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Il prossimo nella nostra serie Motherhood Around the World è Michelle Acker Perez che vive nella piccola città di Antigua, in Guatemala. Lei e suo marito, Gerber, hanno una figlia di quattro anni e un figlio di quattro mesi, e gestiscono un'organizzazione no-profit che collabora con i leader locali per costruire filtri per l'acqua e stufe a basso consumo nelle comunità rurali del Guatemala. Più avanti, parla dei panini con i fagioli neri, dell'importanza dei saluti e dei bambini che bevono caffè

Sulla prima impressione: ho viaggiato dalla California al Guatemala quando avevo 25 anni per studiare lo spagnolo. Ho incontrato mio marito, che è di Antigua, in quel primo viaggio e mi sono trasferito qui definitivamente nel 2010. La cosa che mi ha sorpreso di più all'inizio è stata la pioggia. Sono arrivato all'inizio della stagione delle piogge, che va da maggio a ottobre. Molte delle prime parole spagnole che ho imparato sono i diversi modi in cui i guatemaltechi parlano della pioggia: chipi chipi sta piovigginando a malapena, lloviznando sta piovendo dolcemente, aguaceros è un acquazzone e chorros de agua sta piovendo cani e gatti. Quando mia figlia, Elena, era piccola, le compravo degli stivali da pioggia così poteva saltare nelle pozzanghere e i miei vicini erano scioccati. Bagnarci per noi era divertente, andavamo a casa e gettavamo i suoi vestiti nell'asciugatrice e all'inizio non mi rendevo conto di quale incredibile privilegio fosse. Molti bambini guatemaltechi non hanno vestiti o asciugatrici in più a casa e bagnarsi equivale ad ammalarsi. Molti genitori fanno tutto il possibile per evitare che i loro figli si bagnino.

Sulla vita ad Antigua: Antigua si trova in una valle circondata da tre vulcani (uno è ancora attivo!). La città è una deliziosa miscela di vecchio e nuovo. Non è raro vedere un contadino che torna a casa con il suo cavallo pieno di bucce di mais per fare i tamales, o una donna che porta una catasta di legna sulla testa, mentre le macchine passano e gli adolescenti si siedono nel parco a scattare selfie. Abbiamo magnifici edifici di 500 anni e strade di ciottoli, ma anche pareti dipinte colorate, fiori luminosi e tessuti vivaci.

Sulle commissioni: una cosa che amo di Antigua è che è così percorribile. Il coltivatore di caffè, Freddy, vive sulla strada che prendiamo per l'asilo, quindi sulla strada di casa spesso ci fermiamo a prendere i chicchi. Qualche volta alla settimana, camminiamo verso la piazza vicino a casa nostra e prendiamo del succo d'arancia appena spremuto da una donna di nome Marta. Apprezzo la possibilità di acquistare il nostro pane dal panificio locale e la nostra lattuga dall'azienda agricola biologica locale. Mi piace che mia figlia sappia da dove viene tutto. Parliamo inglese a casa, ma quando facevamo commissioni, parliamo spagnolo. Darò un po' di soldi a mia figlia e ordinerò il pane o le tortillas o il gelato alla fresa .

Sul non fare acquisti all'ingrosso: dopo il congedo di maternità, quando avevo bisogno di rifornire il mio ufficio, sono andato al negozietto e ho indicato una scatola di graffette. La signora dietro il bancone mi ha chiesto quanti, e ho detto una scatola: una caja. Ha quindi proceduto a contare ogni singola graffetta. Ho comprato 98 graffette quel giorno e ho appreso che graffette, penne, fogli di carta, cerotti e persino pannolini sono venduti singolarmente nei piccoli negozi della nostra città. La maggior parte delle famiglie guatemalteche che conosciamo acquistano solo ciò di cui hanno bisogno al momento.

Sulla privacy e sicurezza: qui i furti sono molto comuni, quindi, ad esempio, se un ristorante ha tavoli e sedie all'esterno, questi vengono incatenati anche quando sono in uso e poi portati all'interno quando il ristorante chiude. Quando mio marito ha visitato per la prima volta la California, ha pensato che fosse davvero strano che le persone lasciassero fuori le loro auto, biciclette e sedie a sdraio. Viviamo in una gated community qui, insieme a guatemaltechi ed espatriati. C'è un grande cancello di metallo all'ingresso e muri alti di fronte agli edifici, quindi non puoi vedere dentro. Anche al di fuori delle comunità recintate quasi ogni casa ha un muro intorno, sia che sia fatto di steli di mais, metallo ondulato o cemento. Proteggere le proprie proprietà è fondamentale.

