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Oggi, siamo stati entusiasti di dare il via alla nostra sesta serie annuale Motherhood Around the World! Emilie Johnson e il marito francese Xavier vivono con le loro due figlie in un piccolo villaggio della Provenza, circondato dai vigneti. Ecco 14 cose che hanno sorpreso Emilie riguardo alla genitorialità in Francia, inclusi insegnanti severi ed espressioni divertenti

Sfondo di Emilia:

Emilie è cresciuta in Massachusetts, Minnesota, Maine e Seattle, poiché suo padre si trasferiva spesso per lavoro. Eravamo una famiglia unita con otto figli, e la casa era una specie l'una dell'altra, dice. Ha incontrato il suo attuale marito, Xavier, a New York, e hanno trascorso tre anni a Parigi. Poi sono tornati a New York City, dove hanno accolto due figlie, Colette e Romy. Ma sia Emile che Xavier hanno svolto intensi lavori finanziari e hanno scoperto di avere un equilibrio tra lavoro e vita privata pari a zero. Quindi, abbiamo preso una mappa del mondo. Abbiamo detto, dove saremmo andati se potessimo andare da qualche parte? La risposta è stata la Provenza.

Due anni fa hanno venduto il loro appartamento a New York, si sono trasferiti in una casa di 400 anni in Provenza e hanno avviato una società di tecnologia finanziaria. Il passaggio non è stato senza intoppi. Xavier aveva sempre parlato francese con le loro figlie, ma a New York gli avevano risposto in inglese. La mia bambina di allora di 4 anni era terrorizzata all'idea di ritrovarsi in una classe in cui non riusciva ad articolare bene le sue idee, dice Emilie. Per i primi due mesi, Colette sembrava un'americana che si sforzava davvero di parlare francese, esagerando con la ruh nella r in gola. Il passaggio è stato più facile per la piccola Romy, che non ha mai avuto un accento in nessuna delle due lingue. Oggi, dopo due anni, sono entrambi interamente francesi.

Sul trascorrere del tempo all'aria aperta: viviamo in un villaggio rurale e porto fuori le ragazze ogni volta che ne ho l'occasione. Ci troviamo soli in luoghi selvaggi. Osserviamo i grumi irregolari del campo di grano che è stato sfornato da un contadino. Mangiamo uova i cui gusci sono ancora decorati con piume. Le ragazze annusano il gelsomino nel nostro giardino e corrono sempre scalze. La nostra casa è anche circondata da vigneti e fattorie. Puoi vedere come appare una patata quando viene piantata e mentre cresce, e le viti mentre le potano. È così elementare, ma per me è una delle cose migliori qui.

Sul perdere il senso di colpa: a New York, mi svegliavo prima delle mie ragazze, andavo in bicicletta per lavorare con un podcast nelle orecchie a velocità doppia, mentre facevo liste di controllo nella mia testa per cercare di ottenere tutto prima di tornare a casa essere un genitore. Ero immerso nel senso di colpa. Il nostro trasferimento qui ha cambiato quella sensazione. L'assistenza all'infanzia è ampiamente disponibile e la maggior parte delle madri francesi ci conta da quando i loro bambini sono ancora piccoli senza sentire un'imputazione culturale negativa. Questo è uno dei motivi per cui la Francia ha uno dei più alti tassi di donne nella forza lavoro in Europa. La cultura supporta i miei viaggi per lavoro o per fare le cose da solo.

Le ragazze che imitano il volto severo dei loro insegnanti.

A scuola: i bambini possono iniziare la scuola a tre anni. La nostra scuola materna è un'intera giornata, dalle 8:30 alle 16:30, con l'ora del pisolino. Ci sono due insegnanti per 28 bambini. Quando sono arrivato per la prima volta, ero tipo, NON C'È NESSUN MODO. Ma ho visto quanto sono severi. Il mio più piccolo torna a casa e imita la sua padrona ea volte è piuttosto duro. Shell dice molto rigorosamente, non è possibile, non va bene, torna IMMEDIATAMENTE al tuo posto! Tuttavia, entrambe le mie figlie lo hanno adorato.

Romy, di quattro anni, ha recentemente detto: Mi piacerebbe molto mangiare delle lumache. Ne abbiamo parlato a scuola, ed è normalissimo. Emilia ha detto, va bene!

Sui rituali alimentari: la cultura del cibo in Francia è molto ricca e il rituale è la fonte e il custode di quella ricchezza. Quando siamo arrivati ​​per la prima volta, mi sono meravigliato di guardare i 20 bambini dell'asilo nido (asilo nido) di Romys , di età compresa tra 0 e 3 anni, seduti attorno a un tavolo per il loro pasto (merenda pomeridiana) e nessun bambino è stato autorizzato a iniziare fino a quando tutti gli altri bambini non hanno avuto infilarsi i bavaglini e passare il piatto in giro. Qualcosa del genere è possibile solo in una cultura in cui prendere parte al cibo è una cerimonia quotidiana, praticata e insegnata. A parte il goter , i bambini da queste parti non mangiano tra i pasti, di regola. Un amico francese ha insistito: un bambino dovrebbe sentire la fame ogni giorno, prima di ogni pasto . Dopotutto, ha detto, solo un corpo affamato può apprezzare appieno il cibo.

