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È di nuovo quel periodo dell'anno! Eravamo così felici di dare il via alla nostra quinta serie annuale Motherhood Around the World con Kaylan Reid Shipanga in Namibia. Kaylan, una scrittrice freelance, vive con suo marito, Elago, e il loro figlio di due anni, Lance, nella città di Otjiwarongo. Qui condivide 17 cose sorprendenti sulla vita in Namibia, comprese le grandi responsabilità per i bambini piccoli e il cibo difficile da preparare che suo figlio ama

La capitale di Windhoek

Le prime impressioni: nel 2010 mi sono trasferito da New York alla Namibia per un anno per insegnare inglese e lezioni di informatica agli studenti delle scuole superiori. Sono arrivato nella capitale, Windhoek, di notte. Quando mi sono svegliato la mattina dopo e ho aperto le persiane, sono rimasto sbalordito da quanto fosse sbalorditivo il paesaggio. La città è circondata da alte montagne e l'aria è così fresca. Ho anche notato la bella e ricca tonalità bruno-rossastra del terreno qui. Quel primo giorno ho raccolto alcune pietre che ancora espongo a casa.

Sull'incontro con suo marito Elago: all'inizio avevo firmato un contratto per un anno in Namibia, ma sapevo già che volevo restare più a lungo. Tuttavia, non avrei mai pensato di incontrare mio marito all'estero! Sei mesi dopo il mio arrivo, Elago (il suo nome significa fortunato nella sua lingua madre, Oshiwambo) è diventato un insegnante di inglese nella mia scuola. Abbiamo iniziato a chattare durante le pause e abbastanza presto eravamo inseparabili. Anche se lui è cresciuto in una comunità di un villaggio rurale con capanne e io sono cresciuto a New York City con i grattacieli, ci siamo sentiti così simili e davvero connessi.

Una capanna tradizionale nel villaggio natale di Elagos

Sugli appuntamenti: Quando Elago ed io ci siamo incontrati, stavamo insegnando in una piccola città vicino al villaggio della sua famiglia, e le persone hanno iniziato a dire a sua madre che stavano vedendo suo figlio in giro per la città con l'insegnante americana. Inizialmente non approvava poiché gli appuntamenti casuali non erano comuni nella sua tribù. Ma dopo che abbiamo deciso di sposarci, Elago mi ha portato nel suo villaggio per alcune settimane. La barriera linguistica era imbarazzante all'inizio sua madre conosceva solo un po' di inglese e io conoscevo solo un po' di Oshiwambo. Ma dopo che abbiamo annunciato che eravamo fidanzati, mi ha preso sotto la sua ala protettrice e ci siamo avvicinati. Ci siamo sposati nel 2014 e abbiamo avuto nostro figlio esattamente nove mesi dopo.

Sulla gravidanza: negli Stati Uniti, le persone spesso offrono a una donna incinta il loro posto o tengono la porta aperta, ma in Namibia sono meno soddisfatte. Vedrai donne molto incinte lavorare nei campi, trasportare carichi pesanti sulla testa o camminare per lunghe distanze sotto il sole cocente. L'assistenza sanitaria privata è costosa, quindi la maggior parte delle donne locali va negli ospedali pubblici che hanno carenza di personale e attrezzature. Inoltre, non è raro che le donne incinte delle zone rurali dormano in tende fuori dagli ospedali vicino alla data di scadenza, quindi non devono viaggiare così lontano quando iniziano il travaglio. Per questi motivi, io e mio marito abbiamo deciso di andare a New York quando ero incinta di cinque mesi per avere il bambino lì. È stato un grande privilegio avere questa opzione.

Sul dare il benvenuto a Lance: Quando abbiamo portato nostro figlio Lance per la prima volta al villaggio di mio marito (che si trova a cinque ore dalla città in cui viviamo ora) per incontrare mia suocera, la famiglia ha eseguito due rituali della tribù Aawambo. La prima era qualcosa che facevano per chi entrava in casa per la prima volta o dopo molto tempo lontano: gli mettevano sulla fronte una sostanza pastosa a forma di croce, simbolo di accoglienza. Poi Elago ei suoi cugini andarono nei campi dove pascolavano tutti gli animali e raccolsero una capra da macellare per un grande pasto familiare in onore del primogenito. È stata una giornata meravigliosa. Mio figlio è ora considerato il figlio di tutti nella tribù. Ogni volta che visitiamo, uomini, donne e bambini lo toglieranno dalle mie ginocchia.