Sul parto: in passato, le donne guatemalteche tradizionalmente partorivano in casa con ostetriche. Sebbene al giorno d'oggi più donne scelgano di partorire negli ospedali, due nascite su cinque in Guatemala sono nascite in casa. A causa della mancanza di spazio negli ospedali nazionali e pubblici, nessuno può entrare con te in sala travaglio e parto, nemmeno tuo marito o partner. Per questo motivo, ho avuto entrambi i miei figli in vasche piene d'acqua in un centro parto a Città del Guatemala con un'ostetrica tedesco-guatemalteca. Mio marito è stato il primo uomo della sua famiglia a stare con sua moglie durante il travaglio e il parto, e ha tagliato il cordone ombelicale! Dice che vorrebbe che più uomini guatemaltechi potessero assistere alla nascita dei loro figli. Per mio figlio abbiamo invitato anche mia suocera nella stanza del parto. Dato che gli altri suoi nipoti sono nati all'ospedale nazionale, non è mai potuta essere lì. È stato davvero speciale.

Sul trasporto dei bambini: la maggior parte dei guatemaltechi trasporta i propri bambini con un lenzuolo o una coperta nota come cargador . Quando ero incinta di Elena, mia suocera me ne regalò una bellissima tela. Mi ha mostrato come fare un nodo alla mia spalla e tirare il tessuto attorno ai piedi del bambino, ma mi è sembrato goffo e ingombrante. Ero abbastanza sicuro che non l'avrei usato. Ovviamente mi sbagliavo di grosso. Ora, più di quattro anni dopo, mia figlia dorme ancora con il suo cargador ogni notte. Mia suocera me ne ha regalato un altro per mio figlio, e questa volta gli sono stata immensamente grata.

Allattamento: I miei parenti guatemaltechi sono molto preoccupati per il freddo dei bambini. Anche quando sono a 70 gradi fuori, i bambini sono avvolti in coperte e indossano cappelli e calzini. Sono anche molto preoccupati per il raffreddore delle madri in gravidanza e in allattamento. Mi è stato detto da molte donne guatemalteche, mia cognata, donne per strada, cameriere che non avrei dovuto bere niente di freddo mentre allattavo. Mia suocera era preoccupata che indossassi solo una canotta da allattamento perché diceva che le mie spalle erano scoperte e il mio latte si sarebbe raffreddato. Una volta, un amico ha ordinato un frullato in un bar. La cameriera si avvicinò e disse gentilmente, ho visto che stavi allattando, quindi l'ho scaldato per te. Un frullato di fragole e banana, riscaldato!

Sulle fasce: mia suocera è molto rispettosa e ci lascia fare quello che vogliamo, ma a volte mi dice più tardi se non era d'accordo con qualcosa. Quando Elena era una bambina, ho preso una fascia americana, quella che sembra una camicia di forza da bambino, e l'ho messa nella sua culla. Anni dopo, disse mia suocera, andai a casa e piansi pensando a Elena incastrata in una di quelle cose tutta da sola. La maggior parte delle case guatemalteche non ha asili nido separati; i bambini dormono in una culla o con i genitori a letto. Il co-sleeping non è una tendenza, è solo quello che fai.

Sull'importanza dei fagioli: ogni settimana preparo una grande pentola di fagioli da mangiare con i nostri pasti. Bollire i fagioli neri secchi con acqua e sale per tre ore, quindi aggiungere un tocco di cipolla in polvere alla fine. Molti bambini mangiano fagioli con il pane come sandwich, mia figlia prende un sandwich di fagioli con burro di arachidi e gelatina ogni giorno. Non appena riusciva a pizzicare con le dita, le mettevo dei fagioli neri sul seggiolone. La sua prima frase è stata in realtà Mas Beans! Mi sono abituato ad avere fagioli neri a colazione, ma non sono ancora un grande fan dei fagioli sul pane. Una volta ho comprato quello che pensavo fosse un croissant al cioccolato, immagina la mia sorpresa quando ho dato un boccone e ho assaggiato i fagioli neri!

Sugli incontri di famiglia: viviamo a circa 20 minuti dalla famiglia di mio marito e li vediamo settimanalmente. I fratelli di mio marito sono tutti sposati con figli, quindi noi 20 ci riuniremo per pranzo, che è il pasto più importante della giornata. È sempre rumoroso e pieno di battute. I cuginetti corrono insieme a volte cerco di ascoltare mia figlia che snocciola i giochi in spagnolo! Per i compleanni, mia suocera preparerà il pepin, il mio pasto preferito (e quello che molte persone considerano piatto nazionale guatemalteco). La sua ricetta per lo stufato marrone ha zucca arrostita, semi di sesamo, pomodoro, cipolla, coriandolo e pollo, serviti sul riso. Elena lo adora, e sono sicuro che lo farà anche mio figlio.

