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Oggi, la nostra serie Motherhood Around the World ci porta in Sud Africa dove incontriamo Bongi Hill, un medico Xhosa di 33 anni che vive nel Western Cape con suo marito, Deane, e suo figlio, Lukhanyo, che ha quasi tre anni. Le abbiamo parlato delle sfide legate alla crescita di un bambino misto in Sud Africa, delle tradizioni locali di abbigliamento per bambini, degli snack popolari (mai sentito parlare di biltong?) e dell'unico animale selvatico con cui suo figlio sa non scherzare

Storia di Bongis: Bongi è cresciuto in una tradizionale comunità Xhosa nel Capo orientale del Sud Africa. È un medico specializzato in pediatria che lavora part-time in un ospedale della città di Paarl. Lei e suo marito, Deane, sudafricano di origini inglesi, sono sposati da cinque anni e stanno crescendo Lukhanyo nella cittadina rurale di Tulbagh, a circa novanta minuti da Cape Town.

È stata felice di condividere le sue esperienze di maternità in Sud Africa, ma sottolinea che il suo è solo un filo conduttore dell'elaborato tessuto del Paese. È impossibile parlare delle tradizioni tipiche sudafricane perché il paese è così vario, con 11 lingue diverse, dice. L'ampio divario socioeconomico rende anche gli stili di vita molto diversi che abbiamo esperienze del primo e del terzo mondo nello stesso paese. Tuttavia, tra la sua vita professionale e personale, Bongi ha saputo attraversare più di qualche confine, il che l'ha resa un'ottima guida culturale.

Sulle prime pietanze: per lo svezzamento dei bambini sono stati tradizionalmente usati qui la Mielie-meal pap (un porridge di mais) e il porridge di avena. Il pap è anche un alimento base per gli adulti, spesso consumato con gli stufati. Ma in questi giorni le persone si stanno orientando verso verdure passate al vapore come primo solido per i bambini. Il primo solido dei miei figli è stato l'avocado; Ho aggiunto solo il porridge sotto forma di avena dopo verdure e frutta. Quando neonati e bambini piccoli iniziano a dentire, molte madri daranno loro carni essiccate biltong (carne secca e stagionata simile alla carne secca di manzo) o drowors (una salsiccia secca) da masticare. Entrambi sono snack popolari per bambini e adulti in Sud Africa e li abbiamo quasi sempre a casa.

Sulle diete dei bambini: Sfortunatamente, il bambino sudafricano medio non ha una dieta molto sana. So dai miei pazienti che è comune dare a un bambino di due anni un pranzo composto da un pacchetto di patatine, uno yogurt (zuccherato) e un frutto è semplicemente quello che i genitori possono permettersi. E anche se potresti pensare che il frutto sia molto sano, può essere un problema. Dove viviamo, in campagna, la frutta è così a buon mercato che potresti vedere un bambino mangiare cinque pesche in un giorno, che è troppo zucchero e porta anche a un problema di carie. Altri cibi pronti che vedi spesso mangiare dai bambini sono le salsicce viennesi, i bastoncini di pesce fritti e gli spaghetti istantanei. C'è una marca popolare di noodles qui chiamata Maggi, fai bollire i noodles per due minuti e aggiungi una bustina di sapore in polvere.

Nella nostra famiglia è un po' diverso, perché io sono un medico e il mio lavoro è incentrato sulla promozione della salute. Quindi per colazione Lukhanyo mangerà un porridge di avena e fragole, o uova strapazzate e avocado con una fetta biscottata (un biscotto duro popolare in Sud Africa) e tè al latte rooibos (cespuglio rosso). Per pranzo potrei dargli sardine e magari avocado o piselli. A cena mangia qualche versione di quello che mangiamo noi ma come ogni altro bambino, il suo cibo preferito è la pizza!

