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Oggi, la nostra serie Motherhood Around the World ci porta in Nepal a visitare Maggie Doyne. Negli ultimi 11 anni, Maggie ha vissuto a Surkhet, in Nepal, dove gestisce BlinkNow, una fondazione senza scopo di lucro con una casa per bambini, una scuola, una clinica e un centro per le donne. È anche madre e tutore legale di oltre 50 bambini. Qui condivide 15 cose sorprendenti sulla genitorialità in Nepal

Il retroscena di Maggies:

Nel 2006, Maggie Doyne si è recata per la prima volta in Nepal a 19 anni, come parte di un anno sabbatico dopo il diploma di scuola superiore. Mentre era lì, ha incontrato una bambina di sei anni di nome Hima, che stava rompendo pietre nel letto di un fiume asciutto per guadagnare soldi per sfamare la sua famiglia. Maggie ha aiutato Hima a iscriversi a scuola, pagandole le tasse scolastiche, i libri e l'uniforme. Vedendo che differenza faceva per un solo bambino, si chiese, poteva aiutare di più?

Maggie ha convinto i suoi genitori a trasferirle l'intero risparmio di una vita di $ 5.000, guadagnato in molti anni di babysitter e ha acquistato un terreno nella valle di Kopila. Nel tempo, è diventata la madre e la tutrice legale di oltre 50 bambini. La sua fondazione senza scopo di lucro, BlinkNow, è cresciuta fino a includere una casa per bambini, una scuola, un centro per donne, un rifugio per ragazze e una clinica sanitaria. Maggie ei suoi figli vivono nella parte del Midwest del paese, a circa otto ore di autobus dalla capitale, Kathmandu.

Il Nepal è un piccolo paese della stessa metratura della Louisiana e situato sulle montagne dell'Himalaya. Ero così giovane quando sono venuta qui e non mi rendevo conto che c'era stata una guerra civile di 10 anni, dice. Nell'ultimo decennio, abbiamo trovato la nostra strada verso la pace, abbiamo redatto una costituzione e siamo diventati una delle democrazie più giovani del mondo. Il Nepal ha appena avuto le sue prime grandi elezioni. È un momento emozionante per essere qui.

Sul cibo: il Nepal rurale è una delle regioni più carenti di cibo al mondo perché è così rocciosa e montuosa. Con la stagione dei monsoni, è difficile per una famiglia che vive grazie all'agricoltura avere un senso affidabile di sicurezza alimentare. Nella maggior parte dei villaggi, coltivi il tuo riso e il tuo mais; molte persone hanno una capra o una mucca e vedrai capre e mucche per strada. Mangiamo riso e fagioli a colazione, pranzo e cena. Dahl, una zuppa acquosa con lenticchie, è anche un alimento base qui. Quando le donne hanno soldi extra, la prima cosa che fanno è comprare frutta o verdura, che qui sono considerate una prelibatezza. Uno dei migliori regali che puoi portare a qualcuno è un mango.

Ogni sera dopo cena facciamo satsang , un circolo familiare dove cantiamo una canzone e parliamo della giornata. Poi facciamo il prasad , che è una pratica tradizionale, in cui dopo aver ringraziato si riceve una piccola sorpresa. I bambini ricevono una fetta di frutta, come litchi o banana o cetriolo o qualunque cosa sia di stagione. Sono state così fortunate a poter fornire questo, dal momento che molte madri nepalesi non possono permettersi di nutrire le loro famiglie con frutta o verdura ogni giorno.

Sulla mancanza di confini: in Nepal non esiste un appuntamento. Puoi entrare in casa di chiunque in qualsiasi momento! Come americano, ho davvero lottato con questo. La gente entrava nella mia camera da letto senza alcun preavviso! Ma rende le tue giornate così interessanti e spontanee; non fai molto, ma sei così in contatto con il villaggio. Ci sono sempre vicini che chiacchierano intorno al fuoco, o un gruppo di zii dall'altra parte della strada che giocano a carte. Puoi anche entrare direttamente nella casa dei tuoi vicini e prendere del sale o qualsiasi cosa ti serva. Tutti condividono tutto. Non ho mai visto un bambino nepalese con problemi di condivisione. Imparano in tenera età che tutto è comune.

