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Per la nostra serie Motherhood Around the World, la nostra nona intervista presenta Tatum Hawkins, una scrittrice che attualmente vive a Shanghai con suo marito, Sam, e le loro figlie, Tess, 3 e Rue, 18 mesi. Qui condivide 16 cose sorprendenti sull'essere mamma in Cina

* Nota per i lettori: questa intervista originariamente presentava due madri che vivevano a Shanghai, ma è stato portato alla nostra attenzione che il blog personale delle altre madri aveva alcuni contenuti negli archivi che abbiamo trovato discutibili. Pertanto, abbiamo rimosso la sua intervista e il link al suo blog. Ci impegniamo molto per assicurarci che questo blog sia accogliente, inclusivo e di supporto a tutte le culture e gli orientamenti. Grazie mille per la comprensione.

All'arrivo in Cina: ci siamo trasferiti qui da Orange County, in California, perché a mio marito è stato chiesto di aiutare a costruire una Disneyland a Shanghai. Siamo stati qui per 10 mesi finora e lo adoriamo assolutamente. Questo è il nostro primo incarico da vivere all'estero e le altre mamme espatriate dicono che Shanghai è il posto più pazzo in cui saremmo potuti andare per prima. Quindi mi fa sentire come se dovessimo spostarci da qualche altra parte, sarebbe un gioco da ragazzi.

Su una cultura senza pannolini: i bambini indossano pantaloni divisi e faranno pipì e cacca per terra. I miei amici americani dicono: sono così geloso che si allenano prima con il vasino, ma qui la definizione di vasino è completamente diversa. A casa il vasino significa andare in bagno, mentre qui il vasino significa andare a comando. È più rilassato. Le mamme cinesi terranno il loro bambino e fischieranno, e poi il bambino andrà a fare il vasino per terra. L'altro giorno, mentre accompagnavo mia figlia a scuola, abbiamo visto due ragazzi più grandi che facevano la cacca sui cartoni delle uova. Sono addestrati al vasino per andare ovunque, non per aspettare a tenerlo in mano e andare in bagno. Un grande vantaggio: quando nostro figlio deve andare, non stavamo cercando di trovare un bagno pubblico.

Sulla cucina locale: di solito sono piuttosto avventuroso con il cibo di strada. I Jian bing (frittelle salate) sono davvero molto buoni. Fanno gnocchi all'angolo della strada. Ho provato una zuppa di testa di pesce con il mio amico cinese. Ha scavato la testa e me l'ha data, dicendo che questa è la parte migliore!

Sulla politica del figlio unico: la Cina ha una politica del figlio unico, il che significa che puoi avere un solo figlio, per legge. Ci sono alcune eccezioni, ad esempio, una nuova legge dice che se sei figlio unico e tuo marito è figlio unico, puoi avere due figli, ma è ancora molto raro vedere qualcuno con due figli. Dal momento che le coppie possono avere un solo figlio, le famiglie tendono ad adorarli. I bambini piccoli sono chiamati piccoli imperatori perché governano la loro famiglia. Quando le famiglie escono, sono i genitori, i nonni e un bambino, quindi sono sei adulti per un bambino e sono tutti innamorati di un bambino. La gente ama i bambini qui. Avendo due figli, riceviamo molti sguardi e persino la nostra foto! La gente dirà: hai due figli! Ne hai due! Spingo un passeggino doppio e le persone mi chiedono sempre, cos'è quella cosa?

Su grandi aspettative per i bambini: una volta che i bambini arrivano a scuola reale, la dinamica cambia e diventa più difficile. Non vedo bambini più grandi da nessuna parte; Penso che stiano studiando tutto il tempo. Per le mamme americane, le loro maggiori preoccupazioni per i loro figli sembrano essere la felicità e la sicurezza. La sicurezza non è un grosso problema qui perché le sue armi di sicurezza sono contro la legge, i rapimenti sono così rari, tutti amano i bambini. È meraviglioso. Le maggiori preoccupazioni delle madri cinesi sembrano essere il successo e la stabilità, che comprende l'istruzione, l'ottenimento di un buon lavoro, l'essere in grado di mantenersi e avere una buona vita con le loro famiglie.

Sulla scuola internazionale: mia figlia maggiore frequenta una scuola materna internazionale e la adora. Gli insegnanti sono tutti cinesi. Per ogni classe, c'è un insegnante che parla solo inglese e un insegnante che parla solo cinese nella sua classe, e insegnano allo stesso tempo. Quindi, se stanno spiegando un progetto, lo spiegano in entrambe le lingue. I bambini sentono sempre entrambe le lingue tutto il tempo. È così divertente vedere mia figlia raccogliere alcune parole e frasi.

Sulla moda eccentrica: le persone indossano gli abiti più strani a volte! Tacchi davvero grossi, colori accesi, discreti abbinamenti e tanti accessori per capelli. Allo stesso tempo, dal momento che viviamo in centro, vedi molte donne di Shanghai che sono così incredibilmente eleganti e bellissime, come se uscissero dalla pista. I miei preferiti personali sono le coppie abbinate che indossano gli stessi abiti e a volte sono molto intelligenti, come mostrare la grafica di due metà di un cuore. Scherzo sempre con mio marito sul fatto che abbiamo bisogno di vestiti abbinati per la notte di un appuntamento.

Sulle imitazioni: ci sono ristoranti imitativi di In-N-Out e Chipotle (nella foto sopra). iPhone falsi. Film fregati (siamo così viziati qui, possiamo acquistare DVD per pochi dollari che sono ancora nelle sale negli Stati Uniti). Anche il cibo finto, che può essere inquietante! Molti cinesi indossano borse e vestiti di marca falsi. Lo adoro, è così divertente fare shopping qui. E puoi anche comprare cose false online! Sto imparando a diventare un professionista su Taobao, la versione cinese di Amazon.