Kaylan in visita alla tribù Himba

Sulla diversità: una delle cose che amo di più della Namibia è l'essere esposti a così tante culture diverse. Ci sono circa 13 tribù principali nel paese e hanno lingue e costumi diversi. Ad esempio, la tribù Aawambo di mio marito (la più grande della Namibia e chiamata anche Ovambo o Owambo) ruota attorno alla semina e alla raccolta di un grano chiamato mahangu, mentre le tribù Herero e Himba ruotano attorno al bestiame. Nonostante le loro differenze, vivono tutti abbastanza pacificamente fianco a fianco. Ci sono anche molte persone di altre nazioni africane che vivono in Namibia. È un vero crogiolo.

Sulla vita domestica: Viviamo in un moderno complesso di appartamenti con acqua calda, elettricità e Wi-Fi. Abbiamo due camere da letto, quindi anche se i namibiani sono molto più interessati a dormire insieme, abbiamo deciso di acquistare una culla. Ma ha finito per non passare attraverso la nostra porta d'ingresso, quindi Lance è ancora nel nostro letto! Parlo inglese con Lance; al suo asilo nido parlano inglese e afrikaans; e anche mio marito gli parla nella sua lingua materna Oshiwambo. Non c'è vergogna per l'allattamento al seno qui, e mi sento a mio agio allattare mio figlio in pubblico. Vedo spesso donne che camminano per strada con il seno scoperto mentre i loro figli allattano.

Sui giocattoli: prima di diventare genitore, immaginavo di spingere mio figlio sulle altalene in un parco, ma i parchi giochi qui non servono. A volte è difficile trovare attività, ma spesso ci ritroviamo al campo da tennis locale mentre nostro figlio lancia una palla in giro. I giocattoli che vendono nella nostra città sono simili ai giocattoli americani, ma i bambini nel villaggio rurale di mio marito giocano con qualsiasi cosa sia in giro con bastoncini, sabbia e noci per terra. Quando Lance fa visita, fa quello che fanno i suoi cugini. Mi piace molto che sia più rilassato; è un'atmosfera così diversa dalla vita di città.

Sull'intrattenimento: la nostra città è piuttosto piccola. Una parte di me vorrebbe che fosse sviluppato come la capitale, dove ci sono eventi di parole, incontri con i capelli naturali, guida di auto da corsa, un cinema, centri commerciali e discoteche. Ma l'altra parte di me apprezza la sua accogliente semplicità. I nostri parchi cittadini sono solo aree erbose lungo la strada principale. Non ci sono panchine, quindi le persone portano le coperte. Compriamo carne alla griglia dai venditori ambulanti e troviamo insieme un posto all'ombra. Mangiare carne, parlare e bere una birra o una bibita nell'erba è una cosa classica della Namibia.

Kaylan con la nonna di suo marito

Serate di appuntamenti: non abbiamo avuto un appuntamento notturno da quando è nato nostro figlio, ma prima della genitorialità andavamo agli incontri di boxe o al mercato locale per la carne alla brace. Le attività di incontri sono semplici in Namibia, ma ti rendi conto che non hai bisogno di molto per divertirti l'un l'altro. Facciamo anche solo passeggiate. Il nostro primo appuntamento è stato una passeggiata attraverso la cittadina appena fuori dal villaggio natale di Elagos. Mentre camminavamo, salutava le persone che conosceva e mi raccontava chi erano. Siamo finiti per sederci sotto un enorme baobab e chiacchierare è stato un appuntamento così rilassato e speciale.

Sul porridge tradizionale: l'alimento base nella tribù di mio marito è un porridge chiamato oshifima, fatto con un tipo di miglio chiamato mahangu. Il sapore è piuttosto semplice, ma lo adoriamo tutti. Viene consumato tutti i giorni a pranzo ea cena, solitamente servito con carne e salsa e talvolta per la colazione di un bambino se mescolato con un latte allo yogurt. Per molto tempo mia suocera mi ha gentilmente incoraggiato a imparare a prepararla (mi lasciava la farina quando andava al lavoro), e alla fine ci sono riuscito. Ho sempre voluto che mi desse le misure, ma nessuno le usa, quindi ho imparato per tentativi ed errori. Basta far bollire l'acqua e continuare ad aggiungere la farina mescolando, ma è super impegnativo perché il porridge diventa rapidamente molto denso. C'è un'intera arte. Hai bisogno di molta forza del braccio!