Sulla denominazione: non puoi chiamare nessuno con il suo nome; è molto tabù. Invece, ti riferisci a loro come a un membro della tua famiglia. Quindi chiamerai le persone nel villaggio madre, padre, nonna o nonno. Se sono più giovani, li chiami figlio, figlia o piccolino o piccolo tesoro. Per le donne della mia età, le chiamo sorelle. È così familiare e ti fa guardare le persone in modo diverso. Immagina di camminare per le strade di New York e chiamare il fratello maggiore del ragazzo del bar, e questo cambierà immediatamente il rapporto. I nomi sono considerati più di una cosa formale usata per la documentazione.

Su giocattoli improvvisati: in tutte le strade del Nepal ci sono bambini senza sorveglianza che giocano fuori. Potrebbe esserci una vecchia bici e vedrai quattro bambini guidarla contemporaneamente. Non ci sono giocattoli, ma giocheranno a jack con le rocce. Prenderanno una vecchia bottiglia e faranno finta che sia una macchina. Metteranno del nastro adesivo attorno a una roccia per fare una palla fatta in casa. Tagliano a pezzi le vecchie gomme e fanno sacchi. Useranno dei bastoncini per fare una corda per saltare. Il cortile della scuola è così divertente da girare perché hanno creato giocattoli costruiti e inventato otto giochi diversi. Sono sempre stupito da ciò che possono creare con risorse minime.

Sul parto: nei villaggi, le donne partoriscono in casa e ci sono complicazioni che ne derivano. Non ci sono ultrasuoni o accesso alle vitamine prenatali. Nei villaggi remoti, inoltre, è ancora consuetudine praticare il chhaupadi , dove ragazze e donne dormono fuori casa in una capanna, come una stalla, durante le mestruazioni. Le capanne sono spesso costruite male e si sente parlare di ragazze che muoiono di freddo o morsi di serpenti o che sono più a rischio di aggressioni sessuali. Chhaupadi è praticato anche per le nuove mamme per i 13 o 14 giorni dopo il parto di una nuova mamma, mentre il suo corpo sta ancora sanguinando e si sta riprendendo, dormirà all'aperto. Dopo quei 14 giorni, c'è una cerimonia per celebrare il bambino. Chhaupadi è stato appena messo fuori legge, ma potrebbe volerci un altro, diciamo, un decennio per metterlo in pratica. A casa nostra, diamo assorbenti alle ragazze e non pratichiamo chhaupadi. Le zie che lavorano con noi hanno avuto un momento davvero difficile all'inizio. Dicevano cose tipo, Maggie, non c'è frutta sugli alberi, ed è perché le ragazze dormono in casa.

Sull'allattamento al seno: per i bambini in Nepal, il latte materno è tutto, poiché è un alimento nutriente gratuito. Le donne spesso allattano i bambini fino all'età di tre, quattro o cinque anni. Vedrete le mamme sedute insieme al sole che allattano i bambini e si prendono cura di tutti i bambini del villaggio. Quando un bambino è orfano e viene a casa nostra, o passiamo al latte artificiale o utilizziamo una balia nel villaggio. Quando il bambino compie un anno, mungi bene le mucche poiché abbiamo le nostre mucche.

Sul matrimonio combinato: qui non esistono appuntamenti e i matrimoni sono spesso organizzati. Se vieni sorpreso a uscire con qualcuno, devi sposare la persona. Ciò solleva problemi difficili sullo stupro e l'aggressione sessuale, poiché ci sono state circostanze in cui i bambini sono stati violentati e sono stati costretti a sposare il loro stupratore, perché si crede che tu sia rovinato. Nel complesso, dovresti sposarti giovane e stare con quella persona per sempre. Alcuni dei nostri studenti si sono sposati a 16 o 17 anni. Secondo la legge nepalese, l'età minima per il matrimonio è di 20 anni, ma sebbene il governo stia lavorando su questo, può essere difficile da far rispettare.

Sui suoceri: parte del processo di matrimonio è che come donna, sei dato alla famiglia maschile. In genere ci si aspetta che tu lavori, quasi come farebbe un domestico, per i tuoi suoceri. Può essere molto isolante per le donne, che vengono rimosse dalle comodità delle loro case e da ciò che sanno. Molti uomini vanno a Dubai e in Medio Oriente per lavorare e le donne vengono lasciate sole a prendersi cura dei bambini. Il lato positivo è che vivi con più generazioni e, a volte, avrai una buona struttura familiare, con zie, zii e nonni.

Sull'educazione delle donne: una volta solo il figlio era considerato prezioso poiché il figlio resterà con la famiglia, ma la figlia andrà in un'altra famiglia una volta sposata. Ma negli ultimi 10 anni, c'è stata una spinta di grande successo in tutto il Nepal per iscrivere le ragazze alla scuola elementare. La gente comincia a vedere che è importante che le donne ricevano un'istruzione. Le nostre studentesse lavorano molto duramente; nel prossimo decennio, vedere queste donne nel mondo, ed è davvero eccitante.

