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Per la nostra serie Motherhood Around the World, la nostra prima intervista è con la fotografa americana Rebecca Zeller, che vive a Oslo con suo marito e tre figli. Qui, condivide 10 cose che l'hanno sorpresa nel crescere i bambini in Norvegia

Sfondo di Rebecca:

Rebecca è cresciuta a Cincinnati e ha incontrato suo marito, Martin, norvegese, quando entrambi stavano studiando all'estero in Francia durante il college. Dopo la laurea, si sono trasferiti a Oslo, in Norvegia, per un anno, in modo che Martin potesse finire la sua tesi. Quel primo anno, ho davvero abbracciato l'intero inverno norvegese, amando lo sci di fondo, andando in vacanza in una baita remota. Ho cercato di diventare norvegese. Non avevamo figli, è stata una grande avventura.

Da allora, il lavoro di Martin nel servizio estero norvegese li ha trasferiti a Seoul, in Corea (dove hanno avuto il figlio Jonas, 6 anni), nella Virginia del Nord (dove hanno avuto la figlia Selma, 3 anni), e infine di nuovo in Norvegia nel marzo 2012. la coppia ha accolto il terzo figlio questo mese. Rebecca lavora come fotografa freelance (puoi vedere le sue bellissime foto di famiglie qui).

Questa volta, con i bambini, parte del fascino è svanito, ride Rebecca. È così freddo e buio! Ma per molti versi la vita è bella qui. C'è sicurezza che il governo fornisce così tanto. Ognuno riceve una pensione; l'assistenza all'infanzia a tempo pieno costa al massimo $ 350 al mese; l'assistenza medica è fondamentalmente gratuita. Non devi nemmeno preoccuparti di pagare per il college! Mi è costato $ 200 in tasse di iscrizione per ottenere un Master in inglese.

Ma l'adattamento più difficile, spiega, è la mancanza di varietà. C'è la sensazione che ci sia solo un modo giusto di fare le cose. E tutti lo fanno così. In America ci sono diversi stili genitorialisco-sonno, attaccamento genitoriale, ecc. Qui c'è solo un modo, più o meno: tutti i bambini vanno a letto alle 7, tutti frequentano lo stesso stile di scuola materna, tutti indossano stivali, tutti mangiano allo stesso modo pranzo è il modo norvegese.

Sulla gravidanza: la maggior parte delle donne non vedrà mai un ostetrico durante la gravidanza. Quasi tutto è fatto da ostetriche. Negli Stati Uniti, di solito vedi un medico non appena pensi di poter essere incinta. Quando ho chiamato l'ostetrica qui, mi ha detto di non entrare prima di aver compiuto 15 settimane. Ho solo un'ecografia. Quando vivevamo in Corea, facevano ecografie 3D ogni due settimane! Qui la mia ostetrica ha ascoltato il bambino con un lungo corno di legno che spinge contro la mia pancia. Mi ha un po' spaventato.

Alla nascita: ho fatto domanda per partorire presso l'unità no drugs dell'ospedale. (Soprattutto perché quando fai domanda per l'unità normale, c'è la possibilità che tu possa essere respinto se l'ospedale è pieno e mandato in un altro ospedale con cui potresti non avere familiarità.) Quando dicono niente droghe, significano niente droghe. Nessuna eccezione. Non puoi nemmeno prendere gli antibiotici se sei positivo per lo streptococco di gruppo B. Le donne che hanno avuto un bambino negli Stati Uniti conoscono lo streptococco B; ogni donna incinta viene testata per questo e, se il test è positivo, ricevi antibiotici quando partorisci, quindi non puoi passarlo al bambino e farlo ammalare. Qui, non è nemmeno menzionato. Quando l'ho chiesto in ospedale, l'infermiera ha appena detto: Non ci preoccupiamo di questo. All'inizio ero sconvolto, ma ho imparato che nella medicina socializzata si assumono rischi calcolati e, come dice mio marito, di solito funziona.

Sulla cordialità: le persone non sono così apertamente amichevoli qui come negli Stati Uniti, soprattutto rispetto al Midwest da cui vengo. Quando ero incinta negli Stati Uniti, gli estranei mi sorridevano, chiudevano le porte, si offrivano di aiutare. Le mamme hanno avviato conversazioni nel parco giochi. La gente non fa niente di tutto questo in Norvegia, tienilo per te in pubblico. Quando abbiamo vissuto qui per la prima volta, otto anni fa, ho preparato una torta di semi di papavero al limone per i miei vicini dopo che hanno avuto un bambino. Quando l'ho portato, avresti pensato che avessi consegnato loro una testa mozzata. Erano completamente scioccati. Penso che le persone qui tendano ad essere stoiche. C'è valore nell'essere in grado di cavarsela da soli. Penso che sia imbarazzante aver bisogno di aiuto, quindi nessuno vuole metterti in imbarazzo offrendoti aiuto.

D'altra parte, non c'è alcuna pressione americana per essere amichevoli e sempre attivi. Va bene stare zitti e tenerti per te. Adoro farmi tagliare i capelli qui perché non sento la pressione di fare chiacchiere con lo stilista.

