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All'inizio di questo mese, Anton, di otto anni, stava compilando la sua lista dei desideri per le vacanze. Un mini basket, scrisse con attenzione. E una collana di diamanti che incanta la leggenda.' Naturalmente, queste cose sono innegabilmente interessanti, ma come genitore, tutto l'anno e soprattutto durante la cotta delle vacanze, voglio aiutare i miei figli a promuovere un senso di gratitudine, generosità e impegno con la nostra comunità. Così! Ho parlato con tre genitori/esperti, ed ecco le loro intuizioni

1. Le donazioni possono iniziare in piccolo.
I bambini possono iniziare ad essere gentili e generosi con le persone che li circondano. Ci sono tanti modi per dare, dice il mio amico E., genitore di due ragazzi a Manhattan. Puoi pensare al cambiamento climatico che è macro, o a quel bambino seduto da solo sull'autobus, che è immediato. Altre idee: fai da babysitter al cane del tuo vicino se escono fuori città; salta su per sgombrare la tavola a casa di parenti; porta la valigia di tua nonna in camera da letto quando fa visita; invita il nuovo bambino a scuola a giocare al parco.

2. Considerare il volontariato con le organizzazioni locali.
Se non sai da dove cominciare, visita JustServe per i progetti di volontariato. Che tu sia religioso o meno, un altro modo per trovare opportunità di volontariato è attraverso le chiese. Ad esempio, Hope for New York illustra come aiutare in diversi modi, in modo che tu possa scegliere una causa che sostieni. C'è anche una newsletter chiamata Fare del bene insieme con le opzioni per aiutare come una famiglia.

Raccomanda L., un genitore di tre figli con sede a Brooklyn: a CHIPS puoi lasciare i pasti preconfezionati che i bambini possono aiutare a assemblare. Ruths Refuge è un'organizzazione senza scopo di lucro per rifugiati con strutture domestiche di persona, viaggi ricorrenti e, in generale, le MIGLIORI donne. E il Centro di sostegno familiare arabo-americano ha una varietà di modi per aiutare faccia a faccia, incluso il tutoraggio di uno studente di lingua inglese, molte donne non hanno mai l'opportunità di imparare l'inglese come i loro mariti che imparano al lavoro o i bambini che imparano a scuola, il che può lasciarli isolati e incapaci di difendere se stessi, le famiglie, ecc. (Lettori, per favore aggiungete altre idee nei commenti!)

3. Sii mani invisibili.
Sottolinea ai tuoi figli che il volontariato è un modo per far parte della loro comunità, piuttosto che un'attività doposcuola creata per loro. Dico ai miei figli, diventiamo mani invisibili", dice E. Quando ci siamo offerti volontari, eravamo lì per fare tutto il possibile. A volte fa solo crollare le scatole per due ore. E continua a partecipare, imparare e crescere. Il servizio è un'abilità su cui ti eserciti e su cui sviluppi, come stabilire qualsiasi abitudine, dice L.

4. Trova le cause che ritieni particolarmente significative.
Pensa ai problemi che i tuoi cari tengono vicino e che ti stanno a cuore. Durante la pandemia, i miei figli hanno sentito parlare dell'odio asiatico e degli attacchi agli anziani, dice E. La sua famiglia si è collegata a Heart of Dinner, che fornisce pacchi di assistenza e cibo agli anziani dell'Asia orientale a New York. Hanno l'opportunità per i volontari di tutte le età di decorare borse e scrivere biglietti per i loro clienti.

Come famiglia, puoi anche scegliere un problema su cui concentrarti ogni anno. Quest'anno, la nostra famiglia si è concentrata sull'insicurezza alimentare e ha donato al frigorifero della nostra comunità locale, afferma l'attivista e madre Brooke Williams. I suoi vicinissimi aiutano i vicini.