Sul far parte di una coppia interrazziale: è un miscuglio, a dire il vero, un po' buono, molto cattivo e spesso imbarazzante. Mio marito ed io veniamo entrambi da famiglie molto aperte e accoglienti, quindi le nostre famiglie immediate ci hanno aiutato. Ma a volte ricevo questo atteggiamento da altri, tipo, sei una ragazza di colore e hai un marito bianco? Sei un tutto esaurito! Il che ovviamente sembra terribile. E poi sul lato opposto dello spettro ci sono persone che diranno, Oh Bongi, sei stato fortunato con tuo marito bianco, ora ce l'hai fatta! E ovviamente neanche questo è vero. Vivendo in una piccola comunità rurale siamo ancora più un'anomalia che se vivessimo in una città. A volte le persone ci guardano come, eh? Ad esempio, di recente abbiamo iniziato ad andare in una nuova chiesa e ho lasciato mio figlio al programma per bambini. Quando mio marito è andato a prenderlo in seguito, le persone che lo gestiscono hanno esitato a non pensare che Lukhanyo potesse essere il figlio di questo uomo bianco.

Sulla crescita di un bambino birazziale: io e mio marito non crediamo nell'insegnamento del daltonismo. Riteniamo piuttosto fermamente che Lukhanyo debba sapere che esiste il bianco e il nero perché la nostra società riconosce queste divisioni ed è importante per noi riconoscere le disparità nel modo in cui le persone vengono trattate e nel modo in cui vengono assegnate le risorse.

Abbiamo dato a nostro figlio il nome Lukhanyo, un nome Xhosa che significa essere una luce splendente. Il secondo nome di Lukhanyos è Ethan perché per noi era importante che il suo nome completo riflettesse entrambe le nostre culture e vogliamo che sia orgoglioso di quelle. Lo stiamo anche crescendo in modo che sia trilingue. Gli parlo principalmente in Xhosa; lui e suo padre parlano in inglese; e grazie alla sua tata, Lukhanyo parla anche l'afrikaans, che è la lingua principale della nostra zona.

Sull'abbigliamento per bambini: dove sono cresciuto, tutte le madri portavano i loro bambini sulla schiena usando asciugamani o coperte nel tradizionale stile Xhosa chiamato ukubeleka, che è stata l'usanza per secoli. Indossare il tuo bambino gli fa sentire al sicuro, dandoti comunque la libertà di fare altre cose. Portavo in grembo cugini e amici in questo modo prima di avere mio figlio. Mio figlio ha quasi tre anni e ama ancora essere portato in braccio. Per la sua taglia, trovo che un involucro intrecciato (un lungo pezzo di tessuto intrecciato che arriva in diverse lunghezze) sia il migliore per noi. Ma ci sono così tanti stili diversi di vettori disponibili in questi giorni che ce n'è uno per ogni genitore. Indossarlo rende la mia vita molto più facile, ad esempio quando vado a fare shopping, lui non va in giro e non devo stressarmi per tenerlo sotto controllo. Possediamo un passeggino ma lo abbiamo usato solo una manciata di volte, poiché lo troviamo ingombrante e scomodo.

Sull'allattamento al seno: sono cresciuta nell'Eastern Cape, dove non c'è mai stato un tabù sull'allattamento al seno in pubblico. Era considerata una parte naturale della maternità e tradizionalmente incoraggiata e sostenuta di madre in madre attraverso le generazioni. La prima volta che ho sentito parlare dell'intera campagna di normalizzazione dell'allattamento al seno, ricordo di essere stata molto confusa perché non mi rendevo conto che doveva essere normalizzata. È stato solo quando ho iniziato a vivere nelle comunità più ricche del Sud Africa che ho iniziato a sentirmi a disagio riguardo all'allattamento al seno in pubblico. Ci sono stati molti casi ben pubblicizzati in cui le mamme sono state cacciate da ristoranti e aziende vinicole per l'allattamento al seno, o hanno detto che dovevano andare in bagno per allattare i loro bambini. Sfortunatamente, come paese abbiamo ancora molta strada da fare con questo problema.

In congedo di maternità: poiché lavoro in un ospedale statale, ricevo sussidi governativi, che includono quattro mesi di congedo di maternità. In Sud Africa, i lavori governativi come il mio sono piuttosto ambiti perché offrono buone condizioni di lavoro e benefici, solidi piani pensionistici e sono generalmente sicuri. Quando ho dato alla luce Lukhanyo ho potuto effettivamente prendere un totale di sei mesi di ferie combinandoli con giorni di ferie e congedi aggiuntivi non retribuiti. Il mio capo è stato fantastico.