Sul manzo: gli alimenti base variano a seconda della tribù, ma l'unico denominatore comune in tutta la Namibia è il manzo. Questa è una nazione ossessionata dal manzo; è come un passatempo nazionale. Troverai persone che vendono carne alla brace per le strade di tutta la Namibia, l'odore è inebriante. Prima di trasferirmi qui, non ero un tipo da carne, ma è così delizioso che mi sono convertito. Macellano la mucca subito prima di cuocerla, quindi è molto più fresca e gustosa di qualsiasi carne che ho avuto negli Stati Uniti. Anche mio figlio lo adora. Quando aveva solo sei mesi, un parente gli diede un osso di manzo da succhiare. L'avevo appena iniziato sui solidi e non mi sentivo del tutto a mio agio, ma in nome della gentilezza l'ho lasciato scorrere. Lo adorava, ovviamente, e da allora ama la carne.

Sul lavoro dei bambini: a molti bambini vengono assegnate grandi responsabilità in giovane età. Nella tribù di mio marito, ci si aspetta che i ragazzi si occupino del bestiame e le ragazze aiutino con la cucina e le faccende domestiche. Ho visto ragazzi al lavoro remare in canoa attraverso un fiume carico di alligatori. Ho visto ragazzi guidare da soli carri trainati da asini e ho visto bambine che trasportavano bambini e aiutavano le loro madri a pestare la farina nel terreno. Mio marito ed io ne abbiamo parlato e vogliamo che Lance partecipi a fare cose per il villaggio. È la cultura del suo lato namibiano che vive della terra. L'ultima volta che siamo andati al villaggio, mio ​​figlio aveva appena imparato a camminare, così Elago lo portò a portare il bestiame nei campi. Con le ragazze, iniziano con piccole cose e ci cadono. Quando hanno 13 anni, possono fare il porridge.

Sul sentirsi speciali: i matrimoni sono un grosso problema nella tribù di mio marito, quindi ci siamo sposati nella sua città natale. Durante i matrimoni, le donne della tribù cantano e ululano, che è un trillo acuto. Inoltre, una settimana prima del nostro matrimonio, abbiamo dovuto annunciare ufficialmente che ci saremmo sposati durante la funzione religiosa domenicale della città. Mio padre e il mio migliore amico venivano dagli Stati Uniti, quindi ovunque andassimo in città quella settimana, le donne ci riconoscevano e iniziavano a ululare, al ristorante o semplicemente a camminare per strada. Era così bello e mi ha fatto sentire davvero speciale. È stato come un benvenuto.

A proposito di un matrimonio in Namibia: i namibiani si sposano spesso durante le vacanze, ma c'è solo una chiesa in città, quindi abbiamo dovuto condividerla con altre tre coppie. Inizialmente ero preoccupato per questo, ma alla fine è andato tutto bene. Il nostro pastore di nozze era una donna dinamica che teneva sermoni sia in inglese che in Oshiwambo. Poi siamo andati al villaggio di mio marito e siamo stati accolti dai suoi anziani di famiglia, che hanno celebrato una cerimonia per darci il benvenuto ufficiale. Le persone conficcavano le lance nel terreno, ognuna delle quali rappresentava una mucca che ci avevano dato. Poi ci siamo seduti sotto un grande albero per pregare e ricevere doni dagli ospiti. Infine, siamo entrati nella nostra tenda del ricevimento, che era molto simile a un matrimonio negli Stati Uniti, con musica, balli, contorni in stile americano, carne e pesce e, naturalmente, il tradizionale porridge!

Sulla polizia: come madre nera, c'è un senso di tranquillità che sento qui che non negli Stati Uniti. Per molti afroamericani negli Stati Uniti, la paura che la polizia smetta di finire male sembra molto reale. In Namibia, i neri che conosco non hanno paura quando vengono fermati dalla polizia. Le relazioni razziali sono tutt'altro che perfette (prima della sua indipendenza nel 1990, la Namibia faceva precedentemente parte dell'apartheid in Sud Africa), ma preoccuparmi per mio marito e mio figlio durante le normali fermate della polizia non è una mia paura.

Al ritorno: mi mancano i miei amici e la mia famiglia a New York, ma penso che stare in Namibia almeno per qualche altro anno. È più conveniente e ci sono molte opportunità di lavoro qui per noi in questo momento. Sono anche felice che Lance abbia una cultura così ricca da sperimentare e, come persona di origine africana, amo abbracciare le tradizioni della tribù di mio marito. Il valore di conoscere la propria tradizione e cultura è incommensurabile.

Grazie mille, Kaylan! Se vuoi saperne di più, Kaylan è il caporedattore di African American in Africa, un sito che racconta le esperienze degli afroamericani che vivono nel continente africano.

PS L'intera serie Motherhood Around the World, comprese le mamme in Norvegia e India.