5. Considera le abilità particolari dei tuoi figli.
I miei ragazzi non amano altro che ospitare bancarelle di limonate. Toby, in particolare, è un tale venditore! quindi hanno organizzato vendite di prodotti da forno per raccogliere fondi per cause come ACLU, RAICES e la pulizia degli oceani. Altri bambini potrebbero essere incentrati sull'arte. Mio figlio più giovane adora fare bigliettini per tutti quelli che conosce, dice E. Durante la quarantena, lo ha aiutato a canalizzare quell'entusiasmo per aiutare i vicini più grandi, che non potevano uscire. Gli ho chiesto, c'è un modo per tirarli su di morale? Abbiamo realizzato biglietti per coloro che ricevevano pasti da Gods Love We Deliver e per i residenti della Bailey-Holt House. I suoi appunti mi hanno davvero commosso.

6. Cerca gli aiutanti.
Ricordi come la madre di Fred Rogerss gli disse di cercare gli aiutanti? Mostrare ai bambini come le persone stanno lavorando per migliorare il mondo può aiutarli a sentirsi rassicurati e incoraggiati. I bambini sanno che il mondo è piuttosto a pezzi; non sono ingenui, dice E. Dico ai miei ragazzi, vedete, in giro per la città ci sono questi piccoli paradisi e persone che fanno il lavoro e usano la loro creatività e abilità, per aiutare ad alleggerire un po' il peso di qualcuno? Mostrare ai miei figli che ci sono persone che si svegliano alle 7 del mattino ogni sabato e friggono le uova, o che distribuiscono pasti caldi al freddo gelido è incoraggiante vedere persone in tutta la città riunirsi.

7. Incoraggiare i bambini a donare, anche una piccola somma.
Anche i bambini più piccoli possono donare parte della loro indennità o dei soldi del compleanno a cause a cui tengono. Il mio amico Scott Thomas gestisce Arbor Brothers , che controlla e sostiene le organizzazioni non profit che svolgono lavori di servizio a New York e dintorni. Ogni anno pubblicano una guida adatta ai bambini, che ho trovato estremamente utile.

Puoi anche includere i tuoi figli se sei in grado di dare soldi come famiglia. Ogni dicembre ci sediamo e stabiliamo un budget per una certa somma di denaro da donare alle organizzazioni a cui teniamo, afferma Brooke. Ognuno di noi riceve un importo uguale, compresa nostra figlia. Scegliamo le organizzazioni e parliamo insieme del perché riteniamo che siano importanti.

8. Tratta tutti quelli che ti circondano con amore.
Soprattutto, modella per i tuoi bambini come diffondere gentilezza durante la giornata. Questa mattina, ci siamo presentati in un sito di test COVID, dice Brooke. Questo tizio assediato è seduto dietro il bancone e tutti sono di cattivo umore. Solo essendo umano per lui un sorriso, un ringraziamento in più, augurandogli una felice vacanza all'improvviso, tutto il suo viso cambia. Man mano che diffondiamo quei minuscoli cristalli di positività, il mondo migliora.

Questo approccio ponderato si applica anche al volontariato. Nella dispensa alimentare dove la famiglia Es si offre volontaria, il pastore fa un discorso di squadra ogni mattina. Ci ricorda di mostrare sempre, sempre amore nelle cose più semplici, anche se stai solo guidando qualcuno attraverso una linea o disimballando le salse di mele, dice E. Ricorda che non sai mai cosa stanno passando le persone. Quindi, esprimi amore nel modo in cui dai un piatto a qualcuno o in cui apri i sacchi della spazzatura per renderlo più facile per la prossima persona. Le persone possono percepire quell'amore. Eravamo tutti in una comunità insieme. Tutti abbiamo bisogno di aiuto in modi diversi. Tutti quelli che passano, sono i nostri vicini. Spero che i miei figli lo ricordino.

Come insegni ai tuoi figli a dare e aiutare? Sentiti libero di iniziare in piccolo, dice Brooke: Perché se tutti fanno un po', viene fatto molto.

PS Come allevare bambini gentili e 12 commenti dei lettori sulla gentilezza.