza di giocattoli, ha spiegato, significa meno combattimenti e più inclusività.

Sii franco e diretto riguardo alla natura.

Un bambino ha scoperto una scena raccapricciante e ha fermato [il direttore della scuola] Baule. Ah, disse, facendo cenno a tutti gli altri. Indicò il terreno, dove un mucchio di piume scure giaceva ammassato sotto un abete. Ha chiesto ai bambini di indovinare chi ha ucciso il merlo. Un ragazzino suggerì che forse era opera di una volpe. Baule, il direttore delle scuole, mimava il pensiero esagerato. Beh, no, ha detto. Vedi com'è liscia la penna? Il ragazzo fece scorrere le dita lungo la piuma e annuì. Ciò significa che è stato spennato. Quindi il merlo è stato ucciso da un rapace, non da una volpe. Raccolse da terra le piume sporche e le distribuì una per una ai bambini.

Usa la vegetazione invece dei cerotti.

Peters si chinò e raccolse una foglia gelida di una piantaggine inglese, ho appreso in seguito. Lo usiamo al posto dei cerotti, ha detto, basta schiacciarlo un po' e attaccarlo su un taglio. Ha proprietà antinfiammatorie naturali. [NdR: anche le bucce di banana aiutano a promuovere la guarigione.]

Anche i bambini più piccoli possono essere avventurieri all'aria aperta.

Quando siamo tornati, i bambini si sono subito tolti gli stivali e si sono spogliati dei vestiti da neve. All'improvviso li ho visti come erano veramente: minuscoli. In ogni caso, il loro volume era diminuito di almeno il 60%.

Insegna a tuo figlio un amore per la natura per tutta la vita.

Nella vita accadono cose brutte, [dice Peters], perdi il lavoro o il tuo partner o tutti ti odiano, ma avrai sempre questo.

Non mi sono mai sentito così nei confronti della natura, ma mi piacerebbe. E, naturalmente, mi piacerebbe che i miei figli lo facessero. Ho intenzione di pensare a come farlo a New York City!

E tu? Ti sembra fantastico o come un incubo? Sei cresciuto in mezzo a tanta natura? Siamo cresciuti nei sobborghi del Michigan, ma abbiamo avuto una supervisione minima da parte di un adulto e ogni estate ci siamo sposati con i nostri cugini nel villaggio di pescatori della Cornovaglia dei nostri nonni. (Ed era pericoloso! Ci arrampicavamo su rocce frastagliate sull'oceano, prendevamo le barche da soli, nuotavamo nel porto affollato senza adulti in qualche modo, era incredibile che tutti fossero ancora qui per raccontare le storie.)

Leggi l'articolo completo qui, se lo desideri.

PS Una tradizione sorprendente per i più piccoli tedeschi, provare la genitorialità lenta e stare fuori con i bambini.