Sui bambini indipendenti: la maggior parte dei bambini in Sud Africa impara a essere indipendente fin dalla tenera età. Soprattutto tra le famiglie povere negli insediamenti informali, vedrai i bambini fuori da soli senza la supervisione di un adulto. I loro genitori devono andare a lavorare, altrimenti sono morti e i suoi fratelli maggiori tengono d'occhio i più piccoli. Ovviamente si vede meno di questo nelle comunità più privilegiate, ma poiché la maggior parte del Sud Africa è così povera, non c'è modo in cui la polizia possa tentare di far rispettare una legge che richiede ai genitori di controllare i propri figli. Quando ero un bambino, sicuramente correvo per le strade da solo o con altri bambini del vicinato, non era niente di cui la gente si preoccupava. Ora ovviamente sono una madre, e quando vedo bambini piccoli che giocano da soli, a volte in condizioni non sicure, mi preoccupo. Ma è un dato di fatto qui.

Sulle responsabilità dell'infanzia: nelle comunità Xhosa, tutti lavorano e il bambino viene allevato da una tata o da una nonna o messo in un asilo nido. La maggior parte delle famiglie della classe medio-alta può permettersi una tata in Sud Africa, poiché il salario minimo per i lavoratori domestici nelle aree urbane è di soli 15 rand [circa $ 1 USD] all'ora. Naturalmente, c'è una vasta gamma di ciò che le persone pagano e noi paghiamo la nostra tata molto di più, poiché non pensiamo che il minimo sia uno stipendio adeguato. Siamo molto fortunati ad averla.

Nella nostra famiglia, sono spesso lontano da casa per lavoro e Deane è un genitore perfettamente capace senza di me. Cambia i pannolini e fa la maggior parte della cucina, poiché ama cucinare. Ma questa non è la norma. Abbiamo visitato la Francia di recente e io e mio marito siamo rimasti colpiti nel vedere molti uomini che si prendono cura dei loro bambini piccoli e neonati, anche durante il giorno. Questo è uno spettacolo insolito in Sud Africa, dove il caregiving è ancora dominato dalle donne e raramente si vede un uomo che spinge un passeggino e quasi mai indossa un bambino sul suo corpo.

Sulla sculacciata: lo scorso ottobre, un'alta corte ha vietato le punizioni corporali in casa e ora è effettivamente illegale per i genitori picchiare i propri figli. Potrebbe sembrare estremo, ma abbiamo dovuto approvare questa legge perché gli abusi sui minori sono piuttosto gravi in ​​Sud Africa. Come medico, ho visto personalmente molti casi orribili. E poiché storicamente c'era pochissima protezione legale per i bambini, le autorità potevano fare ben poco.

In effetti, è stato solo un paio di decenni fa quando le punizioni corporali sono state bandite nelle nostre scuole. Quando ero a scuola, mi avrebbero colpito alla mano con un bastone o un righello. Un insegnante ci pizzicava molto forte sulle guance. I ragazzi sono stati picchiati sul sedere. Ora, ovviamente, quando ci ripenso, sembra incredibile che fosse considerato normale e perfettamente accettabile.

Sulla fauna locale: il Sudafrica è famoso per le sue riserve di caccia dove i turisti vengono a vedere leoni, elefanti, rinoceronti, ecc. Ma dove viviamo nel Western Cape, siamo a due ore dal parco di caccia più vicino, gli animali che vedi più comunemente qui sono mucche, pecore e maiali! Abbiamo babbuini alla periferia della nostra città e di tanto in tanto una fattoria vicina avrà un problema con i leopardi. Ma in termini di fauna locale, la mia più grande paura sono i serpenti, che vediamo regolarmente. Il più pericoloso è il Cape Cobra, che è un serpente velenoso giallo brillante che è uno dei più letali in Africa. Abbiamo parlato molte volte con Lukhanyo dei serpenti, quindi sa come comportarsi quando li vede. Mio marito è in realtà una specie di fanatico dei serpenti (li collezionava da bambino!), quindi ha insegnato a Lukhanyo come riconoscere diversi serpenti e come fare un passo indietro con calma quando ne vede uno. È importante saperlo crescere da queste parti!

Grazie mille, Bongi!

PS Altri post su Motherhood Around the World, inclusi Kenya, Ungheria e Svezia.