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Per la nostra serie Motherhood Around the World, la nostra seconda intervista presenta la fotografa Yoko Inoue, che si è trasferita da Brooklyn nella campagna giapponese con suo marito e suo figlio. Ecco 10 cose che l'hanno sorpresa di essere una mamma in Giappone

Sfondo Yokos:

La fotografa Yoko Inoue è cresciuta nei sobborghi del Giappone e si è trasferita a New York quando aveva 21 anni. Mi sono sempre sentita come se fossi nata nel paese sbagliato, dice. In Giappone c'è molta pressione per adattarsi. Ma ho sempre voluto essere diverso. A New York mi sono sentito a casa. Devi essere diverso. Tutti cercano di distinguersi.

Ma nel 2010, dopo diciassette anni a New York, il marito americano gli suggerì di trasferirsi in Giappone per qualche anno con il loro giovane figlio Motoki, e Yoko acconsentì. New York si stanca. Quando tornavamo a casa in campagna a trovare i miei genitori, ci divertivamo sempre molto. Volevo che mio figlio fosse in grado di parlare giapponese e imparare la cultura giapponese. Così si sono trasferiti in un quartiere rurale, vicino sia alle montagne che a un fiume, che dista circa 15 minuti dalla città di medie dimensioni di Okayama.

Quando tornarono per la prima volta, lei era in paradiso: il cibo è buono; le persone sono così gentili; il ritmo è lento. Ho pensato, questo è fantastico! Avendo vissuto in Giappone per oltre tre anni, ha iniziato a sperimentare anche alcune delle sfide. È molto diverso essere una mamma qui in qualche modo difficile, dice. C'è così tanta pressione per adattarsi, rispetto all'essere un individuo. Ma, d'altra parte, la comunità vicina offre così tanta sicurezza. Motoki può uscire e giocare e io non devo guardarlo. Si fida delle persone, mentre a New York ha dovuto imparare fin da piccolo a dubitare. Qui tutti sono una famiglia e tutti ne sono consapevoli.

Sulla gravidanza: sono incinta di sei mesi e mezzo in questo momento e sono andata da un medico giapponese. A New York, quando ero incinta di Motoki, il mio medico mi ha avvertito che non puoi mangiare sushi, caffè, alcolici o formaggio crudo. Mi ha dato delle vitamine speciali. Il mio dottore giapponese non dice nulla di tutto ciò! Nessuna restrizione dietetica. Ho preso un volantino presso l'ufficio del medico che diceva che posso bere qualche tazza di caffè al giorno e un bicchiere di alcol.

Sul fare amicizia: la maggior parte delle mamme che ho incontrato qui sono casalinghe a tempo pieno. A New York, la maggior parte delle madri che conoscevo lavoravano. Lavoro ancora a tempo pieno come fotografa, quindi trovo difficile relazionarmi con le mamme qui a volte è difficile fare amicizia.

Mi ci sono voluti alcuni anni per imparare che le mamme giapponesi comunicano in modo diverso rispetto alle mamme di Brooklyn. A Brooklyn, incontreresti una mamma al parco giochi e le racconterai tutto quello che sta succedendo nei tuoi problemi di casa con tuo marito o i tuoi figli. Potresti essere molto aperto. Mi ha fatto sentire come se, non sono solo, tutti stanno attraversando cose simili. Qui, se sono aperto, ricevo sguardi strani. È facile sentirsi come se fossi l'unico ad avere problemi. Ma in realtà, tutti stanno attraversando cose simili, semplicemente non le condividono allo stesso modo. Le persone tracciano un confine tra pubblico e privato.

Sulle feste: quando andiamo a un incontro con altre famiglie, uomini e donne sono totalmente separati. Le donne di solito sono in cucina a cucinare il cibo ea guardare i bambini, e gli uomini sono in un'altra stanza a bere birra. Non capisco questo voglio stare seduto e bere! A Brooklyn eravamo sempre miste, madri e padri. Le mamme non sembrano fare amicizia con altri padri qui.

La notte dell'appuntamento: La notte dell'appuntamento non è una cosa qui. Una volta ho detto ad alcuni amici che avevo assunto una baby sitter per uscire a cena con mio marito e sono rimasti scioccati. I ristoranti sono molto costosi e gli uomini tendono a lavorare fino a tardi anche nei fine settimana, quindi è molto raro mangiare fuori, magari solo una volta all'anno. Al tuo compleanno. A volte mi sento come se una donna giapponese si sposa, diventa semplicemente madre, non donna o moglie. Lei e suo marito conducono vite separate. Lei mangia presto, con i bambini, e lui mangia tardi, spesso con i suoi soci in affari. Le coppie sembrano ancora felici e amichevoli l'una con l'altra, ma è un mondo maschile all'interno del matrimonio. Gli uomini non aiutano nelle faccende domestiche.