Trattare allo stesso modo maschi e femmine: nella nostra scuola ci sono più di 350 bambini e molti sono i primi nelle loro famiglie a frequentare la scuola. Gli insegnanti praticano una cultura dell'uguaglianza e a tutti i nostri studenti viene detto che possono fare qualsiasi cosa. Ma a volte ricevono un messaggio diverso a casa. La gente guarda le nostre studentesse e mi dice, ma un giorno sii moglie e nuora e ci si aspetta che serva la famiglia, e questo mi perseguita. Voglio che la loro realtà sia che possono fare qualsiasi cosa. Spero che lo sia.

Sulle celebrazioni: la mia vacanza preferita è Holi, la guerra dei colori. Vai per le strade ed è come una massiccia battaglia d'acqua, ma con i colori. Mescoli l'acqua con polvere colorata, quindi la getti con palloncini d'acqua o pistole ad acqua o secchi. Le persone ti spalmeranno anche una manciata di cipria colorata su tutto il viso. Non puoi uscire di casa senza essere coperto di viola, rosa e arancione. Mostra amore, gioia e celebrazione. Le strade sono piene di musica. È giocoso e bello. Ad ottobre c'è il festival del volo degli aquiloni e vedrai tutti i bambini sparsi sui tetti che fanno e fanno volare aquiloni e cercano di abbattere gli aquiloni a vicenda. Ottobre è la stagione ventosa e anche la vendemmia, e tutti sono davvero felici.

Sulle faccende domestiche: ci si aspetta molto da te da bambino in Nepal. I bambini corrono al negozio o fanno da badanti ai fratelli quando hanno cinque o sei anni. Possono cucinare un pasto completo e trasportare acqua, tagliare l'erba e tagliare la legna da ardere a sei anni. I miei figli possono scalare una montagna diversa da qualsiasi cosa tu abbia mai visto; sono come caproni! Ricordo il giorno in cui mio figlio di cinque anni si arrampicò su un albero con un machete e abbatté una papaia. Non ci sono coccole o coccole, perché è necessario che i bambini aiutino. Sabato abbiamo una pulizia profonda e nelle mattine del fine settimana i bambini preparano la colazione. Mi sveglio con la musica a tutto volume e una festa da ballo in cucina!

Su come crescere più di 50 bambini: pensi, come puoi amare così tanti bambini? Come puoi essere vicino a così tanti? Ma in qualche modo lo sei. Il mio rapporto con ciascuno è diverso. Ne hai uno che fa amicizia facilmente e uno che non sa con chi sedersi alla mensa. Hai l'eccesso di risultati e quello che non studia affatto; il ragazzo super atletico e quello che non riesce a prendere una palla. Devi allevarli tutti in modo diverso; Ho dovuto imparare mentre andavo avanti. Penso che questo sia ciò che è genitoriale: costruisci il tuo kit di strumenti e fai il meglio che puoi.

Sull'apprezzare le piccole cose: i miei figli mi hanno insegnato la resilienza. Molti di loro hanno attraversato cose dure e tragiche, la morte dei genitori, l'estrema povertà, ma vedrò una trasformazione accadere. Sono così gioiosi e forti. Quando mio figlio ha visto per la prima volta un interruttore della luce, si è svegliato la mattina dopo alle 5 del mattino e ha corso per casa accendendo tutte le luci perché non riusciva a crederci! Guardandoli godersi un bicchiere di latte caldo. E vederli sentirsi di nuovo al sicuro nel mondo, e come lo restituiscono cento volte.

Rimanendo per sempre: il Nepal è un posto per sempre per me. Una parte di me è cresciuta lì. Quando i miei figli saranno cresciuti, sono sicuro che le cose potrebbero cambiare in termini di come e dove divido il mio tempo, ma quando immagino la mia vita, mi vedo qui quando sono vecchio. Lo amo qui, il lavoro della mia vita è qui e voglio una vita in cui sono circondato da bambini. Un giorno sarò una nonna, e penso spesso a quanti nipoti finirò con questo ritmo, caspita!

Grazie mille, Maggie! Se desideri saperne di più su Maggie e sul suo lavoro, puoi leggere di più sui BlinkNow qui , inclusi i modi per essere coinvolti .

PS Altri post su Motherhood Around the World, inclusi Islanda, Congo e Giappone.