Sulla cura dei bambini: ciò che mi colpisce di più del vivere a Shanghai è che, nonostante l'enorme passaggio e il passaggio a una nuova cultura, mi sento sorprendentemente rilassato e calmo, cosa che attribuisco all'aiuto che ricevo dal nostro ayi. Qui una tata si chiama ayi, che in cinese significa zia, che secondo me è davvero dolce, perché tutti si sentono parte della famiglia. Dice alle mie ragazze che le ama. Venivo da un posto dove non avevo alcun aiuto, quindi ho pensato, oh mio Dio, ho un po' di tempo libero! È una cosa molto normale qui, e posso capire perché. I miei occhi sono stati aperti, per così dire! Le mamme non sono fatte per andarci da sole. Per qualche ragione negli Stati Uniti, abbiamo questa enorme aspettativa di essere perfetti e di raggiungere quella perfezione da soli. Tutte quelle stupide e-card su mamme stressate che bevono vino mi sembrano più sciocche da quando si sono trasferite in Cina, quelle mamme semplicemente non esistono qui. C'è molto di più di un senso di lavoro di squadra nell'allevare i figli. I nonni aiutano anche a crescere i figli e i genitori si prendono cura dei nonni finanziariamente. Ci vuole un villaggio.

Sul parto post-gravidanza: il confinamento è una tradizione praticata da generazioni. Quando la mia amica taiwanese ha avuto il suo bambino, è rimasta in isolamento per un mese dopo che il bambino è arrivato per riposare e guarire. Rimase in una struttura con altre neo mamme, dovette mangiare cibi speciali e seguire altre regole interessanti. Sembrava un po' carino, non hai altre responsabilità.

Sul tenere al caldo i bambini: i passanti cinesi sono molto preoccupati per il calore dei miei figli. Credono che se i tuoi piedi e le dita dei piedi sono esposti, ti ammalerai. Le nonne mi tormentano sempre, dicendo che mio figlio dovrebbe indossare calzini o un maglione. Non mi importa perché si preoccupano davvero dei miei figli. Vedi bambini cinesi praticamente in tuta da neve. Indossano così tanti strati di vestiti, è divertente. Se sudano, i genitori si mettono un pezzo di stoffa dietro il collo per assorbire il sudore. È come, cosa? Togliti uno strato!

Sul fare amicizia con la gente del posto: sento che è importante fare amicizia con la gente qui fuori, ma è molto più difficile di quanto pensassi. Non parlo cinese, ma sto prendendo lezioni. Ho incontrato una brava donna in metropolitana e abbiamo iniziato a parlare. Poco prima della mia fermata, ero un po' in preda al panico. Mi piaceva questa donna e volevo essere sua amica, quindi ho sbottato, vuoi venire all'Old Navy con me?! Ha detto che non poteva, e io ho pensato, danggit. E lei ha detto, forse posso avere il tuo numero di telefono? Era come un appuntamento. Adesso erano amici. La amo e voglio davvero fare più amici del posto.

Sull'igiene: le persone sputano sempre ovunque. Hai presente nel film Titanic quando Leo cerca di insegnare a Kate a sputare, con tutta la faccenda della gola? Tutti qui sputa, uomini, donne, un tassista aprirà la porta e sputerà fuori dalla porta. Anche i cani fanno la cacca ovunque e le persone non la raccolgono. A casa vedrai la cacca e cercherai di evitare di calpestarla, qui le persone ci camminano sopra. Accompagno mia figlia a scuola e vedo cacca fresca ovunque. Quando la passo a prendere a scuola, è ancora lì ma appiattita. Sono l'unico a schivare!

Nei parchi giochi: viviamo nel cuore di Shanghai e inizialmente ero preoccupato che i nostri bambini non avrebbero avuto molto spazio per correre. Ma ci sono così tanti bei parchi e spazi zen. Le persone anziane sono molto attive qui, mi piace che vanno in giro, fanno tai chi, ballano tutti di fila al ritmo della musica sui boom box. E `veramente forte. Le persone anziane sono molto rispettate qui. Anche se non ci sono moltissimi parchi giochi, c'è sempre un laghetto o uno spazio per i bambini per guidare i loro scooter.

Sull'inquinamento: nei giorni in cui c'è il cielo blu, le persone pensano che sia il giorno più bello di sempre! Nei giorni più inquinati, ho un'app sul mio telefono che mi dice quanto è pessima la qualità dell'aria. Una brutta giornata è 45 negli Stati Uniti, e ad un certo punto qui sono andati oltre 500! Il cielo sarà marrone. In una giornata particolarmente brutta, non riuscivo a vedere gli edifici fuori dalla mia finestra. L'hotel Mandarin Oriental propone anche un trattamento viso anti inquinamento.

Imparare ad amare l'avventura: non appena smetti di aspettarti che le cose siano come a casa, puoi abbracciare l'avventura in cui ti trovi. Quando ti trasferisci qui per la prima volta, ti sorprendi a pensare: perché non è come a casa? Ma devi superarlo. C'è così tanto di questa città che è fantastico. È davvero bello qui, voglio solo condividerlo.

Grazie mille, Tatum! Leggi di più da Tatum qui, se lo desideri.

PS Maternità in Inghilterra, Norvegia, Giappone, Abu Dhabi, Irlanda del Nord, Messico, India e Congo.