Quello che Emilie ha comprato un giorno al mercato di febbraio. Ogni ortaggio era etichettato con la città provenzale dove veniva coltivato; la maggior parte delle fattorie erano raggiungibili a piedi.

Durante i pranzi scolastici: un giorno, un gruppo di genitori era rannicchiato intorno al cancello della scuola e mi sono fermato a vedere cosa stavano guardando. Era il menu del pranzo della settimana, che comprendeva barbabietole, formaggio di capra, indivia, zucchine, vitello e così via. Il menu era diviso in tre portate: entre, plat e dessert. Ho ascoltato la loro conversazione. Sono rimasti scioccati dal fatto che la frutta servita per dessert uno dei giorni non fosse di stagione. Avrebbero sollevato la questione nella prossima riunione del PTA. I bambini molto piccoli qui identificano frutta e verdura in base alla stagione. Le fragole si trovano ad aprile, maggio e giugno e se mangiate al di fuori di quei mesi i bambini si chiederanno, ma come? Ho sentito persone al mercato rifiutare un melone perché è stato coltivato a più di 15 km dal nostro villaggio.

Su doudou: un'altra cosa universalmente francese e davvero dolce è il concetto di doudou (dalla parola francese doux , o morbido). È essenzialmente un amore o una coperta, e tutti i bambini francesi ne hanno uno per i momenti di crisi e sempre per dormire. Nella scuola femminile c'è un muro doudou, dove ogni bambino ha una tasca con il suo nome. Alcuni bambini si affezionano molto a un solo doudou, rendendolo difficile da riciclare, e la vita diventa molto complicata se questo doudou si perde. C'è anche un servizio chiamato SOS Doudou dove i trovati doudou sono elencati online. Il servizio spedirà anche un nuovo doudou che corrisponde al doudou perduto tramite overnight express!

Saverio che prepara le crpes.

Sul fare le cose alla maniera francese: c'è sicuramente un modo specifico di fare le cose in Francia. Quando stavo cucinando per la prima volta con mia suocera francese, stavamo sbucciando le patate. Apparentemente stavo usando il suo pelapatate in un modo che non aveva mai visto, e rimase senza fiato. Sono saltato e le ho chiesto cosa c'era che non andava e lei ha esclamato che non era possibile sbucciare una patata in quel modo! È una storia simile con molti aspetti della genitorialità fino a quando si fa il bagno di notte. Mi piace fare il bagno prima di andare a dormire. Ma la maggior parte dei genitori francesi che conosciamo iniziano con il bagno, mettono i loro figli in pigiama e accappatoio, e poi li accompagnano al piano di sotto per la cena alle 20:00 I nonni francesi dei miei figli non possono invertire questo ordine in alcun modo e trovano strano che lo faremmo! Sento dissonanza nel mio bisogno di fare le cose nel modo che conosco, rispetto al modo francese.

I bambini francesi spesso fanno il broncio con la bocca quando ascoltano. Quando le mie ragazze lo fanno, mi piace, perché stai facendo quella faccia? E guardo mio marito francese, e sta facendo la stessa faccia.

Sulla lingua: guardare le mie ragazze diventare francesi è stato sorprendente; in effetti, mi ha tolto il fiato. In rare occasioni, mi preoccupo di perderli in qualche modo o che si stiano allontanando dalla mia cultura di origine, una sensazione che non avevo previsto. Vedo la forma delle vocali sulle loro labbra e sulla loro bocca, le loro espressioni e gesti (sbuffando le guance per l'esasperazione, le labbra che sprofondano a forma di U capovolta) e sono francesi. L'altro giorno, Colette ha persino messo un dito sotto un occhio e ha tirato giù la pelle per dire sì, giusto. È strano che i miei figli abbiano questo tesoro di conoscenza culturale che non posso mai conoscere nativamente. Io sono un immigrato e loro sono autoctoni, una curiosa divisione.

Inoltre, mi sento come se non fossi mai divertente in francese, i riferimenti culturali, il tempismo giusto, ecc. Sono in grado di farlo in inglese, ma è davvero difficile in un contesto culturale diverso. Mia cognata non parla affatto inglese, quindi la nostra intera relazione negli ultimi 12 anni si è formata in francese. Ci sono parti di me che mi piacerebbe che lei sapesse.

La collezione di insetti per ragazze.

Sugli insetti: abbiamo insetti pazzi nella campagna della Provenza e li troviamo bene che strisciano sui nostri muri e piante. Le ragazze vedranno uno scarabeo a strisce metalliche e chiameranno, Devi venire a vedere questo fantastico insetto! A New York sarebbero andati fuori di testa. La nostra collezione di insetti comprende scorpioni, cicale, scarafaggi e ragni. Abbiamo visto uno sciame di api invadere una buca in uno dei nostri alberi di sicomoro e ora ronzano dentro e fuori ogni giorno. Ieri sera è volato dentro un pipistrello. Stavo cercando di far uscire un pipistrello da casa mia. Ero tipo, questo è pazzesco.