Sui bambini che bevono caffè: Quando Elena aveva due anni, abbiamo visitato una delle comunità rurali in cui lavoriamo. Una sera, in una casa di famiglia, la madre fece bollire il caffè su un fuoco aperto, aggiunse lo zucchero e servì il caffè dolce e acquoso a ciascuno di noi. Versò una tazzina per la sua giovane figlia e ne porse una ad Elena. La bambina ha sorseggiato il caffè dall'altra parte del tavolo, ma ho chiesto a mio marito di bere le nostre figlie. Solo più tardi mi sono reso conto che non avevano un rubinetto con acqua pulita, quindi fanno bollire l'acqua e danno ai bambini un caffè dolce in modo che non si ammali. Dopo quella notte, ho imparato a osservare e comprendere la complessità di una situazione prima di presumere che la mia conoscenza culturale fosse la migliore.

Sui saluti: I saluti sono molto importanti nella cultura guatemalteca. Se incontri un amico o uno sconosciuto per strada, dirai buenos dias al mattino, buenas tardes nel pomeriggio e buenas noches di notte o semplicemente buenas in breve. È un modo per essere educati e dire che ti vedo. Questi saluti sono stati difficili per Elena dal momento che è così timida. Le abbiamo dato una tabella di adesivi per premiarla ogni volta che ne fa uno. E gli addii sono altrettanto importanti. Quando ho iniziato come insegnante, dicevo un addio collettivo a chiunque fosse nella stanza; e se non vedessi nessuno, ripulirei la mia roba e me ne andrei. Presto ho capito che nessuno lo fa, dovresti dire addio a tutti individualmente. Anche durante una riunione del personale, se qualcuno deve partire presto, si alza in piedi e saluta velocemente tutti nel bel mezzo della riunione!

Sul sistema scolastico: Elena frequenta una meravigliosa scuola materna, ma mi sono grattata la testa per la loro enfasi su cose come lo sviluppo di una buona calligrafia molto presto, con meno attenzione alla creatività. Shell mi dice spesso, il mio insegnante ha detto che dobbiamo stare nelle righe quando coloriamo. Le dico che a scuola dovrebbe seguire le indicazioni dei suoi insegnanti, ma a casa possiamo essere creativi o sciocchi o colorare fuori dagli schemi. La frase Nella nostra famiglia, siamo stati un modo per me e mio marito di aiutare a definire ciò che potremmo fare diversamente dalla cultura tradizionale guatemalteca senza criticarla o volerla cambiare.

Sui doveri genitoriali: io e mio marito parliamo spesso di come ho dovuto cambiare il mio intero mondo esterno come faccio la spesa, come vado in banca, come lavoro, come mi alleno da quando sono in un nuovo paese. Ma ha dovuto adattare tutto il suo mondo interiore , il nostro approccio genitoriale, le responsabilità familiari e il matrimonio non sono solo in inglese, ma hanno anche una nuova serie di aspettative culturali. Il Guatemala ha ruoli di genere piuttosto distinti, con le donne che si occupano della maggior parte dei lavori domestici e dell'assistenza all'infanzia, ma io e mio marito dividiamo i compiti domestici in base alle preferenze, rispetto al genere. Cucino la cena mentre lui si prende cura dei bambini; poi li mettiamo entrambi a letto. Mio marito sarà il primo a dirti che è stata dura. Dice: Sto imparando a essere padre ea crescere una famiglia per la prima volta e a farlo in un modo completamente diverso da quello che ho visto nella mia famiglia. Stavamo ancora cercando di capire cosa funziona meglio, una cosa che ha aiutato è solo chiedere, funziona per te?

Sul sentirsi a casa: alcune settimane fa, eravamo in macchina e mia figlia ha annunciato, Mama, Im chapin [gergo per guatemalteco], e Mateo è chapin e papà è chapin . Poi le ho chiesto, cosa sono io? Ha detto, sei californiano. Certo, mi vedo come uno straniero, un americano che ha scelto di chiamare casa il Guatemala, eppure sono diventata moglie e madre in Guatemala, quindi sicuramente sta plasmando il modo in cui allevo i miei figli e vivo la mia vita. Forse uno dei sentimenti più strani è quando mi sono reso conto che ciò che mi sembra ancora estraneo è completamente familiare ai miei figli. L'anno scorso, nel giorno dell'indipendenza del Guatemala, ho visto mia figlia portarsi una mano sul cuore e canticchiare l'inno nazionale guatemalteco mentre la bandiera veniva issata. Il Guatemala è l'unica casa che abbia mai conosciuto. E lo adoriamo qui.

Grazie mille, Michela!

PS La nostra serie completa Motherhood Around the World, tra cui Islanda, Turchia e Giappone.