Sulla scuola materna: ci sono due tipi di scuola materna in Giappone: una per i bambini le cui mamme lavorano e una per i bambini le cui mamme stanno a casa. Quello per le mamme che lavorano funziona sei giorni a settimana, dalle 7:00 alle 18:00, e tuo figlio non può andarci a meno che tu non dimostri di avere un lavoro o di non poterti prendere cura di loro per qualche motivo. Ho mandato mio figlio alla scuola delle mamme lavoratrici ed è stato meraviglioso. È supportato dal governo, quindi costa solo circa $ 150 al mese (incluso un pranzo equilibrato preparato da uno chef nella cucina della propria scuola). Si tratta principalmente di stare fuori, toccare gli insetti, costruire nella sabbia. La filosofia è imparare giocando. L'altra scuola va solo fino a pranzo ed è più accademica e strutturata.

All'asilo: Motoki ha appena terminato la sua scuola materna e ha iniziato la versione giapponese dell'asilo. Ecco le foto del diploma di scuola materna e della cerimonia di apertura dell'asilo. L'anno cambia a marzo e si passa direttamente da un grado all'altro, quindi non ci sono vacanze estive.

Andare a scuola a piedi: tutti i bambini della nostra città vanno a scuola insieme a piedi, a partire dai sette anni. Gli anziani del quartiere si offrono volontari per assicurarsi che i bambini attraversino le strade in sicurezza. Sono così felici di aiutare e di fare lo scambio di saluti con i bambini. Come genitori, dobbiamo assicurarci che i nostri figli salutino sempre con grande voce! Buon giorno! (Niente borbottare o guardare in basso.) Se non lo fai, è considerato così maleducato! I genitori, a turno, guardano i bambini che vanno a scuola per assicurarsi che facciano i saluti e stiano al sicuro. Il genitore che sta guardando prende appunti in un registro della comunità cose come i ragazzi delle scuole medie stavano andando in bicicletta pericolosamente veloce! o I gradini sono traballanti e dovrebbero essere riparati per la sicurezza dei bambini. Quindi questi problemi vengono discussi nella prossima riunione del PTA.

Sul cibo: i bambini qui mangiano per lo più tonnellate di riso molto salutari! I contenitori per il pranzo sono principalmente polpette di riso a volte avvolte in alghe con un po' di frittata di uova, salsiccia e broccoli. La parte difficile è che non c'è etichettatura come negli Stati Uniti Quindi, quando acquisti uova o verdure, non sai se sono biologiche o meno. Mio marito pensa che sia perché tutto il cibo è di buona qualità, ma mi frustra non saperlo. A Brooklyn facevo parte di una cooperativa alimentare e ho comprato tutto biologico. Qui non mi resta che chiudere gli occhi e comprarlo!

Sulla comunità: la comunità è tutto qui. La città ospita molti eventi e tutti vanno. Una volta al mese tutti si riuniscono per pulire il quartiere e il tempio buddista locale. Quando sei in giro, devi sempre salutare, che è un inchino formale e ciao. È così bello, ma anche a volte penso, lasciami in pace! Di domenica potrei voler restare a casa con la mia famiglia, ma dobbiamo andare a un festival comunitario. È molto importante partecipare se vuoi che i tuoi figli siano accettati.

Sulla modestia: la maggior parte dei grandi magazzini ha stanze di allattamento separate in modo che le madri possano allattare. Il rovescio della medaglia è che non vedo mai le mamme che allattano in pubblico. Le persone sono molto modeste. Le donne vestono molto di nero e si coprono braccia e gambe anche in estate! Coprono sempre la forma dei loro corpi. A Brooklyn, non ci penserei due volte a una donna che cammina per strada in canotta e senza reggiseno. Qui, un'intera comunità di persone sarebbe scioccata se indossassi una canotta!

Sul ritmo: non importa quanto guadagni a New York, ti ​​senti sempre povero. Scuola, affitto, spese mediche è tutto così caro. In Giappone ho trovato qualcosa che non avrei potuto comprare con i soldi: una sensazione di sicurezza, nessuna pressione. L'assistenza all'infanzia e la scuola sono economiche e anche l'assistenza sanitaria è economica. Mio marito ed io scherziamo a volte sul fatto che è come vivere in una comunità di pensionati. Puoi semplicemente goderti il ​​tuo tempo. Mi ci è voluto circa un anno per abituarmi a non preoccuparmi costantemente di qualcosa. Continuavo a pensare, ho dimenticato qualcosa? A volte mi sembra di non usare abbastanza il cervello, così ho iniziato a imparare il francese!

Grazie Yoko! (E la sua casa, sopra, non è bella?)

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