Fare le uova di Pasqua in casa.

Sulla religione: mio marito è cresciuto cattolico, come molti francesi per cultura. Dice di essere ateo e non vede una grande contraddizione lì. Più di un quinto della popolazione francese è apertamente ateo e due terzi dei giovani sono atei. I miei genitori sono devotamente mormoni, anche se non pratico più, quindi questo è un interessante divario culturale tra me e mio marito. A volte, mia figlia Colette dirà, Ahh, ho solo bisogno di sapere se Dio è lì. Penso che le mie ragazze debbano trovare la loro strada.

I 13 dolci di Natale della Provenza.

Scarpe per Pre Nol.

Le famiglie in Provenza fanno di tutto a Natale e ci sono molte tradizioni che non esistono da nessun'altra parte in Francia. Mangiamo i 13 dolci della Provenza, tra cui torta all'olio d'oliva, torrone, calisson (tipo marzapane) e così via. Anche i bambini lustrano cerimoniosamente le loro scarpe migliori con i loro genitori la vigilia di Natale e le lasciano sotto l'albero perché Pre Nol le riempia di caramelle. E la gente del posto in Provenza spigola (grappiller) nel periodo natalizio, nel senso che va nelle vigne e mangia l'uvetta dolce lasciata lì appesa nei mesi successivi alla vendemmia.

Sulla lode: i genitori francesi che conosciamo non lodano spesso i loro figli. Quando direi ai miei figli, Wow, Romy, che bel disegno! Colette, ottimo lavoro spingendoti sull'altalena! I genitori francesi mi guardano in modo strano. Certo, voglio celebrare e sostenere i miei figli, ma poi leggo un articolo sui bambini che smettono di fare le cose perché li amano ma invece perché cercano un rinforzo esterno. Lo vedo anche nei miei figli. Ora ho cercato deliberatamente di trattenere la mia tendenza a dire: è meraviglioso! Voglio che le mie ragazze si divertano a nuotare in piscina perché è bello per loro, non perché sono in disparte a fare il tifo.

Sui libri per bambini: i libri francesi spesso affrontano argomenti più pesanti senza nemmeno battere ciglio. Non hanno paura di affrontare cose come la morte, senza che sia un libro sulla morte. Le storie non hanno sempre un lieto fine. Un paio di libri francesi che ho trovato nella stanza di mia figlia sono Peau dne (la storia di una ragazza che usa la pelle d'asino per nascondersi dal padre, che vuole sposarla!), La Barbe Bleue (su Barbablù, una moglie assassina) e un altro su un gigante armato di coltello. Le immagini grafiche e il modo in cui queste storie vengono raccontate ai bambini di tutte le età sono decisamente culturali.

Sul sesso: quando si tratta di sesso e mestruazioni, i nostri amici francesi parlano apertamente con i loro figli. I miei amici che hanno adolescenti parlano loro dei preservativi e li aiutano a prendere il controllo delle nascite, se vogliono. Per me, almeno crescendo nella mia famiglia molto religiosa, c'era molta vergogna per il sesso. In Francia, il sesso non è visto come un peccato di alcun tipo. Lo amo. Questo articolo sulla pillola del giorno dopo offerta dalle scuole superiori è decisamente in linea con atteggiamenti culturali più ampi nei confronti del sesso e della sessualità dei giovani.

Il mercato.

In una comunità affiatata: quando faccio la spesa per la spesa della nostra famiglia, cammino attraverso il mercato del villaggio, la panetteria è separata dal negozio di formaggi è separato dal negozio di carne. Ogni volta, i proprietari avvieranno una lunga conversazione, anche se dietro di me ci sono cinque persone in fila. Il ritmo della vita qui mi ha sconvolto. Lo adoro, tranne quando prendo un volo presto e ho solo bisogno di prendere il pane! Quelle dolci relazioni fanno parte dell'essere un villaggio. Il macellaio dice che suo figlio prenderà il suo posto dopo il suo ritiro e lo sta addestrando a fare le salsicce. Quando andiamo in vacanza, il figlio del fornaio dà da mangiare ai nostri gatti e innaffia le piante.

Asciugare i panni all'esterno. Le ragazze odorano di sole, dice Emilie.

Spero che potremo restare qui a lungo. Abbiamo lasciato New York senza sapere cosa stavamo facendo. Tutti i nostri amici dicevano, siete matti. Ma l'equilibrio che troviamo qui, e il modo in cui vediamo i nostri bambini integrarsi in questo piccolo villaggio, è ciò che abbiamo sognato.

Grazie mille, Emilia! È stata una gioia parlare con te.

PS L'intera serie Motherhood Around the World, inclusi Islanda e Giappone.