A scuola: entrambi i miei figli hanno frequentato Barnehage (orto norvegese per bambini), che è fondamentalmente una scuola materna e un asilo nido norvegese. La maggior parte dei ragazzi qui inizia Barnehage quando ha un anno. È sovvenzionato dal governo per incoraggiare le persone a tornare al lavoro. Paghi $ 300 al mese e i tuoi bambini possono rimanere dalle 8:00 alle 17:00. Trascorrono un sacco di tempo fuori, principalmente giocando ed esplorando la natura. In qualche Barnehage, entrano solo se fa più freddo di 14 gradi. Mangiano anche all'aperto con i guanti! Quando ero preoccupato che mio figlio avesse freddo, mio ​​suocero disse: "È un bene che si congeli un po' sulle dita". Questo è molto Norwegianhard, le cose ti fanno bene.

Sull'essere duri: mentre gli americani apprezzano il comfort, in Norvegia c'è un fascino e un valore nelle cose che sono impegnative. Quando mio suocero va in vacanza, per esempio, va spesso in una baita remota senza internet e si limita ad ascoltare la radio e fare birdwatching. Non è una vacanza atipica qui. Penso che, in un certo senso, sia un meccanismo di autoconservazione. La Norvegia è un paese aspro, in gran parte inabitabile. Il tempo può essere brutale. Penso che abbiano fatto pratica per glorificare quegli aspetti della vita che sono davvero difficili per sopravvivere.

Sulla cultura del parco giochi: poiché tutti lavorano, non esiste davvero una cultura del parco giochi. Quando ci siamo trasferiti qui lo scorso marzo, i miei figli non erano ancora entrati a Barnehage, quindi sono stato da solo con loro tutto il giorno da marzo ad agosto. Non c'era niente da fare. Ci sono attività per bambini minime, musei per bambini, gruppi di gioco o classi come negli Stati Uniti perché nessuno non lavora! I bambini sono tutti a Barnehage ei genitori lavorano tutti.

Sulle mamme che lavorano: le donne qui ottengono dieci mesi di congedo di maternità al 100% della retribuzione o dodici mesi all'80%. (In realtà, entrambi i genitori possono scegliere di prendere il congedo di maternità, non deve essere la mamma.) E poi praticamente tutti tornano al lavoro. Oslo è una delle città più costose del mondo insieme a Tokyo e Mosca, quindi le donne non possono permettersi di restare a casa. Inoltre, non fa parte della cultura non funzionare. Se non lavori, non stai contribuendo.

Sul matrimonio: le persone lavorano molte meno ore in Norvegia che negli Stati Uniti. Ad esempio, mio ​​marito lavora per il governo per 37,5 ore a settimana (dalle 8:00 alle 15:45, cinque giorni a settimana). Questo è tipico. Dal momento che entrambi i genitori lavorano, le unioni matrimoniali si sentono molto più uguali qui. Le famiglie tendono a cenare insieme intorno alle 17:00. Le faccende domestiche sono per lo più divise e non conosco nessun marito che non aiuti a cucinare la cena e a prendersi cura dei bambini. Vedo tanti papà che vanno a prendere i loro figli da Barnehage quante mie mamme.

Sulla valutazione del gruppo: C'è un'idea norvegese chiamata janteloven. Fondamentalmente significa che fai parte di un gruppo che non si presume sia migliore di chiunque altro. La cultura americana valorizza e promuove davvero il concetto di individuo in un modo che qui è quasi sconosciuto. In Norvegia, i bisogni dell'individuo sono subordinati al bene della collettività. Distinguersi o richiamare l'attenzione su se stessi è considerato goffo. Le persone qui non si vantano o mettono in scena i loro successi. Quando ho incontrato mio marito per la prima volta, ci siamo sposati per tre appuntamenti, e ho pensato, non sembra ambizioso, è un problema? Ma ora vedo che non gli manca l'ambizione; Semplicemente non calpesterà i piedi o si ucciderà per arrivare da qualche parte. Questo è janteloven.

Sul cibo: non esiste una vera cultura del cibo non come l'Italia o la Francia. Il cibo è molto più utilitaristico e c'è molta meno scelta. All'ora di pranzo, i bambini in genere mangiano pane con formaggio di capra caramellato o formaggio svizzero. Anche mio marito lo mangia, quasi tutti i giorni.

Inoltre, la maggior parte dei norvegesi sembra AMARE gli hot dog. Sembrano mangiare hot dog ogni volta che ne hanno la possibilità. Li servono a ogni distributore di benzina, all'Ikea, a ogni festa di compleanno dei bambini; le grigliano fuori d'estate, le fanno bollire dentro d'inverno. Non c'è momento sbagliato per mangiare un hotdog qui intorno. Anche in aeroporto alle 6 del mattino, le persone mangiano hot dog.

Grazie mille, Rebecca! Le tue foto sono stupende.

PS I bambini francesi mangiano di tutto ei bambini dormono fuori in Danimarca.